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Mientras MLB lucha por reiniciar, Japón celebra el día de apertura

Written by on June 19, 2020


El béisbol japonés logró hacer lo que el béisbol estadounidense no hizo: jugar a la pelota.

Después de un retraso de tres meses causado por la pandemia de coronavirus, la segunda liga de béisbol más famosa del mundo abrió una temporada el viernes que se acortará de sus 143 juegos regulares a 120. Eso, por supuesto, es el doble de tantos como las figuras de la MLB para jugar, si es que juega.

La temporada regular finalizará el 7 de noviembre, seguida de un juego de postemporada.

No fue un comienzo perfecto, pero jugaron los 12 equipos de la liga. Dos de los juegos fueron en estadios al aire libre en Tokio y Yokohama. Comenzaron unos 30 minutos tarde con amenaza de lluvia.

Los otros cuatro estaban en instalaciones con cúpula en Tokio, Osaka, Fukuoka y la prefectura de Saitama al noroeste de Tokio.

“Estoy muy contento, muy entusiasmado con el juego de hoy”, dijo el venezolano Alexander Ramirez, gerente de Yokohama BayStars. “Solo para pensar todo el tiempo que hemos tenido que esperar, y cosas así. Es la mejor sensación”.

Todos los juegos en Japón se jugarán sin fanáticos hasta al menos julio. La liga también ha revisado el horario para limitar los viajes. Habrá pruebas periódicas y cuarentenas y, según las pautas de la liga, los jugadores tendrán prohibido escupir.

Los equipos pueden vestir a 26 jugadores y elegir entre 31 jugadores en una lista activa. El personal que no sea de béisbol usará máscaras.

Las animadoras se presentan en puestos vacíos antes del juego entre los Gigantes de Yomiuri y los Tigres de Hanshin en el Domo de Tokio el viernes. (The Associated Press)

En el Domo de Tokio, los gigantes Yomiuri locales derrotaron a los Tigres Hanshin 3-2. Fue la victoria número 6,000 de Tokio que data de 1934.

Los asientos naranjas en la cúpula estaban vacíos, salvo por los mensajes en letras grandes y grandes en el asiento que decían: “Orgullo de Tokio” o “Con fanáticos”.

El estadio en Yokohama, sede de la final del béisbol olímpico del próximo año, era típico de la atmósfera. Los asientos detrás del plato y hacia abajo de las líneas de base estaban cubiertos con 5,000 paneles grandes, la mayoría con caras de fanáticos con varios mensajes de buena voluntad.

“He estado esperando tanto tiempo”, decía una nota en un panel, escrita en japonés.

Otro dijo: “Mi corazón siempre está aquí”.

El capitán de BayStars, Kenta Ishida, habló en las ceremonias previas al juego, agradeciendo a los trabajadores de la salud.

“Gracias a los profesionales médicos que todavía están en primera línea y a muchos otros que nos apoyan”, dijo Ishida. “Hoy en día, el béisbol profesional puede comenzar la temporada gracias a ellos”.

Michael Peoples, un estadounidense que estaba programado para comenzar en Yokohama el sábado contra Hiroshima, se mudó esta temporada como agente libre de la organización de los Indios de Cleveland.

“Obviamente es un nuevo entorno, pero creo que puedo hablar mucho”, dijo Peoples. “Incluso con el despido que tuvimos y los tiempos difíciles en todo el país, y en todo el mundo, conozco el apoyo que sentí y que muchos otros jugadores han sentido por parte de los fanáticos y el personal ha sido increíble”.

Japón ha registrado casi 1,000 muertes atribuidas a COVID-19. Eso se compara con casi 120,000 en los Estados Unidos, que tiene 2.6 veces la población de Japón pero unas 120 veces más muertes.


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