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Los murciélagos vampiros enfermos se aíslan de los amigos pero siguen cuidando a la familia

Written by on April 18, 2020


Los murciélagos chupadores de sangre pueden tener algo que enseñar a los humanos sobre el autoaislamiento.

Una nueva investigación sugiere que los murciélagos vampiros que viven en colonias plagadas de virus redujeron las interacciones con conocidos enfermos pero continuaron cuidando a sus parientes más cercanos.

“Curiosamente, los lazos familiares fuertes se vieron menos afectados por la aparición de esta enfermedad simulada que las relaciones sociales más débiles”, dijo Sebastian Stockmaier, estudiante de doctorado en la Universidad de Texas y autor principal del estudio.

“Las madres enfermas siguieron cuidando a sus crías y las madres sanas también cuidaron a sus crías enfermas también.

” Mientras que las interacciones sociales entre individuos no relacionados disminuyeron, las interacciones sociales entre individuos relacionados se mantuvieron . “

Al igual que los humanos, los murciélagos son criaturas sociales que viven en comunidades grandes y altamente interconectadas.

Los cazadores nocturnos viven en colonias que van de cientos a miles, durmiendo de ala a ala en las paredes de las cuevas. .

Cuando la enfermedad ataca, se propaga rápidamente entre la población.

Si bien el estudio se realizó mucho antes del ataque de la pandemia, y no involucró ninguna cepa de coronavirus, Stockmaier no puede ayudar trazando paralelos entre el comportamiento de los murciélagos enfermos y el esfuerzo humano para frenar la propagación de COVID-19.

“Es muy interesante porque es algo similar a lo que observamos con el autoaislamiento más o menos distanciamiento ahora “, dijo Stockmaier en una entrevista con Edmonton AM de CBC Radio .

“A menudo todavía estamos cerca de amigos cercanos o familiares, incluso si nos distanciamos socialmente. Y aún nos cuidarían si nos enfermamos y haríamos lo mismo”.

Sippers de sangre altamente sociales

Stockmaier, trabajando con investigadores de Texas y Panamá, ha estado estudiando una pequeña población cautiva de murciélagos en Panamá.

Los murciélagos son el caso de estudio perfecto, dijo. Desarrollan vínculos que muchos han comparado con las amistades humanas. Altamente preocupados por la higiene, los murciélagos se acicalan entre sí, acicalan a los miembros de la familia y vecinos no relacionados.

Más importante aún, los murciélagos comparten comida para evitar el hambre en la colonia. Los murciélagos que regresan de cacerías exitosas regurgitan bocados de sus harinas de sangre en la boca de sus amigos hambrientos.

Sus estrategias de supervivencia son recíprocas y ayudan a crear una estructura social dentro de la colonia.

Los murciélagos perezosos que continuamente liberan a sus amigos y piden comida lamiendo las bocas de los cazadores exitosos finalmente se ven privados de la comida gratis. Las sesiones de aseo también se detienen si no se devuelven.

Los comportamientos aseguran la supervivencia de la colonia pero también pueden hacerlos susceptibles a las enfermedades transmisibles.

{194590} Siempre estamos comiendo sangre y la sangre no es muy nutritiva. – Sebastian Stockmaier }

Para estudiar estas interacciones, Stockmaier y su equipo del Instituto Smithsonian de Investigaciones Tropicales en Panamá cebaron murciélagos salvajes con sangre de ganado y los capturaron en redes.

Se inyectó a los murciélagos un extracto bacteriano que estimulaba su sistema inmunológico e imitaba los síntomas de un virus sin realmente enfermarlos. Los murciélagos se volvieron demasiado letárgicos para cazar o limpiarse.

“Este inmunoestimulante desencadena este conjunto muy común de conductas de enfermedad”, dijo Stockmaier.

“Son activados por nuestro propio sistema inmunológico y te hacen letárgico y te hacen dormir más, te desconectan socialmente, todos estos sentimientos que tienes cuando estás enfermo”.

Para simular una noche de caza perdida y fomentar el intercambio de alimentos, periódicamente se retiraban algunos murciélagos de la colonia durante períodos de 24 horas y se les negaba la comida.

Los murciélagos enfermos continuaron socializando pero sus interacciones sociales cambiaron. El tiempo de preparación con murciélagos fuera del círculo familiar disminuyó, pero los murciélagos enfermos que suplicaban por una comida serían alimentados. Las estructuras familiares permanecieron intactas.

Las madres continuaron alimentando a sus crías sin importar quién estuviera enfermo.

“Se prepararían menos, pero el intercambio de alimentos no cambió y probablemente se deba a que compartir alimentos es una interacción social mucho más importante para ellos en términos de supervivencia”, dijo Stockmaier.

“Siempre están comiendo sangre y la sangre no es muy nutritiva. Entonces, si no pueden compartir esta comida con otros, corren el riesgo de morir de hambre”.

Sus lazos son muy similares a la amistad humana. – Sebastian Stockmaier }

No todas las enfermedades son iguales y se necesita más investigación, dijo Stockmaier.

Pero tiene la esperanza de que el trabajo pueda ayudar a los conservacionistas a predecir mejor cómo se mueven los patógenos a través de las poblaciones de murciélagos y arrojar luz sobre la propagación de enfermedades entre algunos mamíferos igualmente sociales, aunque mucho más grandes.

“Es importante centrarse en estas especies que tienen estas estructuras sociales que tienen algunas similitudes con las nuestras”, dijo.

“Sus lazos son muy similares a la amistad humana. Creo que eso es lo que los hace tan interesantes”.


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