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Los plásticos son, con mucho, la principal fuente de basura en las playas de N.L., Según una auditoría

Written by on December 23, 2020


Nancy Pearson recoge una bolsa (o dos) de basura cada día en Black Bank Beach, además de organizar días de limpieza de la comunidad y publicaciones sobre su progreso en Instagram. (Enviado por Nancy Pearson)

Un paseo diario por la playa, empapado en el hermoso paisaje de la costa oeste de Terranova, suena como el tónico ideal para 2020.

Pero es imposible dejar atrás el mundo moderno en los paseos de Nancy Pearson por Black Bank Beach, cerca de Stephenville Crossing. Comenzó sus caminatas hace seis años, cuando se mudó a casa después de décadas de distancia para encontrar el patio de arena de su infancia inundado de residuos indestructibles: plástico.

Se ha convertido en una ávida vagabunda y ahora llena una bolsa con lo que sea que esté a su alrededor todos los días. Pearson ha encontrado de todo, desde lo repugnante (pañales) hasta lo extraño (dentadura postiza, que luego se reunió con su dueño), pero principalmente recolecta trozos de plástico, en gran parte de los detritos de pesca conocidos como equipo fantasma.

Ella ha aprendido que tiene que autoimponerse límites para recolectar la marea interminable de basura.

“Ahora me digo a mí mismo, no, simplemente no puedes hacerlo todo. Como hoy, mi perro dijo, 'no, sigamos adelante'. Y luego dije, tienes que detenerte ahora mismo. Tienes tu bolsa llena. Ahora acércate al agua e ignora mirar el equipo fantasma, principalmente equipo fantasma, que está entrando “, dijo Pearson.

Las bolsas llenas de Pearson de Black Bank Beach se reflejan en un nuevo informe de toda la provincia sobre basura en las playas. La Auditoría de Basura Costera de Terranova y Labrador, publicada recientemente por la Junta de Administración de Materiales Múltiples, encuestó a 30 sitios (Black Bank no estaba entre ellos) y describió cada uno de acuerdo con la cantidad y el tipo de basura, junto con otras categorías.

Entre todas las categorías, el plástico era el rey.

“Cuando se trata de desperdicio de material, el desperdicio de plástico fue, con mucho, el mayor infractor”, dijo Ashley Burke, asesora principal de políticas de la MMSB y coautora del informe, a CBC Radio The Transmitir.

De hecho, el 69 por ciento de todos los desechos encontrados era plástico; los seis principales infractores que incluían eso eran cartuchos de escopeta, cuerdas o redes de plástico, botellas, etiquetas de pesca, bolsas de plástico y piezas diversas no identificables.

Pearson dice que su colección de chatarra es principalmente plásticos relacionados con la pesca. (Enviado por Nancy Pearson)

Peores infractores

Terranova y Labrador tienen la costa más larga de todas las provincias, según el estudio del MMSB fue su primer esfuerzo por catalogar la basura costera de la provincia.

La auditoría de 2020 está destinada a complementar un informe similar de 2016 que cuantificó la basura en las carreteras.

Los estudios, uno al lado del otro, ofrecen un retrato lúgubre de los escombros, con las costas ganando un honor dudoso: las auditorías de la playa revelaron que sus 10 peores sitios contenían 2.586 piezas de basura, casi 1.000 piezas más que los 10 principales infractores de la carretera de hace cuatro años.

Durante el estudio, dijo Burke, los auditores esperaban poder decir si la basura de la costa llegaba desde el mar o soplaba desde tierra adentro. Si bien hubo pistas, no obtuvieron suficientes datos para decirlo con seguridad.

“Descubrimos que ningún artículo de cualquier tamaño o tipo prevalecía más en la costa que en el borde de la carretera, por lo que nos hace creer que la mayoría de nuestros desechos provienen de la tierra”. ella dijo.

“Pero, lamentablemente, probablemente tendremos que hacer más investigaciones para obtener ese resultado sólido”.

El estudio fue claro que las playas de adoquines estaban más llenas de basura que sus arenosas contrapartes, gracias a todos los rincones y recovecos que proporcionan las rocas. Pero quedan dudas sobre por qué algunas playas eran peores que otras: Newman's Cove, en la península de Bonavista, era la más sucia con mucho, más del doble que el número 2 de St. Shott's.

“Ya sea que se trate del patrón de mareas o de la corriente, o que de hecho provenga principalmente de fuentes terrestres, y digamos, peatonales, es difícil de decir. Pero definitivamente algo único está sucediendo en esa área, “Dijo Burke, agregando que se necesitarían más estudios científicos para analizar ese misterio.

En contraste, los dos sitios en Labrador, en las playas públicas de Pinware y Forteau, resultaron ser los más limpios.

La playa de Pinware River Provincial Park, que fue el sitio más limpio de la auditoría. (Marilyn O'Dell-Murphy / Facebook)

Ayuda y esperanza para el futuro

El informe señaló varias veces Cuán inidentificables eran muchas de las piezas de basura plástica encontradas: pequeños fragmentos de origen desconocido e inútiles para cualquier propósito futuro.

Para abordar el problema, el informe solicitó más planes de acción hacia cero residuos plásticos, lo que en parte requiere que la sociedad redefina el plástico como “un bien valioso” que se debe reinventar en lugar de desechar.

Burke espera que este informe, que se suma a otros que señalan problemas de contaminación plástica, ayude a los gobiernos de todos los niveles a tomar nota y a que personas de todos los ámbitos de la vida participen.

“Creo que hay muchas cosas aquí en el informe que pueden informar la política futura, ya que se relaciona específicamente con el plástico, pero también con cualquier tipo de basura costera”, dijo.

“Cuando se trata de decir, nuestros grupos y comunidades sin fines de lucro, creo que también hay mucho en lo que pueden pensar, con respecto a la frecuencia y las áreas específicas para las limpiezas”.

Pearson ha organizado limpiezas en Blank Bank Beach en el pasado, aunque COVID-19 rechazó esos planes para 2020.

Pero se pregunta si sus caminatas diarias, documentadas en Instagram con la esperanza de llamar la atención sobre un problema cada vez mayor, en realidad puede estar enmascarando.

“A veces me pregunto, ¿estoy ocultando el problema? Al limpiar la playa, esto hace que la gente no se dé cuenta de que está aumentando nuestra basura del océano, con todo el equipo fantasma. Y si lo dejo, qué perturbador sería ser para otros y entonces el mensaje podría ser más claro para ellos, que está empeorando? ” ella dijo.

A Pearson le gustaría que se tomen más medidas gubernamentales. Aplaude la prohibición de las bolsas de plástico en la provincia, que entró en vigor en octubre, lo que convierte a Terranova y Labrador en los segundos del país en dar ese paso. Y mientras mira hacia la inminente prohibición de plásticos de un solo uso del gobierno federal en 2021, ve espacio para que esta pequeña provincia, con costas tan inmensas e intrincadas, sea un líder y vaya más allá.

“Si nuestra provincia pudiera dar el ejemplo, creo que estaría muy orgullosa”, dijo.

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