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Más de 800 estudiantes de escuelas residenciales murieron en Alberta; los defensores dicen que es hora de encontrar dónde estaban bu

Written by on May 31, 2021


ADVERTENCIA: Esta historia contiene detalles que algunos lectores pueden encontrar angustiosos.


Cuando Jackie Bromley, de 70 años, se enteró de la noticia, tuvo recuerdos de su tiempo en la escuela residencial St. Mary's en la reserva de sangre en el sur de Alberta.

El jueves, se encontraron los restos de 215 niños en el sitio de la antigua escuela residencial india Kamloops en B.C.

Cuando Bromley tenía 10 años, recuerda que otros estudiantes hablaron sobre tumbas detrás de la escuela, pero no recuerda haber visto ninguna lápida.

“Pensé en el patio trasero, aparentemente había algunas tumbas allí y lo primero que pensé fue, me pregunto si hay algunos niños que fueron enterrados, ¿sabes?” Dijo Bromley.

Los compañeros de clase de Bromley tenían razón: había tumbas de estudiantes en el patio de la escuela. Una carta de un agente indio al director de la escuela de 1945 solicita que se obligue a los trabajadores indígenas a volver a cavar las tumbas junto a la escuela, para hacerlas aún más profundas.

4.100 muertos

La Comisión de la Verdad y la Reconciliación afirma que es difícil dar una cifra exacta de cuántas escuelas residenciales funcionaban en Canadá.

Kisha Supernant dice que es igualmente difícil decir cuántas tumbas de niños sin marcar hay.

Supernant, que es métis y descendiente de la Primera Nación Papaschase, es profesor de antropología en la Universidad de Alberta. Ella y su equipo utilizan equipos de radar que penetran en el suelo para ayudar a las comunidades indígenas a inspeccionar los cementerios en las praderas.

Dijo que las técnicas de teledetección como GPR y drones son cruciales en la inspección de tumbas sin marcar para garantizar que los sitios no sufran alteraciones físicas.

“Hay poder en la evidencia científica que podemos proporcionar. No debería ser necesario, las comunidades deberían poder ser escuchadas, pero estoy feliz de apoyar a las comunidades en eso”, dijo Supernant.

Los estudiantes escriben en una pizarra en la Red Deer Indian Industrial School en Alberta en 1914 o 1919. La escuela tuvo uno de los más altos tasas de mortalidad, con al menos 70 de aproximadamente 350 estudiantes muriendo durante los 26 años que estuvo en funcionamiento. Se estima que 50 niños pueden ser enterrados en un cementerio sin marcar en un campo cercano. (Archivos de la Iglesia Unida de Canadá)

“La propiedad y el acceso a todos los datos pertenecen a la comunidad … esto no se muestra y se ejecuta un equipo … es un proceso de participación con la comunidad, de estar atento a la sensibilidad de lo que estamos haciendo y los impactos potenciales que puede tener “.

Supernant, así como líderes y defensores indígenas están pidiendo al gobierno federal que financie el uso de equipos GPR en las antiguas escuelas residenciales de todo el país.

“Esto es parte de la reconciliación. Esto es parte de los llamados a la acción y creo firmemente que las comunidades deben contar con los recursos necesarios para hacer el trabajo que necesitan y quieren hacer”, dijo.

El Acuerdo de conciliación de escuelas residenciales indias ha identificado 139 escuelas residenciales en Canadá, 25 de las cuales estaban en Alberta. Sin embargo, ese número excluye las escuelas que funcionaban sin apoyo federal, como las dirigidas por órdenes religiosas o gobiernos provinciales. Algunas escuelas también sufrieron cambios de nombre o fueron reubicadas.

Haga clic aquí para ver una versión más grande del mapa de ubicaciones de escuelas residenciales.

Más de 150.000 niños de las Primeras Naciones, métis e inuit fueron colocados en escuelas entre las décadas de 1870 y 1990.

Al menos 4,100 niños murieron mientras asistían a la escuela, o más de uno de cada 50 estudiantes, y la TRC estima que la cifra real podría ser de 6,000 o más. Al menos 821 de esas muertes ocurrieron en Alberta.

Linda Many Guns, la vicepresidenta asociada de Indigenización y descolonización en la Universidad Mount Royal, también es descendiente de sobrevivientes de escuelas residenciales.

Dijo que la investigación muestra que a muchos padres nunca se les dijo lo que les sucedió a sus hijos, y se requerirá una investigación exhaustiva para descubrir las historias de muchos estudiantes.

“Había un patrón extenso de genocidio que se estaba instituyendo deliberadamente, no solo a través de estas organizaciones, sino también, a diario, a través de los agentes indios que supervisaban y administraban todas las reservas”, dijo. .

Un informe de la TRC declaró que Asuntos Indígenas se oponía en general a enviar los cuerpos de los niños que murieron en la escuela a casa, debido al costo. Se estima que muchas escuelas residenciales tienen lugares de enterramiento debido a las altas tasas de mortalidad, pero pocas tienen ubicaciones que están documentadas formalmente y aún menos se mantienen.

La fosa común encontrada en B.C. se cree que representa muertes no registradas anteriormente.

VER | Restos de 215 niños encontrados en terrenos de B.C. escuela residencial

A BC First Nation cree que ha encontrado los restos de más de 200 niños indígenas en el antiguo emplazamiento de la Escuela Residencial Indígena Kamloops. Albergó a cientos de niños indígenas durante ocho décadas. 2:12

“Estas escuelas se establecieron para asimilar por la fuerza a los niños indígenas a la cultura eurocanadiense. Con fondos insuficientes, ubicadas en lugares remotos lejos de los niños comunidades de origen, y sin una supervisión adecuada, las escuelas estaban plagadas de enfermedades, resultados educativos dudosos y abuso físico, emocional y sexual “, se lee en una guía de recursos del gobierno de Alberta sobre la historia de las escuelas.

Para Supernant, la historia es personal. Dijo que a través de su investigación, se enteró de parientes que asistían a escuelas residenciales.

“Creo firmemente que los antepasados ​​me están pidiendo que haga este trabajo”, dijo. “Es el trabajo más significativo e importante que jamás haré”.

El informe de la TRC pidió al gobierno federal que creara un registro en línea de los entierros de escuelas residenciales y que trabajara con los grupos afectados para desarrollar un plan para el identificación, documentación, mantenimiento y conmemoración continuos de los lugares de enterramiento.

La TRC solicitó $ 1.5 millones en fondos para buscar esas tumbas sin marcar en 2009, pero Ottawa negó esos fondos.

Chantal Chagnon toca los tambores en una vigilia en Calgary por los niños de la escuela residencial india Kamloops en Tk'emlups tewépemc First Nation. Los zapatos que representan los cuerpos de 215 niños encontrados enterrados en el sitio de la antigua escuela esta semana se colocaron en los escalones del ayuntamiento. (Terri Trembath / CBC)

“Sometidos a negligencia infantil institucionalizada en su vida, han sido …


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