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Mire hacia arriba, porque el espacio es un lugar emocionante en 2022

Written by on January 1, 2022


Ha habido mucho alboroto alrededor de Don't Look Up una película reciente de Netflix sobre un cometa asesino de planetas que se dirige hacia la Tierra pero 2022 es en realidad un gran año para volver la mirada al cielo.

Habrá misiones a Marte y la luna, una danza de planetas y eclipses para disfrutar. Y mejor aún, ningún cometa gigante que amenace con destruir la vida tal como la conocemos en la Tierra.

Estos son solo algunos de los eventos relacionados con el espacio de 2022 a los que debe prestar atención.

Una lluvia de meteoritos en enero

El comienzo de cualquier año nuevo comienza con una lluvia de meteoritos, las Cuadrántidas.

Esta lluvia, que se produce a medida que la Tierra se mueve a través de los escombros que dejó el asteroide 2003 EH que pasa, está actualmente en marcha, habiendo comenzado el 26 de diciembre. Mientras dura hasta el 16 de enero, su pico más activo es en la noche del 2 al 3 de enero.

La lluvia tiene la capacidad de producir más de 100 meteoros por hora en su altura, sin embargo, la ventana activa solo dura unas seis horas, que es breve en comparación con dos de las otras lluvias más activas, las Perseidas y las Gemínidas.

Pruebe este mapa interactivo que muestra cómo pasa la Tierra a través de la lluvia de meteoritos:

Debido a esto, es más probable que, bajo cielos oscuros (¡aléjate de las luces de la ciudad!), Puedas ver unos 25 meteoros por hora. La buena noticia es que, durante el pico, la luna no será visible, por lo que es posible que pueda ver algunos meteoritos débiles. Pero si no es así, las Cuadrántidas también suelen producir bolas de fuego brillantes.

Si tienes la suerte de tener un cielo despejado en la noche pico, simplemente sal y mira hacia arriba. Pero definitivamente abrígate y prepárate para pasar frío.

Un regreso a la luna

Los seres humanos pisaron la luna por última vez hace casi 50 años, en diciembre de 1972. Pero la NASA tiene planes de regresar, con el apoyo internacional de la Agencia Espacial Canadiense y la Agencia Espacial Europea, por nombrar sólo dos organizaciones. Y la primera fase está programada para 2022.

El nuevo programa se llama Artemis, el nombre de la hermana gemela de Apolo en la mitología griega. Devolverá a los humanos a la luna, incluida la primera mujer. Pero todo el programa se realizará por etapas, y el Artemis 1, un vuelo sin tripulación alrededor de la luna, se lanzará en algún momento de la primavera, después de algunos retrasos.

La nueva cápsula Orion, junto con el Módulo de servicio europeo que proporcionará electricidad y agua a los astronautas se colocará sobre el poderoso Space Launch System (SLS), el cohete más poderoso de la NASA.

El Sistema de Lanzamiento Espacial Artemis 1 (SLS) se ve aquí en el Edificio de Montaje de Vehículos de la NASA en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida en septiembre 20, 2021. Artemis 1 será la primera prueba integrada de las naves espaciales SLS y Orion. (NASA / Frank Michaux)

Una vez lanzado, orbitará la Tierra antes de dirigirse a la Luna. El viaje durará unos días. Una vez que llegue la nave, permanecerá en órbita durante varios días más antes de regresar a la Tierra. Mientras tanto, ingenieros y científicos monitorearán el desempeño de la nave espacial, recopilando información en preparación para Artemis 2, el primer vuelo con tripulación que orbitará la luna, programado para mayo de 2024. Y sí, habrá un astronauta canadiense a bordo esa misión.

Si bien puede que no sea un esfuerzo con tripulación, no querrá perderse el lanzamiento del cohete más poderoso desde el Saturno 5 que llevó por primera vez a los humanos a la luna.

Los rusos también planean dirigirse a la luna con su nave espacial Luna 25. Tampoco es una misión tripulada, pero el módulo de aterrizaje será el primer regreso del país a la luna desde 1976. La nave aterrizará en la región polar sur de la luna, donde recopilará datos sobre hielo permanentemente congelado debajo de la superficie.

Está previsto que Luna 25 se lance en algún momento de la primavera.

Otro visitante a Marte

Rusia y la Agencia Espacial Europea también están planeando una misión al planeta rojo con ExoMars 2022.

El lanzamiento programado para septiembre, la nave espacial únete a su contraparte, el Trace Gas Orbiter, que se lanzó en 2016, para tratar de responder la pregunta de si Marte alguna vez albergó vida.

Impresión artística del rover ExoMars de la Agencia Espacial Europea (primer plano) y la plataforma científica rusa (fondo) en Marte. (Agencia Espacial Europea)

La misión contiene un rover, llamado Rosalind Franklin (que lleva el nombre de la destacada científica cuyo trabajo ayudó a descubrir la estructura del ADN) así como una plataforma rusa que servirá de base, llamada Kazachok.

El rover vagará por la superficie del planeta en busca de posibles signos de vida, además de recolectar muestras.

El lanzamiento de la nave espacial está programado para el 20 de septiembre con una fecha de aterrizaje del 10 de junio de 2023.

Lanzamiento de la nave espacial de SpaceX

Otra cosa a tener en cuenta será la lanzamiento de SN20, la monstruosa nave espacial de SpaceX que el CEO Elon Musk espera que algún día lleve gente a Marte.

El primer lanzamiento y aterrizaje exitoso de una nave espacial fue SN15 el 21 de mayo de 2021, donde alcanzó los 10 kilómetros de altitud.

Pero esta prueba será muy importante. No solo se sentará sobre el cohete Super Heavy de la compañía, sino que también intentará completar una órbita de la Tierra, salpicando cerca de Hawai.

Starship y el propulsor Super Heavy se ven apilados por primera vez en Boca Chica, Texas, el 6 de agosto de 2021. (SpaceX)

En conjunto, cuando Starship esté apilado (el Starship y el propulsor), medirá 120 metros, más alto que el Saturno 5 cohete que llevó a los humanos a la luna. Cuando se tiene en cuenta el soporte en el que se sentará la pareja, eso lo hace aún más alto, aproximadamente 145 metros de alto, o tan alto como un edificio de 40 pisos.

El lanzamiento está programado para marzo.

Danza de los planetas

Siempre es divertido identificar planetas en el cielo nocturno, y durante todo el año los planetas desfilarán por las estrellas.

Sin embargo, de vez en cuando, los planetas terminan particularmente cerca unos de otros (solo en el cielo; todavía permanecen a millones de kilómetros uno del otro en el espacio).

En la madrugada del 25 de marzo, tenemos un trío de planetas bajo en el cielo del este antes del amanecer: Venus, Marte y Saturno. Venus será inconfundible como el planeta más brillante, con Saturno en la parte inferior izquierda y Marte en la derecha. Es posible que desee utilizar un par de binoculares para buscarlos.

En la mañana del 24 de junio, todos los planetas visibles a simple vista se extenderán por el cielo. (Stellarium)

El verdadero placer llega el 24 de junio, cuando todos los …