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Máscara recubierta de sal que destruye las gotas de coronavirus gana un premio para un investigador de Alberta

Written by on November 24, 2020


La sal que cristaliza con bordes afilados es el ingrediente asesino en el desarrollo de una máscara reutilizable porque cualquier gota de coronavirus que caiga sobre ella se destruirá rápidamente, dice una investigadora que está siendo reconocida por su innovación.

Ilaria Rubino, una recién graduada de doctorado del departamento de ingeniería química y de materiales de la Universidad de Alberta, dijo que una solución principalmente de sal y agua que recubre la primera o la capa intermedia de la máscara disolvería las gotas antes de que pudieran penetrar la cubierta de la cara.

A medida que el líquido de las gotas se evapora, los cristales de sal vuelven a crecer como armas puntiagudas, dañando las bacterias o virus en cinco minutos, dijo Rubino.

“Sabemos que después de que los patógenos se recogen en la máscara, pueden sobrevivir. Nuestro objetivo era desarrollar una tecnología que sea capaz de inactivar los patógenos al contacto para que podamos hacer que la máscara sea lo más efectiva posible . “

Rubino, quien colaboró ​​con un investigador de la Universidad Estatal de Georgia en Atlanta para avanzar en el proyecto que inició hace cinco años, fue reconocida el martes con un premio a la innovación de Mitacs, una organización canadiense sin fines de lucro. Mitacs recibe fondos del gobierno federal, la mayoría de las provincias y Yukon para honrar a los investigadores de instituciones académicas.

La máscara reutilizable y no lavable está hecha de un tipo de polipropileno, un plástico que se usa en las máscaras quirúrgicas, y podría usarse y manipularse de manera segura varias veces sin descontaminarse, dijo Rubino.

La idea, dijo, es reemplazar las mascarillas quirúrgicas que a menudo usan los trabajadores de la salud, quienes deben desecharlas después de unas horas. Rubino dijo que la tecnología podría usarse potencialmente para respiradores N-95.

Se espera que la máscara recubierta de sal esté disponible comercialmente el próximo año después de la aprobación regulatoria. También podría usarse para detener la propagación de otras enfermedades infecciosas, como la influenza, dijo Rubino.

Tecnología 'emocionante'

Dr. Catherine Clase, epidemióloga y profesora asociada de medicina de la Universidad McMaster en Hamilton, dijo que esta tecnología “emocionante” tendría múltiples beneficios.

Clase, quien es miembro del Centro de Excelencia en Equipos y Materiales de Protección en el departamento de ingeniería de McMaster, dijo que no había mucha investigación sobre equipos de protección personal cuando Rubino comenzó su trabajo.

“Va a disminuir la huella para fabricar y distribuir y luego desechar cada máscara”, dijo Clase, y agregó que la máscara también podría abordar cualquier problema de suministro.

La Agencia de Salud Pública de Canadá recomendó recientemente que las máscaras no médicas constan de al menos tres capas, con una capa intermedia extraíble construida con una tela de polipropileno lavable y no tejida para mejorar la filtración.

Conor Ruzycki, un científico de aerosoles en el departamento de ingeniería mecánica de la Universidad de Alberta, dijo que la innovación de Rubino se suma a la investigación más reciente sobre máscaras a medida que aumentan los casos de COVID-19 y la escasez de cubiertas faciales en el sistema de atención médica podría nuevamente convertirse en un problema.

Ruzycki, que trabaja en un laboratorio para evaluar la eficacia de infiltración de diferentes materiales para máscaras y respiradores, también es miembro del grupo de Alberta dirigido por médicos Masks4Canada, que pide medidas pandémicas más estrictas, incluida una provincia- amplia política sobre máscaras obligatorias.


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