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Los partidarios del Carnaval del Caribe de Toronto mantienen vivo el espíritu de celebración y la solidaridad comunitaria

Written by on August 1, 2020


“Estar aquí y está vacío es simplemente desgarrador. Habría [normally] mucha energía en este momento”, dice Candice Dixon mientras ella y su esposo, Dwayne, se paran en el En medio de un espacio de almacén desolado.

Es el sitio de su campamento mas, donde la gente normalmente se reunía para prepararse y distribuir disfraces antes del Toronto Caribbean Carnival .

Enmascarados de mucho tiempo, Candice y Dwayne Dixon han trabajado durante los últimos dos años para comenzar su propia banda mas, SugaCayne a tiempo para 2020. Los disfraces fueron diseñados, espacios fueron arrendados, temas y conceptos trabajados incansablemente.

Que todos se detuvieron cuando COVID-19 fue declarado una pandemia y Toronto entró en cierre.

“Al principio pensé, bueno, dos semanas … Traeré algunas cosas a casa y trabajaré en algunas piezas. Y luego se volvió muy real que no estaba sucediendo, y fue un golpe “, Dice Dixon.

Por primera vez en 53 años, el Toronto Caribbean Carnival (anteriormente llamado Caribana) no se llevará a cabo de la forma en que la gente lo conoce: un vibrante festival de varios días con fiestas, conciertos, el Rey y la Reina competencia y el Gran Desfile que atrae a más de 1 millón de personas.

  • MIRA: Mira la característica sobre cómo el Carnaval de Toronto en el Caribe está haciendo frente a la pandemia, el domingo 2 de agosto en The National a las 9 p.m. ET en CBC News Network y 10 p.m. hora local en su estación de televisión CBC. También puedes ver The National en línea en CBC Gem.

El primer Caribana se celebró en Toronto el 5 de agosto de 1967. Fue organizado por un grupo de destacados miembros de la comunidad caribeña como tributo a las celebraciones del centenario y la tradición del Carnaval en Trinidad y Tobago, donde se celebra la emancipación de los pueblos esclavizados.

Cuando la decisión de cancelar las festividades de este año debido a la pandemia llegó el 8 de abril, los organizadores del carnaval prometieron encontrar una forma “no tradicional” de celebrar el fin de semana.

Han celebrado eventos virtuales, en forma de talleres de maquillaje, clases de entrenamiento y cocina, y fiestas y paneles en vivo en Zoom e Instagram. El evento principal el 1 de agosto es una fiesta de un día con DJs, artistas y juerguistas de todo el mundo llamada The Virtual Road.

Denise Herrera-Jackson, jefa de relaciones gubernamentales para el Carnaval del Caribe de Toronto, dice que el objetivo era destacar las numerosas contribuciones de los miembros de la comunidad que a menudo pasan desapercibidas y mantener el espíritu de celebración.

“Lo revisamos diligentemente tratando de crear eventos que continuaran representando lo que estaba sucediendo. Y lo más importante que creo que encontramos fue trayendo lo que sucede en el fondo de este festival “, dice Herrera-Jackson. “¿Quiénes fueron los artesanos? ¿Quiénes fueron los diseñadores que les hablaron? ¿Cómo lo hacen, lo saben? Entonces, plantear esa historia de fondo fue muy crítico”.

Denise Herrera-Jackson, quien maneja las relaciones gubernamentales para el Toronto Caribbean Carnival, dice que los organizadores querían su contenido virtual durante todo el mes de julio para resaltar los muchos artistas y negocios caribeños que contribuyen a las festividades. (Turgut Yeter / CBC)

Impacto en la comunidad

Pero los eventos virtuales no pueden compensar el dinero que aporta Carnival, con miles de turistas que vienen a la ciudad cada año para participar. Los organizadores estimaron que cada año aporta $ 400 millones al PIB de Canadá, la mayor parte de eso proviene de alojamiento, transporte y servicios de alimentos y bebidas.

Jackson dice que son las pequeñas empresas caribeñas las que más lo sienten.

“¿Qué pasa con las personas que hacen nuestros dobles y roti y cosas así? ¿Qué están haciendo? Obviamente también se han visto afectados”, dice Jackson.

Para la organizadora de eventos independiente Rebeka Dawn, no poder celebrar su popular fiesta anual Cosy Caribana este año es una pérdida enorme, no solo para ella sino para todos los involucrados.

“Los promotores están perdiendo dinero, las personas pequeñas como las chicas de la puerta están perdiendo dinero, tantas pequeñas piezas que realmente no consideramos”, dice Dawn.

Había pasado meses preparando las cosas para Cosy Caribana, sabiendo que los lugares normalmente se reservan rápidamente ya que cientos de fiestas compiten por los asistentes al Carnaval. Con Carnival en espera este año y las empresas que luchan por mantenerse a flote durante la pandemia de COVID-19, Dawn teme que las pérdidas sufridas este año puedan tener efectos duraderos.

“Creo que es realmente importante que centremos nuestra atención en algún tipo de infraestructura caribeña en la ciudad, para que podamos tener nuestro propio pedazo de algo que sabemos que no va a desaparecer en un año, dos años o cinco años “, dice Dawn.

Los músicos y artistas canadienses también están lidiando con el efecto dominó de no tener Carnaval este año, lo que significa que no hay fiestas o conciertos en los que actuar.

Para Wendy Jones, el mes de julio suele estar lleno de sonidos rítmicos de sartenes de acero y actuaciones en toda la ciudad en los escenarios más grandes de Carnival. Jones ha estado tocando Steel Pan desde los años 70 y es el líder de la orquesta de bandas de acero Pan Fantasy . Su instrumento de elección: los seis bajos.

“Cuando estoy detrás de mi bajo, estoy en un mundo diferente. Estoy en un mundo diferente porque estoy disfrutando de la música”.

Uno de los disfraces que la nueva banda mas SugaCayne debutará en el Toronto Caribbean Carnival este año. (Evan Mitsui / CBC)

Durante la temporada de carnaval, puede encontrar entre 80 y 100 jugadores de pan de acero dentro y fuera de la sede de su almacén, conocido como Pan Yard.

“Este es el primer año en todos los años … que no hemos jugado en la carretera [in a parade] ni hemos jugado en el festival en sí”, dice Jones, y agrega que ha sido emocional estar separado de el equipo. “La banda no solo está aquí para tocar, es una familia. Y como somos una familia, nos une a todos”.

Jones dice que están usando tecnología como Zoom y chats en línea para mantener a la banda conectados y la música en marcha, con la esperanza de que …


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