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Los pantanos de Canadá son el arma secreta para combatir el cambio climático, dicen los expertos

Written by on May 12, 2021


Pueden estar entre los paisajes más incomprendidos, pero los científicos dicen que los pantanos de Canadá tienen un papel importante que desempeñar en la lucha contra el cambio climático.

Los pantanos, marismas y humedales de todo el país son las estrellas secretas de la captura de carbono, pero la mayoría de la gente no se da cuenta de su valor, dijo Christina Davy, científica investigadora del Ministerio de Recursos Naturales y Bosques de Ontario.

“Como se ven como grandes charcos de lodo cuando no entiendes lo importantes que son, creo que no siempre les damos el valor que realmente merecen”, le dijo a What on Earth presentadora Laura Lynch. “Y creo que la gente que comprende por qué son importantes es un gran paso para conservarlos y reducir la tasa de pérdida”.

Davy, que dirige un laboratorio de ecología de la conservación en la Universidad de Trent en Peterborough, Ontario, se encuentra entre varios científicos que alaban a los pantanos capturadores de carbono de Canadá, que hacen sonar la alarma sobre salvar lo que queda de ellos y restaurarlos donde sea posible.

Davy recolectando una muestra de agua en un humedal. (Anne McCarthy)

La invasión urbana y la agricultura han reemplazado alrededor de las tres cuartas partes de los humedales en el sur de Ontario densamente poblado, dijo, pero hay humedales importantes pérdida en todo el sur de Canadá.

Gail Chmura, profesora del departamento de geografía de la Universidad McGill, estudia las marismas alrededor de la bahía de Fundy, entre Nueva Escocia y Nuevo Brunswick. Ella describe estos humedales como “prados cubiertos de hierba que son inundados por las mareas del océano dos veces al día”.

Están compuestos principalmente de pastos con algunas flores silvestres en la mezcla. “Y eso es lo que los convierte en un sumidero de carbono tan bueno, porque tienen tremendos sistemas de raíces que almacenan el dióxido de carbono que las plantas extraen del aire”, dijo a Lynch.

La geógrafa Gail Chmura estudia las marismas alrededor de la bahía de Fundy, entre Nueva Escocia y Nuevo Brunswick. (Enviado por Gail Chmura)

Como todas las plantas, se someten a fotosíntesis, durante la cual extraen dióxido de carbono de la atmósfera y lo almacenan en el parte verde de la planta.

“Pero, además, de tres a cinco veces más se almacena en la materia orgánica, en las raíces del suelo. Y esas raíces permanecen allí en este tipo de ecosistema. No se descomponen mucho porque el el suelo está muy húmedo y siguen acumulando más y más suelo a medida que sube el nivel del mar “.

Como eso ha estado sucediendo durante milenios,” tenemos 3.000 años de carbono almacenado en estos pantanos “, dijo Chmura.

A partir de las pruebas de suelo en el sitio, ella y sus colegas han calculado que las marismas contienen una cantidad de carbono equivalente a conducir un vehículo durante 225 mil millones de kilómetros.

Si bien el 77 por ciento de los pantanos del área se han perdido por diques y drenajes, dijo Chmura, restaurarlos es en realidad relativamente simple. “Si abrimos esos diques, el agua de la marea comienza a entrar y muy rápidamente deposita todo el lodo de la Bahía de Fundy”.

Marisma de Dipper Harbor, ubicada en la Bahía de Fundy. (Enviado por Gail Chmura)

En un sitio de restauración en Aulac, NB, encontraron que la captura de carbono estaba “muy por encima de lo que esperábamos” después sólo seis años, dijo.

“Inmediatamente sirven como enormes sumideros de carbono, tan buenos sumideros de carbono como las marismas inalteradas de la misma región”.

En la costa opuesta, donde los antepasados ​​indígenas de Mervyn Child dependían de los humedales de Kwakiutl First Nation para alimentos y medicinas, hay otro esfuerzo en marcha para restaurar y proteger las ricas marismas de agua salada de la zona.

Eso no solo es bueno para la captura de carbono, sino también para la cuenca hidrográfica local y la vida silvestre en su interior.

“Hay tantas aves acuáticas, por supuesto, allí. Hay muchas aves migratorias y hay salmón (amiguitos, rosados ​​y coho) y una variedad de truchas”, dijo.

En marzo, la comunidad ganó un B.C. subvención del gobierno para ayudar a revertir los efectos de la tala y la erosión allí.

El aumento del nivel del mar y la creciente intensidad de las marejadas ciclónicas amenazan el equilibrio del agua dulce y salada, dijo Child. Además, la tala cercana ha llenado un río local con tantos escombros que se ha desviado a otro lugar a través del bosque, perturbando el hábitat del salmón y haciendo desaparecer por completo un preciado pozo local para nadar de su juventud.

Poner un valor a los humedales

Parte de crear la voluntad de proteger los humedales es asignarles un precio, dijo Sheri Young, especialista en energía y cambio climático de la ciudad de Okotoks en el sur de Alberta .

“Decidimos contar todos los activos naturales … que brindan servicios a la ciudad de Okotoks: calidad del aire y secuestro de carbono y cosas por el estilo. Y los contamos y les asignamos un valor para que podríamos decirle a la gente cuánto valen para nosotros como pueblo “, le dijo Young a Lynch.

Ese número ascendió a 3,2 millones de dólares.

Ahora, cuando los desarrolladores llaman a la puerta, o cuando es el momento de averiguar dónde colocar un carril para bicicletas, todos tienen “una idea general de cuánto valen”.

{1945909034} } tiene muchos activos naturales excelentes y queremos preservarlos y poner nuestras raíces profundamente en el suelo … para preservarlo. – Sheri Young, cambio climático y energía especialista

Con un suministro limitado de agua y un clima que se ha calentado a más del doble del promedio mundial en los últimos 100 años, Okotoks tiene buenas razones para preservar sus humedales, que ayudan a contrarrestar el calentamiento “efecto isla de calor urbano” de todas esas casas y carreteras, dijo Young.

Dijo que es crucial restaurar los humedales por su propio bien, pero también para contrarrestar las 404.000 toneladas de carbono que la ciudad emite cada año y adaptarse a los crecientes eventos de tormenta y calor allí.

“Vivo aquí. Tengo hijos aquí. Tengo raíces aquí. Y … no hay ningún lugar mejor. Canadá es un lugar encantador. Alberta es un lugar maravilloso. Tiene muchos recursos naturales excelentes y queremos preservarlos y poner nuestras raíces profundamente en el suelo … para preservarlo “.


Escrito por Brandie Weikle. Producida por Molly Segal, Jennifer Van Evra y Serena Renner.