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Miles de personas sin calefacción y agua después de que los tornados en EE. UU. Mataran a decenas

Written by on December 13, 2021


Los residentes de los condados de Kentucky donde los tornados mataron a varias docenas de personas podrían quedarse sin calefacción, agua o electricidad en temperaturas gélidas durante semanas o más, advirtieron funcionarios estatales el lunes, ya que el número de daños y muertes se hizo más claro centrarse en cinco estados golpeados por el enjambre de tornados.

Las autoridades aún están contando la devastación de las tormentas del viernes, aunque creen que el número de muertos será menor de lo que se temía inicialmente, ya que parecía que muchas más personas escaparon de una fábrica de velas en Mayfield, Ky., De lo que se pensaba.

Kentucky fue el más afectado con diferencia en el grupo de tornados en varios estados, lo que es notable porque llegaron en una época del año en que el clima frío normalmente limita los tornados. Al menos 64 personas murieron en el estado, dijo el lunes el gobernador Andy Beshear, y se desconoce el paradero de otras 105.

Hubo al menos otras 14 muertes en Illinois, Tennessee, Arkansas y Missouri.

Ronald Hayes se sienta en un refugio en Wingo, Kentucky, el domingo, después de que su casa fuera destruida por un tornado que arrasó la ciudad el viernes por la noche. (Robert Bumsted / The Associated Press)

A medida que continuaban las búsquedas de los que aún estaban desaparecidos, los esfuerzos también se dirigieron a reparar la red eléctrica, dando refugio a aquellos cuyas casas fueron destruidos y entregando agua potable y otros suministros.

“No vamos a permitir que ninguna de nuestras familias se quede sin hogar”, dijo Beshear al anunciar que se estaban utilizando albergues en los parques estatales para proporcionar refugio.

'Puramente supervivencia'

En Mayfield, Ky., Una de las ciudades más afectadas, los que sobrevivieron enfrentaron un máximo de alrededor de 10 C y un mínimo bajo cero el lunes sin servicios públicos.

“Nuestra infraestructura está muy dañada. No tenemos agua corriente. Se perdió nuestra torre de agua. Se perdió nuestra gestión de aguas residuales y no hay gas natural en la ciudad. Por lo tanto, no tenemos nada en qué depender allí, “, Dijo la alcaldesa de Mayfield, Kathy Stewart O'Nan, el CBS Mornings . “Así que eso es pura supervivencia en este momento para mucha de nuestra gente”.

En todo el estado, alrededor de 26,000 hogares y negocios estaban sin electricidad, según poweroutage.us, incluidos casi todos los de Mayfield.

Más de 10,000 hogares y negocios no tienen agua, y otros 17,000 están bajo advertencias de hervir el agua, dijo a los reporteros el director de Manejo de Emergencias de Kentucky, Michael Dossett.

Dossett advirtió que la recuperación total en los lugares más afectados podría llevar no solo meses, sino años.

“Esto continuará durante los próximos años”, dijo.

Las autoridades todavía están tratando de determinar el número total de muertos, y las tormentas hicieron que las búsquedas puerta a puerta fueran imposibles en algunos lugares. “No hay puertas”, dijo Beshear.

“Vamos a tener más de 1,000 casas que se han ido, simplemente se han ido”, dijo.

Beshear había dicho el domingo por la mañana que el peaje del estado podría exceder los 100. Pero luego dijo que podría ser tan bajo como 50.

Menor número de muertos de lo que se temía en la fábrica de velas

Inicialmente se temía que hasta 70 personas murieran en la fábrica de velas en Mayfield, pero la compañía dijo el domingo que se confirmó que ocho habían muerto y ocho seguían desaparecidas, mientras que más de 90 más habían sido localizadas.

“Muchos de los empleados se reunieron en el refugio contra tornados y, una vez que pasó la tormenta, abandonaron la planta y se fueron a sus casas”, dijo Bob Ferguson, portavoz de la empresa. “Con un corte de energía y sin un teléfono fijo, era difícil comunicarse con ellos inicialmente. Esperamos encontrar más de esos ocho desaparecidos mientras probamos sus residencias”.

Los equipos buscan víctimas mientras trepan por el techo derrumbado de la fábrica de velas Mayfield Consumer Products en Mayfield, Ky., El lunes, en esta foto tomada por un dron. (Adrees Latif / Reuters)

Los escombros de edificios destruidos y árboles triturados cubrieron el suelo en Mayfield, una ciudad de aproximadamente 10,000 habitantes en el oeste de Kentucky. Láminas de metal retorcidas, cables eléctricos caídos y vehículos destrozados se alineaban en las calles. Las ventanas volaron y los techos arrancados de los edificios que aún estaban en pie.

Puertas arrancadas

Los bomberos de la ciudad tuvieron que arrancar las puertas de la estación de bomberos para sacar los vehículos, según el jefe de bomberos Jeremy Creason en CBS Mornings .

“Las palabras no pueden describir la valentía, el desinterés que han exhibido”, dijo sobre sus empleados. “Tuvimos que intentar navegar a través de todos los escombros arriba y abajo de nuestras calles. Estábamos respondiendo con ambulancias con tres y cuatro pinchazos”.

O'Nan dijo que las iglesias del centro histórico han sido destruidas, solo una semana después de que ella y otros los visitaran en una “caminata de adviento” antes de Navidad.

“No sabíamos que sería la última vez que lo haríamos”, dijo el Today . “Pero estamos muy, muy agradecidos de haber tenido esa oportunidad, que estará en nuestros corazones para siempre. Cada Navidad, eso es lo que pensaremos”.

Tamara Yekinni abraza a una amiga afuera de un refugio en Wingo, Ky., El domingo después de que los residentes fueron desplazados por un tornado que causó graves daños en el área. Yekinni es un empleado de la fábrica de velas donde los empleados murieron y resultaron heridos por la tormenta. (Robert Bumsted / The Associated Pres)

En la fábrica de velas, los trabajadores del turno de noche estaban en medio de la fiebre navideña cuando se corrió la voz salir a buscar refugio.

Para Autumn Kirks, eso significó dejar a un lado los cubos de cera y fragancias para crear un lugar seguro improvisado. Apartó la mirada de su novio, Lannis Ward, que estaba a unos tres metros de distancia en ese momento.

De repente, vio el cielo y los relámpagos donde había estado una pared, y Ward había desaparecido.

“Recuerdo que aparté mis ojos de él por un segundo y luego se fue”, dijo Kirks.

Más tarde ese mismo día, recibió la terrible noticia: que Ward había muerto en la tormenta.

En esta foto aérea, las personas examinan los escombros de una casa destruida a raíz de los tornados que arrasaron varios estados de EE. UU. Dresde, Tennessee, el domingo. (Gerald Herbert / The Associated Press)

“Fue indescriptible”, dijo el pastor Joel Cauley sobre la escena del desastre. “Era casi como si estuvieras en una zona de penumbra. Podías oler el aroma de las velas y podías escuchar los gritos de la gente pidiendo ayuda. El olor de las velas y todas las sirenas no es algo que haya esperado experimentar al mismo tiempo. “

Cuatro tornados golpearon Kentucky en total, incluido uno con un camino extraordinariamente largo de unos 322 kilómetros, dijeron las autoridades.

Además de las muertes en Kentucky, los tornados también mataron al menos a seis personas en Illinois, donde una distribución de Amazon …