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Los parlamentarios del norte dicen que el parlamento virtual es una oportunidad para enfrentar los desafíos de banda ancha

Written by on April 29, 2020


Algunos de los parlamentarios más septentrionales de Canadá esperan que las sesiones virtuales de la Cámara de los Comunes a partir del martes puedan conducir a más debates sobre la conectividad de banda ancha en áreas no urbanas.

Territorios del Noroeste El diputado liberal Michael McLeod está trabajando desde una computadora portátil en su casa en Fort Providence, N.W.T. Dijo que tiene algunas dificultades para conectarse a las llamadas de conferencia de Zoom y, debido al ancho de banda limitado en el norte, se resigna a la participación de solo audio.

McLeod dijo que la pandemia “refuerza” la necesidad de conectar a los canadienses con internet confiable.

“Si [the government] no sabía que era un problema antes, ciertamente lo hacen ahora”, dijo McLeod. “Porque lo marcamos como un problema”.

McLeod y sus colegas en el caucus rural del gobierno liberal, incluido el parlamentario de Yukon Larry Bagnell, han planteado problemas de conectividad a Internet muchas veces en las últimas semanas a medida que la pandemia de coronavirus se prolonga.

La Cámara de los Comunes aprobó una moción la semana pasada para celebrar reuniones virtuales dos veces por semana. Hasta 32 parlamentarios que ya están en la región de la capital nacional también podrán asistir a una tercera sesión en persona los miércoles.

El diputado de Nunavut no está seguro de si el parlamento virtual trabajaría en su conducción

Mumilaaq Qaqqaq, el diputado del NDP para Nunavut, se queda en la capital del país durante la pandemia.

Dijo que no está segura de si podría acceder al Parlamento virtual si regresara a su ciudad natal de Baker Lake, Nunavut, para trabajar.

“Tal vez en Iqaluit, en la capital, eso sería una cosa, pero si quisiera estar en mi ciudad natal o en una comunidad más pequeña … eso podría no funcionar para mí”, dijo.

Yukon's Bagnell dijo que la conexión a Internet está bien en su oficina electoral en Whitehorse, donde trabaja durante la pandemia, pero podría ver algunos problemas para las comunidades que están conectadas al satélite.

“Estoy en varias reuniones de Zoom que nunca antes había tenido”, dijo Bagnell. “Los gobiernos y las empresas están haciendo mucho más de su trabajo en Internet … así que lo que la situación de [COVID-19] ha enfatizado es la importancia de Internet”.

Cifras recientes de la Comisión Canadiense de Radio Televisión y Telecomunicaciones (CRTC) muestran que solo el 40 por ciento de los hogares en las comunidades rurales tienen acceso a velocidades razonables de descarga y carga de Internet de 50 mbps y 10 mbps, respectivamente, en comparación con casi el 86 por ciento para el resto del país.

Qaqqaq dijo que no tiene conocimiento de ninguna consulta que se haya hecho con los parlamentarios del norte antes de que se adoptaran las sesiones virtuales. Aún así, el PND y el bloque quebequense apoyaron el plan original del liberal.

Brindar acceso a internet 'justo' a las familias obligadas a quedarse en casa

Qaqqaq dijo que existe la oportunidad de notar las brechas en la conectividad a internet y realmente hacer que tengan una conversación más amplia sobre cómo hacer que todos se conecten .

“Sería justo que las personas en todo el país tengan acceso a los servicios que necesitamos, acceso a Internet”, dijo Qaqqaq.

“Hay muchos padres a los que se les pide que trabajen desde casa, por lo que si vamos a pedirle a la gente que haga esto en todo el país, es justo que tengamos todas las mismas oportunidades”.

Caroline Wawzonek, la ministra de finanzas y justicia de NWT habla durante una conferencia de prensa de COVID-19 el 20 de marzo de 2020. (Alex Brockman / CBC)

Caroline Wawzonek, ministra de finanzas de NWT, solicitó al comité federal de finanzas en una presentación la semana pasada para ampliar los CRTC Broadband Fund como una forma de conectar cada hogar en el territorio con internet confiable. Su presentación también mencionó que las escuelas en el N.W.T. estaban luchando para proporcionar educación basada en la web debido a problemas de conectividad.

En su plataforma electoral de 2019, el gobierno liberal prometió proporcionar un servicio de Internet rápido y confiable a todas las comunidades canadienses para 2030.

Yukon MP Bagnell dijo que espera que la pandemia aliente al gobierno federal a aumentar los fondos para la conectividad a internet para que los canadienses puedan tener la flexibilidad de trabajar de forma remota por un precio asequible

“La gente ha visto lo bien que puede funcionar”, dijo Bagnell. “Podemos tener el Parlamento … que tenga al menos 338 personas con la administración en la línea, así que si puedes hacer eso, cualquiera puede tener sus reuniones a distancia”, dijo.

Algunas compañías privadas de telecomunicaciones, como Bell y Northwestel, han publicado sus planes para reducir las tarifas de datos durante la pandemia.

Hasta ahora, no se ha prometido financiamiento federal durante la pandemia para ayudar con la conectividad a Internet en el Norte. Algunas provincias, como Nueva Escocia y la Isla del Príncipe Eduardo, han creado fondos específicos de banda ancha para ayudar a aquellos que no pueden acceder a Internet de alta velocidad.


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