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Los jugadores de las ligas menores dejaron de pelear mientras COVID-19 impacta los campamentos de primavera

Written by on March 25, 2020


Para la mayoría, las noticias se entregaron por mensaje de texto o correo electrónico.

“Todos los jugadores y el personal de las ligas menores serán enviados a casa en las próximas 24-48 horas. Esto no se repetirá, pero para que su información comience a prepararse”, dijeron los Colorado Rockies.

“Debido a la pandemia de COVID-19, estamos cerrando nuestras instalaciones y suspendiendo el entrenamiento de primavera”, escribieron los Cerveceros de Milwaukee. “Los jugadores que actualmente están rehabilitando deben permanecer en Phoenix. Todos los demás deben hacer planes para viajar a casa tan pronto como mañana, sábado 3/14”.

“Alentamos a todos a volver a casa hasta nuevo aviso”, dijo Chicago. Dijeron los White Sox. “Si no es seguro para usted viajar, o puede haber dificultades para regresar a los Estados Unidos, puede permanecer aquí, pero la organización debe discutirlo y aprobarlo”.

Esas comunicaciones, enviadas a Los jugadores del viernes y obtenidos por The Associated Press, dejaron a los jugadores de ligas menores en los campos de entrenamiento de primavera en Florida y Arizona luchando. A la mayoría se les dijo que se fueran a casa, incluidos los jugadores de Venezuela, República Dominicana y otros países, a pesar de las preocupaciones de que podrían tener problemas para volver a los Estados Unidos

Decidí comenzar a conducir con Door Dash esta noche. $ 62 en tres horas … no está mal. – Peter Bayer, Oakland lanzador de ligas menores

A los jugadores de béisbol solo se les paga durante la temporada, que no incluye el entrenamiento de primavera, y el salario mínimo anual en la Clase A fue de solo $ 5,800 la temporada pasada. En lugar de cheques de pago, muchos jugadores de ligas menores dependen de los complejos de equipos para alojamiento, comidas e instalaciones de entrenamiento durante el campamento de primavera. La mayoría también recibe un viático de $ 100-200 por semana.

Para la mayoría de los jugadores, todo eso desapareció cuando Major League Baseball suspendió el entrenamiento de primavera el viernes.

“Fingiremos que esto es solo fuera de temporada”, un jugador recordó que un oficial del equipo le dijo en una reunión el viernes, cuando se le informó que debía irse. Todos los jugadores de ligas menores que hablaron con The Associated Press para esta historia lo hicieron bajo condición de anonimato debido a la preocupación de que los equipos pudieran castigarlos por hablar en público.

Ese jugador había estado en un campamento en Florida y habló con la AP el domingo mientras conducía a la casa de un amigo en Texas: es de la costa oeste y no quería llevar su automóvil a todo el país.

Tiene alrededor de $ 800 en su cuenta bancaria, no tiene un segundo trabajo en línea y no tiene idea de cómo ganará la vida hasta que los campamentos de primavera vuelvan a abrir, y no tiene idea de cuándo será.

“¿Cómo se supone que vas a conseguir un trabajo cuando no sabes cuándo volverás?” él dijo. “Y eso es sin esta situación de brote. Debido al acuerdo COVID-19, la mayoría de las personas trabajan desde su casa, y no están contratando, están recortando horas”.

Ese jugador dijo que siguió el liderazgo del lanzador de ligas menores de Oakland Peter Bayer y se inscribió para un trabajo de entrega de comida, pero no estaba seguro de cuánto trabajo le proporcionaría. Bayer tuiteó el jueves por la noche sobre su nuevo concierto a tiempo parcial.

“Quién sabe qué va a pasar con la MILB / paga”, escribió. “Así que decidí comenzar a conducir con Door Dash esta noche. $ 62 en tres horas … no está mal”.

Solicitar el desempleo tampoco es una opción, ya que los jugadores están bajo contrato por equipos de grandes ligas y por lo tanto, no son elegibles para esos beneficios.

Para la mayoría de las personas, el nuevo coronavirus solo causa síntomas leves o moderados, como fiebre y tos. Para algunos, especialmente los adultos mayores y las personas con problemas de salud existentes, puede causar enfermedades más graves, incluida la neumonía. La gran mayoría de las personas se recuperan del nuevo virus en unas pocas semanas.

MLB dejó a los equipos individuales determinar la mejor manera de manejar a sus jugadores de ligas menores en medio del brote.

El gerente general de los Yankees de Nueva York, Brian Cashman, dijo el viernes que el equipo planeaba permitir que los jugadores de ligas menores permanecieran en el campamento, aunque eso fue antes de saber el domingo que un jugador había dado positivo por el virus. Cashman dijo que el complejo de ligas menores estaría cerrado hasta el 25 de marzo y que algunos jugadores y personal de ligas menores habían sido puestos en cuarentena.

El ejecutivo de los Cerveceros, David Stearns, dijo el domingo que el club envió a casi todos los jugadores de ligas menores a casa, pero hizo excepciones para algunos que no se sentían seguros al regresar a sus países de origen. Dijo que esos “jugadores permanecerán aquí y estamos trabajando en cómo serán las próximas semanas para ellos”.

El presidente de operaciones de béisbol de los Rangers de Texas, Jon Daniels, dijo acerca de 20-30 jugadores, principalmente de Venezuela: se le permitió permanecer en el complejo del equipo en Surprise, Arizona, debido a restricciones de viaje y será alimentado por el equipo.

Los Tigres de Detroit y los Medias Rojas de Boston también dijeron que esperaban permitir que los jugadores de ligas menores permanecieran en el campamento si lo preferían.

“Esta puede ser la mejor opción para ellos”, dijo el viernes el ejecutivo de los Medias Rojas, Chaim Bloom. “Y queremos asegurarnos de que sea una buena opción”.

La mayoría de los clubes no fueron tan generosos.

El aeropuerto Phoenix Sky Harbor estaba repleto de jugadores de ligas menores el viernes por la noche. Alrededor de las 8:30 p.m., la fila de check-in en el mostrador de American Airlines incluía a jugadores de los Padres, Dodgers, Indios, todo el equipo de béisbol sudafricano e incluso el miembro del Salón de la Fama Iván Rodríguez. Los equipos pagaron el pasaje aéreo de los jugadores cuando correspondía, aunque muchos jugadores conducen desde y hacia los entrenamientos de primavera para que tengan su auto para la temporada.

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A un jugador en un complejo de primavera en Florida se le dijo el viernes que debía irse, a pesar de que dudaba en regresar a casa porque su padre trabaja en un hogar de ancianos y tiene familiares que están en- riesgo para el virus.

Se queda en la casa de un compañero de equipo en Florida con la esperanza de que la demora sea solo unas pocas semanas. El equipo dijo que continuaría proporcionando viáticos hasta el 25 de marzo, pero no está seguro de qué sucede si tiene que estirarse mucho más que eso.

“Los últimos dos días realmente no se han sentido como nada”, dijo. “Es una experiencia entumecida a la que realmente no puedo ponerle palabras”.

Los jugadores recurren a otra parte en busca de ayuda

Los equipos les dicen a los jugadores que estén preparados para regresar al entrenamiento de primavera y aumentar su ritmo para la temporada regular en una fecha por determinar. Eso significa que los atletas necesitan encontrar un lugar para entrenar, un escenario complicado con muchos gimnasios y jaulas de bateo cerrándose en medio del brote. Los jugadores están preocupados por regresar al campamento fuera de forma y lesionarse o cortarse.

Incluso para los equipos que permiten a los jugadores entrenar en complejos de equipos, no está claro si ese acuerdo durará. Se espera que MLB actualice los equipos en su política el lunes.

Los jugadores que hablaron con la AP para esta historia dijeron que hay otras formas en que los equipos de MLB pueden ayudar, sobre todo si continúan proporcionando dinero para la comida y los salarios que los jugadores habrían hecho a partir del 9 de abril.

Hasta entonces, muchos buscan ayuda en otros lugares. More Than Baseball, un grupo de apoyo sin fines de lucro para ligas menores, ha estado operando una recaudación de fondos en línea, y algunos jugadores se han registrado con la cuenta de Twitter @adoptmilbplayer para encontrar patrocinadores individuales.

Es más de lo que el jugador que conduce a Texas espera de su club de grandes ligas.

“La forma en que han manejado esto ha sido realmente molesta”, dijo. “Tienes una emergencia nacional y no vas más allá de tus jugadores, y eso es horrible para mí”.


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