Mauricio corre para contener el derrame de petróleo, proteger la costa en medio de fuertes vientos y mares agitados

Written by on August 9, 2020


Miles de estudiantes, activistas ambientales y residentes de Mauricio trabajaban las 24 horas del domingo para tratar de reducir el daño a la isla del Océano Índico por un derrame de petróleo después de que un petrolero encalló en un arrecife de coral.

Casi 1.000 toneladas de petróleo de la carga del barco japonés de 4.000 toneladas ya se han escapado al mar, dijeron las autoridades. Los trabajadores buscaban evitar que se filtrara más petróleo, pero con fuertes vientos y marejada el domingo, hubo informes de nuevas grietas en el casco del barco.

El primer ministro Pravind Jugnauth ha declarado el estado de emergencia y ha pedido ayuda internacional. Dijo que el derrame “representa un peligro” para el país de 1,3 millones de personas que depende en gran medida del turismo y se ha visto afectado por las restricciones de viaje causadas por la pandemia de coronavirus.

Las imágenes de satélite muestran una mancha oscura que se extiende en las aguas turquesas cerca de los humedales que el gobierno calificó de “muy sensibles”. Los trabajadores de la vida silvestre y los voluntarios, mientras tanto, transportaron docenas de tortugas bebés y plantas raras desde una isla cercana al derrame, Ile aux Aigrettes, al continente.

'Desastre ecológico en toda regla'

“Esto ya no es una amenaza para nuestro medio ambiente, es un desastre ecológico en toda regla que ha afectado a una de las partes más importantes para el medio ambiente de Mauricio , la laguna de Mahebourg “, dijo Sunil Dowarkasing, consultor ambiental y ex miembro del parlamento.

“La gente de Mauricio, miles y miles, han salido para tratar de prevenir el mayor daño posible”, dijo Dowarkasing, quien habló de los esfuerzos de ayuda en Bois des Amourettes junto a la laguna.

Dijo que la gente ha creado largas barreras flotantes de petróleo para tratar de frenar la propagación hacia la laguna y la costa. Las barreras de tela hechas apresuradamente se rellenan con hojas de caña de azúcar y paja y se mantienen a flote con botellas de plástico, dijo. La gente también está utilizando bidones de petróleo vacíos para recoger la mayor cantidad de petróleo posible de aguas menos profundas.

Un hombre recolecta aceite derramado el sábado en el MV Wakashio, que pertenece a una empresa japonesa pero con bandera panameña. El barco encalló cerca del Blue Bay Marine Park frente a la costa del sureste de Mauricio el 25 de julio. (Jean Aurelio / L'Express Maurice / AFP via Getty)

Entre los voluntarios se encuentran estudiantes universitarios y miembros de los clubes rotarios y de Leones locales, dijo.

“Estamos trabajando a toda máquina. Es un gran desafío, porque el petróleo no solo está flotando en la laguna, sino que ya está llegando a la orilla”, dijo Dowarkasing. “Los auges realmente están funcionando en muchos lugares”.

Dijo que los vientos y las olas constantes han esparcido el combustible por el lado este de la isla.

“Nunca habíamos visto nada como esto en Mauricio”, dijo.

La laguna es un área protegida, creada hace varios años para preservar un área en Mauricio como lo era hace 200 años.

Los jardines de coral de la laguna estaban regresando

“Los arrecifes de coral habían comenzado a regenerarse y la laguna estaba recuperando sus jardines de coral”, dijo Dowarkasing. “Ahora, todo esto podría morir nuevamente por el derrame de petróleo”.

Un avión de transporte militar francés transportaba equipo de control de la contaminación a Mauricio, y un barco de la armada con material adicional planeaba zarpar desde la cercana isla francesa de Reunión. .

Tanto los residentes como los ambientalistas preguntaron por qué las autoridades no actuaron más rápidamente después de que el barco, el MV Wakashio, encalló en un arrecife de coral el 25 de julio.

“Esa es la gran pregunta”, Jean Hugues Gardenne, de la Mauritian Wildlife Foundation, dijo a The Associated Press. “¿Por qué ese barco ha estado durante mucho tiempo en ese arrecife de coral y no se ha hecho nada?”

Durante días, los residentes miraron el barco precariamente inclinado mientras un equipo de rescate llegaba y comenzaba a trabajar, pero las olas del océano golpeando el barco. Hace unos días se detectaron grietas en el casco y el equipo de salvamento fue evacuado rápidamente. Se desplegaron unas 400 barreras marinas para contener el derrame, pero no fueron suficientes, dijo.

Compañía japonesa se disculpa

En Japón, los funcionarios de la compañía propietaria del barco, Nagashiki Shipping, y el operador del barco, Mitsui O.S.K. Lines, se disculpó el domingo por la fuga de aceite.

En su primera conferencia de prensa desde que el barco encalló hace dos semanas, los funcionarios dijeron que habían enviado expertos a Mauricio para unirse al esfuerzo de limpieza. Están tratando de hacerlo de una manera ambientalmente segura, sin usar emulsionantes y otros químicos dañinos para el medio ambiente, dijo Kiyoaki Nagashiki, presidente del armador Nagashiki Shipping.

“En primer lugar, estamos haciendo todo lo posible para evitar más derrames de petróleo y sacarlo del mar”, dijo Akihiko Ono, vicepresidente de Mitsui O.S.K. Líneas. “Somos conscientes de un posible impacto importante en el turismo en la zona y nos lo tomamos muy en serio”.

Un equipo de limpieza se prepara para combatir el derrame en Rivière des Créoles en Mauricio el sábado. (Rueben Pillay / Reubsvisions.mu, visita virtual a Mauricio a través de Reuters)

Los funcionarios dijeron que el Wakashio salió de China el 14 de julio y estaba en su camino a Brasil. El barco se encontraba a 1,5 kilómetros de la costa sureste de Mauricio cuando encalló, a pesar de que se suponía que estaba a 16 o 32 kilómetros de la isla, dijo el ejecutivo de Mitsui, Masanori Kato. Mitsui está investigando por qué la nave se desvió de su curso.

Los funcionarios dijeron que las compañías continuaban extrayendo combustible del barco usando un barco lo suficientemente pequeño como para operar de manera segura en aguas poco profundas. Dijeron que la operación lleva mucho tiempo debido a las fuertes olas. El armador y el operador están trabajando con un barco de salvamento para levantar el petrolero mientras intentan evitar más fugas de aceite.

La sala de máquinas y el tanque de lastre del barco resultaron dañados y se filtraba agua en el interior, pero sus 20 miembros de la tripulación fueron evacuados de manera segura, dijeron las autoridades.


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