fbpx
Current track

Title

Artist


Mary Riter Hamilton, la primera artista femenina del campo de batalla de Canadá, ayudó al país a & # x27; a llorar la pérdida masiva & # x27;

Written by on November 13, 2021


“Salí porque sentí que debía venir, y si no venía de inmediato, sería demasiado tarde”.

Así escribió Mary Riter Hamilton en 1922. El El artista canadiense acababa de completar una expedición en solitario de dos años y medio a los campos de batalla de la posguerra de Europa. En ese tiempo, creó más de 300 pinturas y dibujos, la colección más grande conocida de arte de la Primera Guerra Mundial.

Se embarcó en esta misión artística e histórica para dar testimonio, para asegurarse de que las generaciones futuras recordaran la devastación y la abrumadora pérdida causada por la Gran Guerra.

Eso fue hace un siglo, y desde entonces, la propia Riter Hamilton ha sido en gran parte olvidada. Hasta ahora.

Clearing the Battlefields in Flanders de Riter Hamilton (1921). (Biblioteca y Archivos de Canadá)

Las contribuciones de las mujeres suelen estar ausentes en la gran conmemoración del Día del Recuerdo. La biógrafa Irene Gammel está trabajando para resucitar la vida y el legado de Riter Hamilton, después de haber pasado una década siguiendo los pasos del artista para escribir Solo puedo pintar: la historia de la pintora del campo de batalla Mary Riter Hamilton.

“Me atrajo la historia de una mujer fuerte cuya historia aún no se había contado, o aún no se había contado con suficiente o precisión”, dijo Gammel, profesor de arte, literatura y cultura en Universidad Ryerson en Toronto.

Riter Hamilton luchó duro para servir como uno de los artistas de guerra oficiales de Canadá durante la guerra. Una y otra vez, los encargados del Programa Canadiense de Artes de Guerra la rechazaron, en particular Edmund Walker, presidente del consejo asesor de la Galería Nacional.

Afirmaron que era “demasiado directa, que era demasiado agresiva y que no tenía el temperamento adecuado”, dijo Gammel.

La profesora Irene Gammel resucita la vida y el legado de Mary Riter Hamilton y el significado de su arte en su biografía Solo puedo pintar: La historia de la pintora del campo de batalla Mary Riter Hamilton. (McGill-Queen's University Press)

“La idea de enviar a una mujer a retratar la guerra era impensable en muchos sentidos”, dijo Brian Foss, un profesor de historia del arte en la Universidad de Carleton en Ottawa.

Si bien se encargó a varias artistas mujeres que crearan arte en casa, “enviar a una mujer a Europa durante la Primera Guerra Mundial habría sido algo increíble”.

Pero Hamilton persistió y se fue a Francia y Bélgica durante el armisticio de 1919.

'No puedo hablar, solo puedo pintar'

Nacido en Teeswater, Ontario, en 1867, el mismo año que Confederation – Hamilton a los 26 años ya había sufrido la muerte tanto de su esposo (que murió de una infección) como del bebé muerto.

“Esta familia que había estado esperando construir para ella misma había sido destruida”, relató Gammel. “En ese momento, decidió convertirse en artista”.

Estudió arte en Toronto y Nueva York y luego se mudó a París, donde vivió durante gran parte del período de 1903 a 1911. Ya en 1905 , fue incluida en una de las exposiciones de arte más ilustres, el Salón de París. En 1911, Riter Hamilton regresó a Canadá.

Riter Hamilton en una fotografía tomada alrededor de 1911-12. (Colección Ronald T. Riter)

Vivía en el oeste de Canadá, primero en Winnipeg y luego en Victoria, lo que la colocaba al margen de las principales centros de arte, pero logró establecer una próspera práctica artística. Enseñó arte, exhibió su trabajo ampliamente en Canadá y Europa, recibió críticas favorables y fue una artista codiciada por coleccionistas de alto perfil, entre ellos el entonces primer ministro de Canadá, Robert Borden.

“En casi todas las fotos que tenemos de ella”, señaló Gammel, “tiene esta mirada fija en la cámara. E incluso cuando vemos su pintura, cuando la vemos en el acto, clava Su tema. Era alguien que era muy directo en cómo actuaba, en cómo hablaba, y que a veces molestaba a la gente. Algunas personas se sentían intimidadas por ella, especialmente los hombres poderosos “.

Cuando el Terminada la Primera Guerra Mundial, el Amputation Club of British Columbia, el predecesor de War Amps of Canada, encargó a Hamilton que retratara los campos de batalla de la posguerra para su revista, The Gold Stripe. Zarpó hacia Francia y Bélgica en el mismo momento en que la mayoría abandonaba los antiguos campos de batalla para regresar a casa.

A finales de abril de 1919, Riter Hamilton pisó Vimy Ridge por primera vez.

“Hacía frío y nevaba”, escribió, al igual que cuando los hombres del Canadian Corps capturaron la cordillera dos años antes. “Me alegro de haberlo visto en condiciones difíciles, porque quiero captar su espíritu … antes de que sea demasiado tarde para obtener una impresión real”.

Isolated Grave and Camouflage, Vimy Ridge, 20 de mayo de 1919. (Library and Archives Canada)

Ella era una vista extraña, con un vestido largo y un sombrero de ala ancha, una mujer sola en los campos de batalla. A menudo dormía en chozas abandonadas y búnkeres que dejaron los soldados. Viajaba sola, a menudo a pie, con sus pertenencias y materiales de arte. Pintó febrilmente entre las ruinas, moviéndose de un sitio a otro, de una tumba sin nombre a la siguiente.

“Para ella, estas tumbas eran algo que necesitaba ser articulado, que necesitaba ser hablado visualmente”, dijo Gammel. “Ella siempre decía: 'No puedo hablar, solo puedo pintar'”.

Pintar una contranarrativa

¿Qué la impulsó a ir? ¿Y qué la poseyó para quedarse tanto tiempo como lo hizo?

“Creo que María fue impulsada [by] a una responsabilidad hacia la humanidad, hacia aquellos que habían sufrido”, dijo Gammel. “Había visto regresar a algunos de los soldados. Sabía sobre el impacto de los proyectiles. Conocía a los hombres del Club de Amputación. Conocía algunos de los resultados de la guerra en sí. Quería verlo por sí misma”.

Mary Riter Hamilton en Ypres en 1919. “Ojalá pudiera transportarte aquí, porque hay que verlo todo para darse cuenta de lo que esta terrible guerra ha hecho “, escribió la artista en una carta a su amiga en junio de 1919. (Antony d'Ypres, In Flanders Fields Museum)

Su El sentido de la misión artística surgió como reacción al horror de una guerra en la que 40 millones de personas resultaron muertas o heridas. Y durante su tiempo en los antiguos campos de batalla, pintó una narrativa contraria al …