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Los terremotos antiguos a lo largo de la falla de Denali en Yukon pueden decirnos qué podría venir

Written by on July 1, 2020


Los nuevos hallazgos de la recurrencia de un terremoto en la línea de falla Denali en el suroeste de Yukón están ayudando a los investigadores a acercarse a determinar cuándo podría ser el próximo gran en el área.

Grandes terremotos con una magnitud de 6 o más, del tipo que podría sacudir las casas o provocar deslizamientos de tierra, ocurren a lo largo de la Falla Denali una vez cada 1.300 años más o menos, según un estudio publicado en mayo en Environmental and Engineering Revista de geociencia.

¿Y el último grande? Los autores del estudio estiman que sucedió en algún momento entre 1.200 y 300 años atrás.

Aunque es una ventana amplia, Andrée Blais-Stevens, coautora del estudio, dijo que la información es crítica para predecir posibles riesgos futuros.

“Es importante saber que existe el potencial para más”, dijo Blais-Stevens, y agregó que cuando ocurra, podría ser un terremoto de mediano a grande.

La falla se encuentra parcialmente en Yukón y parcialmente en Alaska, que ha estado más activa con los terremotos a lo largo de los años que el lado canadiense. Está ubicado en el frente oriental de las montañas de St. Elias y es una de las pocas fallas terrestres sísmicamente activas conocidas en Canadá, según el estudio.

En su estudio, los investigadores combinaron tres sitios estudiados para investigar el pasado geológico. Esto incluyó analizar los sedimentos de una zanja excavada que se encuentra a lo largo de la falla y estudiar los sedimentos en el acantilado del río Duke y en Crescent Lake, que alguna vez pudo haber sido un pantano que se convirtió en un lago después de un terremoto hace muchos años.

Lo que los investigadores encontraron en el sedimento les ayudó a encontrar posibles perturbaciones causadas por terremotos anteriores y el período de tiempo aproximado que ocurrieron.

La estructura floral positiva observada en los acantilados de Duke River, cortando la falla también. (Enviado por Andrée Blais-Stevens)

La falla Denali es parte del Anillo de Fuego del Pacífico. Ahí es donde una placa oceánica se mueve debajo de la placa continental y puede causar terremotos con tsunamis posteriores y formar volcanes, dijo Blais-Stevens.

La falla Denali también se conoce como una falla de “deslizamiento de golpe”: donde dos piezas del continente se frotan entre sí mientras se dirigen en direcciones opuestas.

Esto puede causar una compresión hacia abajo, conocida como una estructura floral negativa, o en el caso de la falla Denali, una compresión hacia arriba, conocida como una estructura floral positiva.

El montículo formado por esta compresión, o el rastro de falla, es realmente visible en Google Earth, dijo Blais-Stevens.

Una imagen que muestra tres ubicaciones estudiadas en detalle por los investigadores, incluido Crescent Lake. (Presentado por Andrée Blais-Stevens)

La investigación podría ayudar a la planificación de la infraestructura

Aunque la falla Denali es menos activa que la notoria Falla de San Andreas en California, es comparable en forma, agregó.

Los hallazgos de la nueva investigación también podrían ayudar a la planificación futura de la infraestructura, dijo Blais-Stevens.

Por ejemplo, dijo, los códigos de construcción basados ​​en si un área dada es sísmicamente activa o no podrían crearse para la infraestructura construida cerca de la línea de falla.

Blais-Stevens dijo que la descongelación del permafrost, que ya desencadena deslizamientos de tierra, probablemente se vería exacerbada por el temblor del suelo.

“A medida que el permafrost se descongela, terminas perdiendo fuerza en el sedimento y pueden fallar”, dijo.

Yukon no es ajeno a los terremotos, con varias otras fallas activas en el territorio.

En 2017, un terremoto de magnitud 6,2 golpeó partes de Yukón, norte de B.C. y Alaska temprano en la mañana, causando apagones, dañando edificios y sacudiendo a la gente para que despierte. Fue seguido por un terremoto de magnitud 6,3 unas pocas horas después.

Blais-Stevens dijo que no hay muchas fallas activas que estén bien documentadas en tierra en Canadá. Ella dijo que la nueva investigación es un ejemplo de retroceder en el tiempo en el registro geológico para identificar la actividad sísmica, que puede contribuir a identificar el patrón de recurrencia.

“Lo importante es que tratamos de proporcionar la información básica de geociencia a los que toman decisiones”, dijo Blais-Stevens.

“Si podemos ayudar a demostrar una recurrencia, entonces se tomarán decisiones para ayudar a mantener a los canadienses a salvo de los riesgos sísmicos en Yukon”.


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