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Mirando hacia atrás a un año en auge en el espacio

Written by on December 29, 2021


El turismo espacial despegó a lo grande este año: dos rovers y un helicóptero exploraron Marte, mientras que China avanzó en su programa espacial con muestras devueltas de la luna y el lanzamiento del primer módulo para su espacio. estación.

Un número récord de turistas volaron al espacio este año (cuento 25) y prepararon el programa espacial privado en su camino.

Richard Branson voló en su avión cohete Virgin Galactic mientras Jeff Bezos despegaba en su cápsula New Shepard encima de un cohete Blue Origin. Dos vuelos más llevaron, entre otros, a William Shatner de Star Trek, un anfitrión de Good Morning America y la nieta de Alan Shepard, el primer estadounidense en el espacio, de quien la cápsula lleva el nombre.

El copresentador de Good Morning America y ex estrella de la NFL Michael Strahan se ríe con Laura Shepard Churchley, hija del astronauta Alan Shepard, en el plataforma de aterrizaje después de que volaron al espacio a bordo del New Shepard de Blue Origin el 11 de diciembre de 2021. (Mario Tama / Getty Images)

SpaceX hizo historia al enviando a la primera tripulación totalmente civil en órbita durante tres días a bordo de una cápsula Dragón. El mayor problema con el que tuvieron que lidiar fue un inodoro con fugas, pero demostraron que no es necesario entrenar durante años para volar en órbita.

La tripulación civil del Inspiration 4 a bordo de una cápsula Crew Dragon y el cohete SpaceX Falcon 9 lanzado desde el Centro Espacial Kennedy en Cabo Cañaveral, como visto desde cerca de Vero Beach, Florida, EE. UU. el 15 de septiembre de 2021. (Sam Wolf / Reuters)

Una actriz y cineasta rusa filmó parte de un película en la Estación Espacial Internacional y un turista japonés y su asistente de producción que documentaron la experiencia utilizaron la compañía Space Adventures para volar en un cohete Soyuz ruso y pasar 12 días en la estación espacial con planes futuros para eventualmente hacer un viaje alrededor de la luna.

La era del turismo espacial privado está en camino, y al igual que la incipiente industria aérea del Década de 1940, donde solo los ricos podían volar, si suficientes personas participaran en el juego del turismo espacial, el costo podría reducirse hasta el punto en que más personas puedan obtener una alta perspectiva de nuestro planeta.

Este también fue un gran año para los robots, ya que el Perseverance Rover de la NASA proporcionó videos espectaculares de su aterrizaje en Marte que mostraban la apertura del paracaídas y, después del aterrizaje, el vuelo del primer helicóptero en otro planeta. Esto abre una posibilidad completamente nueva de explorar terrenos más accidentados en Marte por aire, donde sería demasiado peligroso para los vehículos rovers conducir.

Esta imagen fue capturada por el helicóptero Ingenuity Mars de la NASA durante su 13 ° vuelo a Marte el 4 de septiembre de 2021. En ese momento, imagen tomada, Ingenuity estaba a una altitud de 26 pies (8 metros). (NASA / JPL-Caltech)

No escuchamos mucho sobre el programa espacial chino principalmente por razones políticas, ya que no son parte de la Estación Espacial Internacional. Pero han ido progresando constantemente por su cuenta con su primer rover en Marte y un módulo de aterrizaje lunar que devolvió muestras a la Tierra, algo que no ha sucedido desde 1976 cuando una sonda soviética aterrizó y recolectó muestras, solo cuatro años después de los últimos astronautas del Apolo. caminó y recogió muestras allí.

China también tiene su propia estación espacial en órbita donde su segunda tripulación de tres taikonautas ahora está llevando a cabo experimentos científicos y brindando lecciones a los estudiantes en tierra.

Los estudiantes ven una imagen en vivo de una lección impartida por astronautas chinos en la estación espacial Tiangong de China, en una escuela en Yantai, en el este de Shandong, en China. provincia el 9 de diciembre de 2021. (STR / AFP a través de Getty Images)

Finalmente, la sonda solar Parker de la NASA realizó el primer vuelo a través de la corona solar , o atmósfera superior, proporcionando nuevos conocimientos sobre por qué esa parte del sol es mucho más caliente que la superficie.

Cuando Parker Solar Probe atravesaba la corona en el encuentro nueve, la nave espacial sobrevoló estructuras llamadas serpentinas coronales. Estas estructuras son las características brillantes que se mueven hacia arriba en las imágenes superiores y en ángulo hacia abajo en la fila inferior. (NASA / Johns Hopkins APL / Naval Research Laboratory)

Y el año que viene, lo que realmente te morderá las uñas será el despliegue y las primeras imágenes del nuevo telescopio espacial James Webb, un sucesor más grande del famoso telescopio espacial Hubble. Estacionado a más de un millón de kilómetros más allá de la luna, mirará más lejos en el espacio y retrocederá en el tiempo de lo que jamás hayamos visto.

El enorme instrumento de $ 10 mil millones debe completar una secuencia complicada de eventos para desarrollarse y funcionar perfectamente por sí solo sin la capacidad de ser reparado por los astronautas si algo sale mal.

Como escuchará en nuestro próximo Quirks & Quarks Question Show, existen preocupaciones sobre el impacto ambiental en la atmósfera superior de futuros lanzamientos de cohetes turísticos junto con el creciente problema de la basura espacial, que debe abordarse ahora antes de que el espacio se vuelva demasiado desordenado.

William Shatner mira por las ventanas de New Shepard el 13 de octubre de 2021. (Origen azul)

A menudo se critica el costo de los vuelos espaciales y cómo esos recursos podrían emplearse mejor para cuidar el planeta Tierra. La locura de los multimillonarios y sus juguetes es un problema, pero para poner las cosas en perspectiva, no sabríamos acerca de muchos problemas ambientales si no fuera por los satélites que monitorean el agujero de ozono, la propagación del dióxido de carbono por el planeta, cambiando corrientes oceánicas, pérdida de hielo en el Ártico y muchos otros cambios que se observan mejor desde la perspectiva superior del espacio.

El tifón Rai cruzó el sur y el centro de Filipinas el 16 de diciembre de 2021. Esta imagen en color natural de arriba fue adquirida a primera hora de la tarde por Visible Infrared Imaging Radiometer Suite (VIIRS) en el satélite Suomi-NPP. (NASA)

Vamos a otros planetas porque son solo eso, planetas como la Tierra, pero muy diferentes. Los robots en Marte nos han dicho que el planeta rojo solía ser azul, con lagos, ríos y un clima más cálido y húmedo hace miles de millones de años. Luego se convirtió en el desierto frío y seco que vemos hoy. Habla sobre el cambio climático.

Explorar el sistema solar es ver la Tierra en su contexto ambiental completo, como parte de una familia de mundos, orbitando una estrella promedio en una de los cientos de miles de millones de galaxias en un universo inimaginablemente enorme.

Sí, fue un año extraordinario en el espacio y todavía estamos comenzando a explorarlo.