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Malas noticias para la pesca: el cambio climático está absorbiendo el oxígeno de los lagos, sugiere un estudio

Written by on June 14, 2021


Los peces podrían quedarse sin aire mientras los niveles de oxígeno caen en los lagos de agua dulce del mundo debido al cambio climático, sugiere un nuevo estudio.

“La Tierra se está calentando. Y mientras lo hace, los lagos son menos capaces de retener oxígeno. Y el oxígeno es necesario para todos los seres vivos”, dijo Peter Leavitt, biólogo de la Universidad de Regina y coautor el estudio. “Hay menos para que los peces respiren. Y eso tiene un efecto dominó en prácticamente todo lo que hay en el lago”.

El estudio, dirigido por Stephen Jane, estudiante de doctorado en el Instituto Politécnico Rensselaer en Troy, Nueva York, analizaron los cambios en los niveles de oxígeno de 393 lagos templados entre 1941 y 2017. Se produjeron principalmente en EE. UU. y Europa, pero incluyeron un par en Nueva Zelanda y tres conjuntos en Canadá:

  • Lagos cerca del Centro de Ciencias Ambientales de Dorset en Muskoka, Ontario.
  • La estación de investigación del IISD Experimental Lakes Area cerca de Kenora, Ontario.
  • Los lagos del sistema del río Qu'Appelle en el sur de Saskatchewan.

¿Qué tan grave es el problema?

Los investigadores encontraron que de 1980 a 2017, los niveles de oxígeno cayeron aproximadamente un cinco por ciento cerca de la superficie y un 19 por ciento en aguas profundas. publicado en la revista Nature la semana pasada.

La disminución de los niveles de oxígeno en los lagos es de 2,75 a 9,3 veces mayor que la disminución de oxígeno en los océanos del mundo lo que también ha suscitado preocupación entre los científicos sobre la salud de la vida acuática.

El hecho de que el agua no pueda contener tanto oxígeno a temperaturas más cálidas es un factor principal en la disminución de los niveles de oxígeno tanto en los lagos como en los océanos. Cuando las aguas superficiales se calientan, también se mezclan menos con aguas más profundas, interrumpiendo el flujo descendente de oxígeno.

Un dispositivo de muestreo se baja a un lago en Muskoka, Ontario, como parte de un programa de monitoreo de algas. (Muskoka Watershed Council)

Con los lagos, también hay otro problema: con el cambio climático y el exceso de nutrientes como las aguas residuales y fertilizantes, las algas crecen más , luego muere y se descompone, hundiéndose y consumiendo oxígeno en el proceso.

Leavitt dijo que el lago Wascana en Saskatchewan era uno de los lagos que perdía oxígeno con mayor rapidez, lo que lo coloca entre los 15 primeros de los 393 lagos estudiados.

“Así que estamos perdiendo alrededor del 10 por ciento por década. Es una gran cantidad”, dijo Leavitt.

En general, las partes más profundas del lago que están perdiendo oxígeno más rápidamente son también donde viven los ejemplares más grandes de peces que son apreciados en la pesca deportiva.

“Si estás perdiendo el oxígeno del agua profunda y los estás forzando a subir al agua tibia, no es bueno para ellos”, dijo Leavitt.

En algunos casos, son reemplazados por especies más tolerantes a los niveles bajos de oxígeno, incluidas las especies invasoras.

Según Wascana Center, el parque urbano donde se encuentra el lago, el muestreo en el lago Wascana en 2011 solo encontró chupones blancos comunes. Y desde entonces, la carpa común ha ido aumentando en número. Ninguno de los peces es una especie de caza.

Los cambios recientes en los lagos también son evidentes en la región de Muskoka de Ontario, donde el consejo de la cuenca local no participó en el nuevo estudio, pero comenzó a monitorear las algas en un puñado de lagos como parte de un proyecto piloto de 2019.

Las floraciones de algas contribuyen al problema de la falta de oxígeno en los lagos. Cuando las algas mueren, se hunden hasta el fondo y se pudren, consumiendo oxígeno en el proceso. (Muskoka Watershed Council)

Rebecca Willison, quien está trabajando en el proyecto, dijo que en Muskoka y Ontario se están reportando más floraciones de algas.

“Y probablemente mucho de eso es el resultado de las condiciones cambiantes que estamos viendo con el cambio climático”, dijo. Con un clima cálido y seco, las floraciones de algas están ocurriendo en lagos que nunca antes las habían tenido, dijo, incluidos aquellos con bajos niveles de nutrientes, y más tarde en el año.

Algunas de esas flores pueden ser tóxicas, lo que lleva a las autoridades a ordenar a las personas que no beban agua ni naden en ella. “Ciertamente es un gran impacto en su disfrute del lago”, dijo.

Cómo reducir el impacto

Leavitt dijo que existen formas potenciales de reducir el impacto de la disminución del oxígeno en los lagos.

La solución más rápida es instalar bombas u otros dispositivos para impulsar la circulación del agua.

“Pero son costosos y solo funcionan muy bien en sistemas bastante pequeños”, dijo.

VER | Los estudios muestran que los niveles de oxígeno están disminuyendo en los lagos de agua dulce debido al cambio climático:

El cambio climático está provocando que los lagos canadienses pierdan oxígeno a un ritmo mucho más rápido que los océanos del mundo. 2:02

Una solución a mediano plazo es reducir el exceso de nutrientes que fluyen hacia los lagos, cambiando el uso de la tierra, la agricultura y las prácticas de tratamiento de aguas residuales.

“Siempre hay una ventaja tecnológica en hacer las cosas de una manera menos contaminante”, dijo Leavitt. “Pero requiere un poco de innovación y eso puede ser un desafío a nivel social”.

También lleva tiempo ver los efectos, probablemente de 20 a 30 años, estima. Pero aún así valdría la pena, dijo.

“Me gustaría que la gente pensara un poco más ampliamente en el futuro sobre cómo quieren que sea el entorno para sus hijos en 30 años”.

Willison dijo que las personas que viven en las costas puede ayudar aumentando la cantidad de plantas nativas y vegetación natural en su tierra.

“Cuanto más podamos mantener la naturalidad, mejor y más resistente será nuestro entorno a los cambios que puedan surgir”.

Sin embargo, incluso esas soluciones solo tendrán un impacto, sugirió Leavitt. “La solución a largo plazo es … bueno, necesitamos regular los gases de efecto invernadero”.

Los voluntarios Jake Knowles y Emily Crowder toman muestras de agua de un lago Muskoka como parte de un programa de monitoreo de algas. (Consejo de la Cuenca de Muskoka)


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