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Los productos del jardín de Yellowknife son seguros para comer y contienen más nutrientes, dicen los investigadores

Written by on October 6, 2021


Un estudio de productos cultivados en jardines alrededor de Yellowknife, Ndilǫ y Dettah muestra que los vegetales locales tienen niveles ligeramente más altos de arsénico que los que se comprarían en el supermercado, pero el riesgo de contraer cáncer todavía se considera que es muy bajo.

Y, en un hallazgo que sorprendió a Michael Palmer, gerente del North Slave Research Center en Aurora College e Iris Koch, profesora adjunta adjunta en Royal Military College (RMC) en Kingston, los productos cultivados localmente también revelaron más niveles de nutrientes.

Los hallazgos se basan en muestras recolectadas de 47 parcelas de jardín en el área en 2020, como parte de un estudio de dos años, que también recopiló otras 40 muestras este año, que tiene como objetivo responder una pregunta Palmer dijo que escucha a menudo.

Es decir, si es seguro o no comer verduras cultivadas en las tres comunidades.

“El recuerdo vivido de la minería en la región es todavía bastante fuerte”, dijo Palmer. “Había una gran cantidad de personas interesadas en este proyecto … nos muestra que la gente todavía está realmente interesada en saber sobre esto, y es una preocupación persistente en la mente de la gente”.

Michael Palmer, gerente del North Slave Research Center en Aurora College, dijo que había una “gran cantidad” de personas interesadas en el proyecto, que demuestra que el arsénico sigue siendo una preocupación persistente. (presentado por Mike Palmer)

Durante más de medio siglo de minería, 19.000 toneladas de polvo tóxico de trióxido de arsénico subieron a las pilas de fundiciones en las minas de oro Giant y Con y se asentaron en tierras y lagos dentro y alrededor de la ciudad.

Palmer dijo que es importante comprender el rango de niveles de arsénico en los suelos de los jardines porque la gente usa suelo de una variedad de fuentes, incluidas las canteras locales y las bolsas de ferreterías, y debido al aumento de las iniciativas agrícolas en el área. .

Los resultados relacionados con el arsénico son similares, dijo Palmer, a los resultados de un estudio más pequeño realizado por el Grupo de Ciencias Ambientales de RMC en 2001. En ese estudio, los investigadores observaron 11 jardines y encontraron que los productos de Yellowknife eran seguro para comer a pesar de tener niveles de arsénico superiores al promedio canadiense.

Evaluación de riesgos basada en la vida útil de una dieta mezclada

Palmer dijo que él y otros investigadores decidieron hacer una encuesta “mucho más amplia” que la de hace dos décadas, que también incorporaría una evaluación de riesgos que Koch llamó una “herramienta crítica” para poner las cifras en contexto.

Debido a la pandemia, Palmer dijo que el año pasado adoptaron un enfoque de “ciencia ciudadana” y pidieron a los residentes que enviaran muestras de suelo y vegetales, incluidas zanahorias, papas y verduras de hoja verde, de sus jardines.

Esas muestras se enviaron a los laboratorios de RMC y Queen's University en Ontario, y se analizaron en busca de metales como arsénico, antimonio y plomo. Los resultados que se presentan este año, dijo Palmer, se centran en los niveles de arsénico “porque parecen ser preocupaciones de la gente”.

Para comprender mejor el riesgo de cáncer por arsénico en vegetales cultivados localmente, Koch dijo que existe un riesgo Se desarrolló un escenario de evaluación. Se comparó una dieta de productos que provenían en su totalidad de una tienda de comestibles y una dieta en la que el 90 por ciento de los productos provenían de la tienda de comestibles y el 10 por ciento provenía de un jardín de Yellowknife durante una vida útil de 80 años.

El estudio también encontró que los productos cultivados en el área de Yellowknife, como en este jardín comunitario junto a la escuela católica Weledeh, también contienen más niveles de nutrientes. (Liny Lamberink / CBC)

El resultado fue que comer la dieta combinada conllevaba un “riesgo muy bajo” de causar cáncer.

La evaluación de riesgos, dijo Koch, se basa en las pautas de Health Canada para calcular los riesgos de cáncer, que considera que el riesgo de cáncer adicional de por vida es insignificante si es menos de 1 en 100.000. El estudio definió “riesgo muy bajo” entre 1 y 10 en 100.000 y bajo riesgo entre 10 y 100 en 100.000.

El “riesgo muy bajo” asociado con comer una dieta mixta durante una vida de 80 años es comparable, dijo Palmer, a tomar un vuelo de ida y vuelta de tres horas una vez al año durante 60 años. “Existe un riesgo asociado con eso, debido al aumento de la radiación”, explicó.

Mayor concentración de nutrientes

Los investigadores también descubrieron que los niveles de calcio, hierro, potasio y zinc eran a menudo mucho más altos en los vegetales cultivados localmente que en los vegetales de los supermercados.

Por ejemplo, las acelgas cultivadas localmente contenían potasio en una concentración de 5.700 partes por millón (ppm) en comparación con las 3.800 ppm que los investigadores obtuvieron del Canadian Nutrient File (CNF), una base de datos de composición de alimentos de referencia estándar mantenida por la Gobierno federal.

Este gráfico se diseñó para comparar los niveles de calcio, hierro, potasio y zinc en vegetales cultivados localmente y en vegetales de supermercados. (Enviado por Michael Palmer)

Se encontró potasio en la col rizada local en una concentración 1.770 ppm más alta que en la CNF, en la lechuga local fue 1,700 ppm más alto y en las papas locales fue 3,680 más alto. En las zanahorias, la concentración de potasio fue la misma, y ​​en las espinacas, bajó 650 ppm.

Se encontró calcio en las zanahorias locales a una concentración de 220 ppm más, en las acelgas la concentración fue 590 ppm más alta, en la col rizada fue 1,540 ppm más alta, en la lechuga fue 1,150 ppm más alta y en las espinacas fue 1.300 ppm más alto. En las patatas, el calcio se encontró en una concentración 20 ppm menor que en el CNF.

Todas las verduras cultivadas localmente también tenían niveles más altos de hierro y zinc.

Iris Koch, profesora adjunta adjunta del Royal Military College (RMC) en Kingston, se encuentra frente a sus propios huertos de tomates en Ontario . También participó en el estudio de 2001 de las hortalizas de Yellowknife, realizado por el Grupo de Ciencias Ambientales de RMC. (Enviado por Iris Koch)

Koch dudaba en sugerir que los nutrientes pudieran compensar los riesgos del arsénico. Palmer reiteró que ninguno de los hallazgos del estudio sugirió que las personas deberían desanimarse a comer vegetales cultivados localmente.

“Los niveles de nutrientes son sustancialmente más altos en los huertos familiares de Yellowknife, por lo que es una fuente importante de nutrientes para las personas”.

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