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Los residentes de Elmvale, Ontario, luchan para proteger lo que los investigadores dicen que es el agua subterránea más limpia del mundo

Written by on November 27, 2021


Bonnie Pauzé alinea con cuidado pequeños frascos de albañil llenos de agua en el porche de su granja cerca de Elmvale, Ontario. Ha recolectado docenas de ellos a intervalos regulares durante más de una década. El agua en algunos es clara, menos en otros. Pauzé levanta una jarra y señala un sedimento negro sucio, otra contiene una capa de limo que se ha asentado en el fondo. Lo sacude y el agua se vuelve turbia.

“Este es mi pequeño estudio clínico que me recuerda cuando pierdo el valor y la esperanza”, dijo. “Miro el trabajo que se ha hecho y miro el agua y pienso, 'Oh, ¿sabes qué? Tienes que seguir adelante'”.

Pauzé dice que comenzó a notar cambios en el agua de su pozo cuando una cantera cercana, ahora operada por la división de agregados Dufferin de CRH Canadá, comenzó a extraer millones de litros de agua subterránea la mayoría de los días para lavar grava en 2009.

La cantera está ubicada en el borde norte de French's Hill, un área de recarga de agua subterránea donde la lluvia ingresa al suelo y repone el sistema de flujo de agua regional.

Los propietarios de al menos una docena de pozos situados en la pendiente del Teedon Pit y sus operaciones de lavado de agregados se han quejado de cambios en el agua y sospechan que el agua de lavado se está filtrando al sistema de flujo de agua subterránea subyacente.

Pauzé y su familia han vivido en su granja debajo de la colina durante casi 30 años. Ella dice que hasta que se intensificaron las operaciones de lavado de agregados, el agua de su pozo siempre había fluido cristalina. Ahora es impredecible.

Pauzé ha recolectado jarras de agua de sus pozos con regularidad durante varios años para mostrar cómo varían los niveles de sedimento. (Brenda Witmer / CBC)

Pauzé está en su novena lavadora desde 2010. Aunque tiene un sistema de filtración, el cieno se filtra y cualquier aparato con bomba se obstruye tanto que deja de funcionar.

Durante algunos períodos, el agua ha estado tan turbia que compró agua embotellada para beber. Finalmente, tuvo que deshacerse de su ganado porque a menudo se negaban a beber el agua.

A lo largo de los años, Pauzé se quejó varias veces al Ministerio de Medio Ambiente de Ontario. Investigó en 2015 y no encontró evidencia de que las operaciones de la cantera tuvieran un impacto en la calidad del agua local, una afirmación que mantiene hoy.

El ministerio concluye que los problemas se deben a una construcción defectuosa o un mantenimiento deficiente del pozo. Dufferin cita los hallazgos del ministerio en sus informes que concluyen que sus actividades agregadas no están afectando el agua de pozo de los residentes.

Pauzé muestra el limo que se ha acumulado en el fondo de un abrevadero para sus animales, que es abastecido por uno de sus pozos . (Ousama Farag / CBC)

La explicación del pozo defectuoso ha sido cuestionada por un experto que Bonnie contrató en 2015. En sus informes, el consultor ambiental independiente Wilf Ruland escribió: “Si hubiera un problema con la construcción de los pozos, entonces sería un problema continuo. No sería algo episódico”.

El informe agregó: “El momento en que se desarrollan los problemas (Ambos pozos suministraron agua excelente hasta 2009, y luego ambos pozos tuvieron problemas episódicos de sedimentos desde entonces) también es muy poco probable que haya ocurrido por casualidad “.

Pauzé está convencida de que el agua subterránea está en riesgo.

“Necesitamos protegerlo. Es el canario en la mina de carbón”.

El agua más pura de Canadá

Elmvale es un área de pozos artesianos, donde el agua con frecuencia se eleva del suelo bajo su propia presión.

Y es un motivo de orgullo.

Un quiosco de agua que alberga un pozo artesiano cerca del centro de la ciudad atrae a personas todos los días que vienen a llenar contenedores con agua tan limpia que incluso hay un festival anual del agua para celebrarlo. Y aunque no hay indicios de que el agua no sea segura para beber, el temor es que su fuente esté amenazada.

Mike Powell, profesor adjunto del Departamento de Recursos Renovables de la Universidad de Alberta, forma parte de un grupo de científicos que han estudiado el agua en Elmvale durante décadas. Powell dice que un acuífero extraordinario, una formación rocosa subterránea cargada de agua, produce lo que los científicos consideran el agua más pura del mundo.

“Se ha determinado que esta agua es el agua más limpia hasta ahora descrita en la superficie de la Tierra”, dijo Powell. “La única agua en la que no podemos encontrar huellas dactilares de seres humanos. Sin contaminantes orgánicos, sin cloruros, sin fosfatos, sin pesticidas ni herbicidas”.

Powell está preparando ahora un nuevo estudio para determinar qué hace el agua en Elmvale tan limpio. Con sede en Londres, Ontario, estuvo recientemente en Elmvale tomando muestras de agua de casi 30 lugares, incluida la granja de Pauzé. Él y su equipo también cavaron trincheras para examinar las capas de roca y sedimento que actúan como un sistema de filtración natural.

“Para comprender este algoritmo natural de por qué esta agua que golpea la superficie del suelo burbujea a través de los suelos, viaja a lo largo de los sedimentos glaciares y luego sale al valle como agua prístina, va tomar mucha ciencia. Muchos tipos diferentes de ciencia “, dijo Powell.

Mike Powell forma parte de un grupo de científicos que han estudiado el agua en Elmvale durante décadas y la han identificado como el agua más limpia conocida en la tierra. (Brenda Witmer / CBC)

Se espera que el estudio de Powell demore cinco años y podría revelar si las operaciones de la cantera están teniendo un impacto en el agua subterránea.

Al menos una docena de pozos locales han experimentado problemas (algunos propietarios dicen que han notado cambios en sus niveles de agua, así como problemas de sedimentación) y la preocupación es que más pozos podrían verse afectados. La provincia renovó recientemente el permiso de toma de agua de 10 años de la cantera para continuar con el lavado de agregados, lo que le permite tomar un millón de litros más de agua en los 210 días que opera cada año.

Es por eso que una asociación de residentes, la Federación de Asociaciones de Costas de Municipios Pequeños (FoTTSA) y el municipio están apelando la decisión de la provincia de renovar el permiso. La apelación se encuentra ante el Tribunal de Tierras de Ontario, un tribunal de decisión independiente que lleva a cabo audiencias sobre asuntos ambientales y de uso de la tierra en la provincia.

La granja propiedad de Anne Nahuis es otro lugar donde el equipo de Powell recolectó muestras de agua y suelo. Nahuis ha mantenido registros y ha defendido la protección de las aguas subterráneas durante años. Ella hojea una de las varias cajas llenas de documentos e informes que narran una larga y compleja búsqueda de respuestas y responsabilidades.

Nahuis dice …