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Los Rangers canadienses ilustran cómo un poco de creatividad y flexibilidad pueden ayudar a los militares a reclutar habilidades especializadas

Written by on November 29, 2020


Esta columna es una opinión de Nick Gunz, un historiador naval y de inteligencia que da conferencias en la Escuela de Estudios continuos. Para obtener más información sobre la sección Opinión de CBC, consulte las preguntas frecuentes.

Las Fuerzas Armadas Canadienses (CAF) tienen un componente fascinante llamado Canadian Rangers que puede ser único entre los ejércitos del mundo. Los guardabosques son soldados, pero no lo parecen: visten sudaderas rojas holgadas, llevan rifles de caza en lugar de rifles de asalto y, a menudo, conducen vehículos civiles (que ellos mismos proporcionan).

No es inusual en la historia militar que los ejércitos visten unidades de infantería ligera especializadas como cazadores. Pero los Rangers no son los Jaegers o Zuavos del siglo XIX; de hecho, no son realmente infantería.

Operando desde comunidades aisladas en la costa oeste y en el norte, las patrullas de guardabosques son comparativamente pequeñas, con tan solo ocho miembros cada una. Las unidades adaptan su cultura a la comunidad local (generalmente indígena). Ellos eligen a sus sargentos, y están en gran parte exentos de los requisitos físicos y de tiempo de entrenamiento de otros elementos de la reserva de la CAF.

Estas no son tropas de combate, equipadas para la batalla; son algo mucho más interesante. Los Rangers son una forma para que pueblos distintos y diversos participen en la defensa de su propia tierra, en sus propios términos, y brinden a la nación en general el beneficio de sus habilidades únicas.

Desafortunadamente, también se han vuelto recientemente controvertidos.

Los últimos años han sido testigos de una serie de escándalos en los que se descubrió que miembros de la CAF estaban asociados con grupos de extrema derecha. Este verano, cuando algunos miembros no indígenas de los Rangers canadienses estuvieron implicados, generó comentarios hostiles. ¿De qué sirve, se preguntaron algunos, de un ejército que no puede luchar? ¿Son solo un ejercicio de relaciones públicas?

Al contrario, los Rangers no solo son importantes por derecho propio. Son un modelo que debería expandirse a más comunidades, con una gama más amplia de habilidades especializadas.

Los miembros de las Fuerzas Armadas Canadienses y los Rangers canadienses ayudan a evacuar a los residentes de la Primera Nación Pikangikum en el norte de Ontario durante la Operación Lentus el 30 de mayo. 2019. (LS Dan Bard / Canadian Forces Combat Camera)

Para comprender el escepticismo con el que algunos ven a los Rangers, uno tiene que entender algo de cómo se ven a sí mismos los CAF en general. Este es un tema enorme y complejo, pero aquí hay un solo ejemplo ilustrativo: la CAF observa un principio conocido como “Universalidad del Servicio”. Se requiere que todos los miembros del servicio de la Reserva Regular y Primaria (reclutadores, cirujanos, empleados, cocineros) estén disponibles para lo que se denominan “deberes operativos generales”.

Básicamente, tienen que ser físicamente capaces de servir como un pie soldado con un rifle. Esto se aplica rigurosamente. Es posible que tenga décadas de conocimiento especializado sobre, digamos, adquisiciones o relaciones públicas, o inteligencia, pero si su dolor lumbar no desaparece, no importa: está fuera.

Uno puede ver cómo la gente acostumbrada a este espíritu puede pensar que un equipo como los Rangers es realmente extraño.

Hay muchos problemas con la universalidad del servicio, pero uno de ellos es que hace casi imposible que la CAF emplee expertos en áreas específicas.

En esta era de crecientes amenazas de guerra cibernética, por ejemplo, podría ser realmente útil si las Fuerzas Armadas tuvieran fuertes vínculos con nuestros expertos en ciberseguridad de renombre mundial en Bay Street, Waterloo, etc. Pero a los expertos en seguridad cibernética que superan el mundo no se les permite tomar el juramento y ponerse el uniforme a menos que cumplan con los términos de Universalidad del Servicio y entrenan intensamente como soldados de infantería. Incluso aquellos miembros de la comunidad tecnológica que podrían aprobar el examen físico no tienen tiempo libre para pasar horas a la semana entrenando para disparar rifles y lanzar granadas.

Un miembro de 1 Canadian Ranger Patrol Group entrega comida en Igloolik, Nunavut, el 2 de mayo como parte de la respuesta de la región al COVID -19. (Fuerzas Armadas Canadienses)

Aquí hay otro ejemplo: nuestras grandes ciudades tienen comunidades enteras con ricas habilidades culturales y lingüísticas relacionadas con partes del mundo en las que Las fuerzas podrían desplegarse. Desde un punto de vista militar, el conocimiento cultural y lingüístico incrustado en estas comunidades no tiene precio, excepto por el precio impuesto por la Universalidad del Servicio.

Es realmente caro ubicar unidades con capacidad de combate en áreas urbanas densas, por lo que las comparamos con ciudades pequeñas y municipios rurales donde la tierra es más barata y la población más homogénea. Si usted es un haitiano-montañés o un sirio-torontoniano, encontrará que a menudo hay cuatro veces más solicitantes que espacios de capacitación disponibles para las Reservas. Y si supera el proceso de selección que suele durar seis meses, su trabajo nunca estará relacionado con el fomento de su competencia lingüística o cultural.

Comparemos esto con el poderoso contraejemplo proporcionado por los Rangers.

La universalidad del servicio no se aplica a los Rangers, por lo que son libres de reclutar personas sobre la base no de sus capacidades como soldado de infantería, sino por su profundo conocimiento de sus entornos locales. Luego pueden desplegarlos a través de una unidad militar adaptada exactamente a sus necesidades.

Miembros del 5 grupo de patrulla de guardabosques canadienses durante el ejercicio Northern Sojourn en Goose Bay, Terranova y Labrador, el 6 de marzo de 2019. (Cámara de combate ordinaria del marinero Alexandra Proulx / Fuerzas canadienses)

Imaginemos que Canadá (¡Dios no lo quiera!) Tuvo que librar una guerra en el alto Ártico. Entrenar a los soldados para tal eventualidad es una H mayúscula Difícil. El paisaje es desconocido e implacable, el equipo falla, el GPS está irregular y las brújulas magnéticas no funcionan.

Bien, ahora imagina que podríamos proporcionar a cada pelotón un especialista altamente experto en supervivencia y navegación en el Ártico. No para luchar, son demasiado valiosos para ponerlos en combate, sino para llevar a nuestras tropas al área de combate y llevarlas a salvo a casa nuevamente.

Eso es lo que nos dan los Rangers: especialistas locales, con toda una vida de habilidades profundas que nunca podríamos enseñar adecuadamente, preparados para apoyar a nuestras fuerzas de combate en el improbable caso de una crisis local.

Sammy Kogvik (centro) y Paul Ikuallaq (segundo desde la izquierda) de 1 Canadian Rangers Patrol Group (1CRPG), comparten consejos sobre el uso de vehículos …


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