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Los libreros canadienses están luchando, pero no de la forma que usted podría pensar

Written by on November 17, 2021


Erik Ko tenía buenas noticias tras la pandemia. Si bien la mayoría de las industrias del entretenimiento vieron reducidos negocios y cierres, él realmente vio un bache.

Con los cines, la vida nocturna y los restaurantes cerrados, la gente, en cambio, se dedicó a la búsqueda más solitaria de la lectura, y elevó una industria sufrida a un nivel de popularidad nunca visto en años.

“De repente, la demanda se duplicó, triplicó”, explicó Ko, cofundador de Manga Classics y director ejecutivo de Udon Entertainment, ambas editoriales con sede en Ontario. Aunque dijo que el mercado es tan bueno como lo ha sido en los 20 años que ha trabajado en él, hay un problema, y ​​uno de sus mejores vendedores lo demuestra con mayor claridad.

Durante una entrevista con CBC News, Ko presenta uno de los mayores éxitos de su compañía de este año: una adaptación al manga de Anne of Green Gables .

Erik Ko, cofundador de Manga Classics y director ejecutivo de Udon Entertainment, posa con la adaptación al manga de Anne of Green Gables, uno de los títulos más populares de Manga Classics. Ko dice que no pueden mantenerlo en stock debido a problemas de suministro global y escasez de papel. (Eli Glasner / CBC)

“Es uno de los títulos más populares que tenemos, y estamos fuera de esto”, dijo Ko. , Sacudiendo su cabeza. “Será el próximo mes de abril antes de que podamos recuperar las existencias”.

Demanda, pero no oferta

Ko está lejos de estar solo.

Si bien los libreros de todo el mundo quieren vender libros a los lectores, y los lectores están ansiosos por comprarlos, en 2020, tanto Estados Unidos como Reino Unido vieron sus mayores aumentos anuales en más de una década: una escasez de papel en todo el mundo y una crisis de envío global significa que están teniendo dificultades para mantenerse al día con esa demanda.

En Canadá, mientras que las ventas totales en 2020 disminuyeron debido a cierres minoristas generalizados y nuevos lanzamientos cancelados, las ventas de libros electrónicos mostraron una tendencia al alza. De acuerdo con BookNet Canadá COVID-19 ya no está limitando severamente la compra de libros en 2021, y los lectores ahora buscan específicamente comprar más libros físicos en librerías físicas.

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Las fábricas de papel inundadas con nuevos pedidos también enfrentan una escasez de pulpa y papel, y tienen dificultades para entregar papel rápidamente a las empresas de impresión. que tienen más pedidos de los que pueden gestionar y no pueden subcontratarlos en el extranjero debido a la crisis de envío mundial .

Ruth Linka, presidenta de la Asociación de Editores Canadienses y editora asociada de Orca Books de Vancouver, dijo que todos los años esperan a ver si alguno de sus títulos aparece en las listas de premios y en las listas de lectura de las escuelas, algo que invariablemente aumenta la demanda. Por lo general, solicitan más libros para satisfacer esa demanda y los reciben en un par de meses.

Este año, varios títulos de Orca llegaron a la lista de escuelas de Forest of Reading: el programa de premios de lectura más grande de Canadá . Pero eso requirió impresión adicional para dos libros ( Heart Sister de Michael F. Stewart y Riley Can't Stop Crying de Stéphanie Boulay) que no se pudo terminar a tiempo , por lo que fueron eliminados de la lista.

“Es frustrante porque, sabes, invertimos dos años de trabajo en conseguir un libro. Y antes de eso, los autores invirtieron quién sabe cuántos años escribiendo el libro”, dijo Linka.

Todo ese trabajo se reduce a una pequeña ventana de comerciabilidad para la mayoría de sus libros, generalmente solo un par de meses. “O tal vez, si tenemos suerte, unos años en el mercado”.

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Los costos aumentan, los precios no

Los problemas que se estaban gestando durante años en la industria del libro estallaron en un tormenta de escala durante COVID.

La industria de la impresión de América del Norte se ha reducido durante una década, lo que ha provocado que muchas imprentas cierren o se consoliden. Ahora, las empresas de impresión que todavía existen aquí se ven obligadas a lidiar con pedidos cada vez mayores.

Al mismo tiempo, el costo de la pulpa de madera se ha disparado debido a las iniciativas ambientales y la creciente demanda en otros lugares, particularmente el cartón que se utiliza en volúmenes cada vez mayores gracias al aumento de las compras por Internet. Eso provocó que el costo del papel aumentara y la oferta se volviera más escasa.

La fábrica de papel Kruger en Trois Rivieres, Que., Vista en octubre de 2008, produce papel para libros, entre otras cosas. Una escasez de papel en todo el mundo y una crisis de envío global significan que los libreros canadienses están teniendo dificultades para satisfacer la creciente demanda de libros físicos. (Jacques Boissinot / The Canadian Press)

Por último, el costo del envío al extranjero se ha quintuplicado, lo que ha provocado que más empresas intenten imprimir sus títulos a nivel nacional.

Linka dijo que Orca ya estaba planeando trasladar una gran parte de sus impresiones a Canadá, pero ahora compiten con otras empresas que buscan hacer lo mismo.

Dijo que, en última instancia, es más difícil afrontar los costos de impresión de libros en un mercado donde los consumidores rara vez están dispuestos a pagar más.

“Por ejemplo, un libro ilustrado para niños realmente no ha cambiado en su precio minorista en 20 años”, dijo.

Autores perdidos

Los autores, mientras tanto, están librando otra batalla.

La escritora infantil canadiense Paola Opal tenía dos libros programados para su publicación este año, y esperaba que se beneficiaran de un aumento de ventas en diciembre.

En cambio, dijo Opal, los archivos “están en algún lugar de China con la impresora”, en una lista de espera indefinida.

“Si miro mis ventas, siempre aumentan durante la temporada navideña, por lo que perderse la temporada navideña es la peor parte”, dijo. “Con estos dos títulos nuevos que no llegan a las estanterías, eso requiere básicamente un total …