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Mariposas monarca dañadas por pesticidas neónicos comunes, sugiere un estudio

Written by on May 13, 2021


Un estudio publicado recientemente sugiere que uno de los plaguicidas más comunes del mundo, que anteriormente se había descubierto que dañaba a las abejas, puede estar contribuyendo al declive de una de sus mariposas más queridas.

El investigador de la Universidad de Guelph, Ryan Norris, realizó uno de los primeros estudios del mundo real sobre las mariposas monarca y los llamados pesticidas neónicos. Él dice que los químicos parecen reducir la cantidad de huevos que eclosionan con éxito.

“Es la primera evidencia de campo de que los neónicos pueden tener un impacto negativo en la supervivencia de las larvas de las monarcas”, dijo Norris en una entrevista el miércoles.

Las monarcas atraviesan una de las migraciones más notables de la naturaleza, revoloteando desde Canadá hasta México y viceversa. Pero su número ha disminuido más del 80 por ciento en las últimas dos décadas y los científicos están tratando de averiguar por qué.

VER | Números de conteo de mariposas monarca muy abajo

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Johanna Wagstaffe explica el motivo del declive 2:32

Plaguicidas neonicotinoides se aplican ampliamente a cultivos comunes como el maíz y, a menudo, se trasladan a otras plantas, incluido el algodoncillo, del que dependen las mariposas monarca para anidar y alimentarse. Las mariposas monarcas en realidad prefieren que el algodoncillo crezca junto a los campos cultivados o dentro de ellos, dijo Norris.

“No sabemos por qué. Pero ahí es donde se ven más afectados (con los neónicos)”.

La investigación, publicada en el Journal of Animal Ecology, involucró a Norris y sus colegas trabajando con un granjero cerca de Halton, Ontario. El agricultor plantó la mitad de una pequeña parcela con semilla de maíz que solo había sido tratada con un fungicida y la otra mitad con maíz recubierto con clotianidina, un neónico común.

El algodoncillo se plantó deliberadamente junto con el maíz para atraer a las monarcas.

Millones de larvas podrían estar muriendo

Durante dos años, los científicos descubrieron que los huevos de monarca en la parcela neónica tenían un tres por ciento menos de posibilidades de eclosionar con éxito. Suena pequeño, dijo Norris, pero con la gran cantidad de huevos que ponen las monarcas, se suma a un gran número.

“(Eso) podría significar fácilmente millones de larvas que mueren cada año debido a los neónicos”.

Los hallazgos del estudio significan fácilmente que millones de larvas de monarca u orugas mueren cada año debido a los neónicos, dicen los investigadores. (Carlo Allegri / Reuters)

Las semillas tratadas con tres pesticidas neónicos, incluido el que se usó en el estudio, han estado restringidas en Europa desde 2013 debido al daño potencial a las abejas, y también están prohibidos en algunos estados de EE. UU. Los estudios sugieren que también pueden dañar a los abejorros, las abejas que anidan en el suelo y las aves.

En 2018, Health Canada propuso restringir estrictamente el uso de neónicos, incluida la prohibición de todas las aplicaciones de clotianidina al aire libre. Desde entonces ha decidido no prohibirlo, pero ha agregado nuevas reglas para proteger a los polinizadores e invertebrados acuáticos.

Millones de monarcas migran cada invierno a una pequeña área de bosque en la cima de una montaña en el centro de México, donde los científicos estiman su población midiendo el área de árboles que se vuelven anaranjados por las mariposas agrupadas. Esa área se ha reducido a poco más de dos hectáreas, un 26 por ciento menos que el año pasado, dice el Centro para la Diversidad Biológica.

VER | ¿Cómo llegan las mariposas a México?

La mariposa monarca es el único insecto que migra a una distancia tan grande 2:10

Las mariposas monarcas se consideran una especie de especial preocupación tanto en Canadá como en México.

Las mariposas negras y anaranjadas enfrentan muchas amenazas además de los pesticidas, dijo Norris, pero los pesticidas parecen ser parte del problema.

“Esta es otra prueba más de cómo los neónicos pueden influir en la biodiversidad de nuestro paisaje”, dijo. “Están teniendo un impacto negativo grave”.

Aunque las mariposas monarcas no son polinizadores importantes, esa no es la única medida del valor de una especie, sugirió Norris.

“Las monarcas, en la mente de muchas personas, representan mariposas”, dijo. “Cuando piensan en mariposas, piensan en monarcas.

” Desempeñan un papel muy importante como conexión de las personas con las mariposas y la naturaleza “.


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