Mares más tranquilos frente a B.C. costa da a los científicos la oportunidad de estudiar los efectos del ruido en las orcas

Written by on June 30, 2020


Una caída significativa en el tráfico marítimo provocada por la pandemia COVID-19 ha creado lo que los científicos llaman una rara oportunidad para estudiar cómo las aguas más tranquilas afectan a las orcas residentes del sur de la costa de Columbia Británica.

Ocean Networks Canada, que ha estado monitoreando el ruido de los barcos y los sonidos producidos por mamíferos marinos como las orcas, dijo que cree que el cambio será una bendición para los animales.

“La expectativa es que el entorno más tranquilo ayudará a las orcas a comunicarse, socializar, navegar y, lo más importante, encontrar comida”, dijo Richard Dewey, director científico asociado de la organización.

Un artículo publicado el mes pasado en el Journal of the Acoustical Society of America dijo que ha habido una disminución de aproximadamente un 30 por ciento en el tráfico de envíos comerciales al puerto de Vancouver desde China debido a COVID-19 en solo el primer cuatro meses del año

Dewey dijo que no solo se ha reducido el tráfico comercial, sino que también ha habido una pausa en los barcos de observación de ballenas, cruceros, embarcaciones recreativas y petroleros. Eso llevó a una reducción de ruido de aproximadamente el 75 por ciento, dijo.

“Lo que estamos viendo en el Mar de Salish son niveles de ruido de envío que no han estado presentes durante tres o cuatro décadas”, dijo.

“Entonces tendríamos que volver a la década de 1980 antes de haber escuchado un ambiente tan tranquilo”.

Aumento de los ruidos de envío

Una de las principales preocupaciones para Las ballenas asesinas residentes del sur en peligro de extinción es que los ruidos de envío han aumentado y casi se han duplicado cada década, dijo.

Estos mamíferos tienen una audición similar a la de los humanos y se comunican en una banda de frecuencia similar a la nuestra, dijo Dewey.

Una orca nada en la entrada de Burrard cerca de Port Moody. (Red Boat Charters)

Utilizan vocalizaciones para comunicarse dentro del pod, para navegar y lo más importante para encontrar a su presa, dijo.

“Ellos hacen eco-localización para encontrar su salmón. Es una capacidad acústica muy sofisticada y cuanto más silencioso sea el entorno, tendrían más éxito en encontrar presas”.

Usar el sonido continuamente

En el océano, Dewey dijo que las ballenas usan el sonido “continuamente y todo el tiempo”.

Su vista les ayuda a ver hasta una distancia de aproximadamente cinco a 10 metros mientras que el uso de los sonidos les ayuda a explorar kilómetros, dijo, y agregó que el Mar Salish es un “ambiente muy turbio”.

Las orcas son una criatura increíblemente social. Desde compartir su comida hasta descansar, siempre están cerca de su grupo. 0:47

Los científicos creen que los ruidos fuertes causados ​​por los humanos aumentan las hormonas del estrés en las orcas porque tienen que gritar y no pueden comunicarse a grandes distancias, Dewey dijo.

Lo comparó con alguien que entra en un club ruidoso y tiene que hacer una pausa hasta que pasa el ruido, hablar más alto o darse por vencido. Señaló que, a diferencia de las personas en un club, las orcas no pueden simplemente irse a un espacio más tranquilo.

Buenas señales

Los científicos utilizarán 30 hidrófonos para registrar los sonidos de las orcas cuando entren al Mar Salish, que debería ser en cualquier momento, dijo Dewey.

Los hidrófonos son dispositivos de grabación subacuáticos que graban qué tan alto hablan las ballenas cuando hace mucho ruido o si simplemente se rinden.

Las orcas, también conocidas como orcas, usan el sonido para cazar y comunicarse entre sí. (Elaine Thompson / Associated Press)

El equipo espera que este estudio arroje datos muy necesarios para realizar cambios en las políticas y regulaciones para ayudar a los animales sobrevivir, dijo.

“Si los vemos regresar y permanecer en su hábitat crítico por períodos más largos … si tenemos evidencia de una alimentación exitosa del salmón, entonces esas son buenas señales y, en cierto sentido, los ambientes más tranquilos solo pueden han ayudado a su supervivencia “, dijo.

Visitar más adelante en el año

El director de la unidad de investigación de mamíferos marinos de la Universidad de Columbia Británica dijo que en el pasado, las orcas se verían en el Mar Salish en mayo y junio, pero Durante los últimos cuatro años han venido mucho más tarde, a veces tan tarde como septiembre.

Andrew Trites dijo que una de las razones podría ser que no hay suficiente salmón, aunque matemáticamente hay suficiente pescado para las 72 orcas restantes del sur.

J pod es un niño aficionado en un debate desgarrador sobre la expansión de una tubería, y todo se reduce al impacto del aumento del tráfico de buques. Hacemos un viaje a lo largo de la ruidosa costa de la costa oeste para desentrañar los misterios de la comunicación de las orcas, y preguntamos si el ruido es un asesino. 35:42

Esto ha dejado a los científicos preguntándose si el problema es que las ballenas no pueden cazar debido a la interrupción de los buques, dijo.

“Y existe la oportunidad de ver si el comportamiento de las ballenas es diferente con menos botes en el agua y menos ruido”.


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