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Mira hacia arriba: la aurora boreal podría estar apagada esta noche

Written by on May 12, 2021


El sol ha expulsado una corriente de partículas que, si las condiciones son las adecuadas, podrían producir auroras boreales en Canadá esta noche.

Si bien nunca hay garantía de que la aurora boreal o la aurora boreal sean visibles en una noche determinada, incluso cuando hay un aumento de la actividad, el Centro de predicción del clima espacial (SWPC) de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica de EE. UU. informó una fuerte tormenta geomagnética el miércoles. El único inconveniente es que era de día en todo Canadá.

Las manchas solares son regiones más frías del sol. Cuántos aparecen en la superficie del sol depende del ciclo en el que se encuentre el sol. Cada 11 años nuestra estrella pasa por un máximo, seguido de un mínimo (el ciclo magnético completo del sol, cuando los polos se voltean, es de 22 años).

El sol siempre está activo, pero pasa por un máximo y un mínimo en un ciclo de 11 años. Durante un máximo, que acaba de empezar, la actividad aumenta y hay más manchas solares. Estos puntos, que son regiones más frías, tienen un campo magnético complicado. Cuando se enredan, pueden liberar llamaradas solares.

A menudo, estos destellos son seguidos por una eyección de masa coronal, o CME, una explosión de partículas cargadas que se mueven rápidamente, que, si golpean la Tierra, pueden interactuar con nuestro campo magnético y producir la hermosa luces danzantes que hemos llegado a amar . En este caso, una CME salió del sol el 9 de mayo.

Las tormentas geomagnéticas varían en una escala de uno a cinco . La tormenta del miércoles por la tarde era tres. Existe la posibilidad de que baje a dos más tarde en la noche.

Cómo ver la aurora boreal

No hay garantía de la aurora boreal, pero puedes tomar medidas para aumentar tus posibilidades.

Lo primero que podría querer hacer es comprobar qué tan activa puede ser la aurora. El SWPC mide la fuerza de las tormentas en un índice Kp. Un índice Kp de 4 significa que es probable que pueda ver las luces en cielos oscuros a lo largo del horizonte (aunque en lugares como Toronto y el sur de Ontario, puede ser un poco más difícil).

Un índice Kp de 5 o más y tiene una mejor oportunidad. Como es habitual con cualquier evento celestial, intente salir a un sitio oscuro. Si visita el sitio de vez en cuando, es posible que tenga una mejor idea de sus posibilidades. Solo mira hacia el norte.

El Kp llegó a 7 durante la jornada del miércoles. La esperanza es que permanezca en algún lugar cerca de allí, con el agujero de la aurora en forma de rosquilla (a lo largo del cual viajan las luces del norte) se sumerge hacia el sur, lo que permite ver en latitudes más meridionales.

El experimentado cazador de auroras Chris Ratzlaff, que ayuda a administrar el grupo de Facebook Alberta Aurora Chasers, produjo un mapa de visibilidad para el índice Kp en todo Canadá. (Enviado por Chris Ratzlaff)

Pero es importante recordar que muchas cosas deben alinearse para que sean visibles, y no hay garantía.

“Hay una posibilidad, pero no apostaría la granja”, dijo el experimentado cazador de auroras Chris Ratzlaff de Airdrie, Alta. “Aurora hace lo que la aurora quiere hacer, y nadie sabe realmente lo que va a hacer”.

Pero si sales esta noche y no tienes la oportunidad de verlos, puedes simplemente apuntar a una noche bajo las estrellas.