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Los investigadores establecieron un sistema de alerta de deshielo del permafrost en la principal carretera Yukon-Alaska

Written by on October 6, 2021


Una pequeña barra de metal se eleva en el kilómetro 1456 en la autopista Alaska, mientras la tierra detrás de ella comienza a colapsar por el deshielo del permafrost.

Es el primer dispositivo de un nuevo sistema de alarma que avisará al Departamento de Carreteras y Obras Públicas de Yukon cuando la carretera esté amenazada por una mayor destrucción por el deshielo del permafrost.

“Es muy preocupante tener este tipo de proceso, el desgarro, tan cerca del corredor de la carretera”, dijo a CBC News el Dr. Fabrice Calmels, presidente de investigación de geociencias en el Centro de Investigación de YukonU.

La depresión de Takhini, como la conocen Calmels y su equipo de investigación, está a unos 40 metros de la autopista de Alaska. Los investigadores dicen que pasarán de tres a cuatro años antes de que la depresión llegue a la autopista. (Anna Desmarais / CBC)

Queremos desarrollar un sistema para solucionar este tipo de problemas y proteger la carretera de estos peligros “.

Las temperaturas extremas son una posible causa del deshielo

El permafrost es cualquier suelo que esté completamente congelado durante al menos dos años consecutivos. En el Yukón, eso significa que hay una capa gruesa de hielo debajo de la superficie del suelo.

En este lugar, conocido como Takhini Slump por Calmels y su equipo, se está descongelando a un ritmo más rápido que nunca.

Uno de los efectos secundarios del deshielo del permafrost es el desplome o derribo de árboles, como estos en Takhini Slump. (Anna Desmarais / CBC)

Calmels y sus investigadores llegaron por primera vez a este sitio hace dos años para comenzar su investigación. En ese momento, la depresión era de 95 metros de la carretera. Ahora está a 40 metros.

Las temperaturas récord en el Yukón este verano, causadas por un domo de calor sobre el noroeste del Pacífico, aceleraron el deshielo del permafrost. Eso significa que la depresión se acercó cinco metros a la carretera en solo un mes, dijo Calmels.

A este ritmo, la depresión llegará a la carretera en los próximos tres o cuatro años, dijo.

Cyrielle Laurent, técnica GIS en el Centro de Investigación de YukonU, es parte del equipo de investigadores de Calmels.

Laurent dijo que los habitantes de Yukon deben saber que el deshielo del permafrost podría tener impactos reales en su vida diaria.

“Esta carretera es el único acceso que tenemos a Alaska”, dijo. “Entonces, si se va por el desagüe, algunas personas no tendrán acceso a sus hogares, a Whitehorse, al hospital”.

Cómo funciona el sistema de alarma

Para configurar el sistema de alarma, el equipo de investigación hizo agujeros en el suelo. Luego, los investigadores colocan sensores que miden la humedad, la temperatura y otros factores importantes cada hora.

Esos datos se almacenan en una puerta de enlace de Internet, donde una computadora analiza los datos. Si nota una amenaza, ya sea inminente o que podría surgir debido a un evento meteorológico extremo, alertará al gobierno de Yukon.

El sistema de alerta se instaló en el kilómetro 1456 de la autopista Alaska. Cuando el sistema esté listo, enviará información sobre la humedad, la temperatura y otros factores a un sistema informático que enviará alertas si hay una amenaza para la carretera. (Anna Desmarais / CBC)

El sistema de alerta en Takhini Slump es uno de los primeros en instalarse en Canadá, con algunos más sitios en operación en el norte de Quebec. Eventualmente, el sistema también se instalará a lo largo de Dempster Highway, tanto en Yukon como en N.W.T.

“Esto está afectando a muchos sitios en el norte de Canadá”, dijo Calmels. “Cuando se encuentra en áreas muy remotas, no puede monitorear todos estos sitios, por lo que necesita tener un sistema que pueda registrar datos específicos … que se puedan analizar de forma remota”.

Calmels dijo que aún no han encontrado una solución para frenar el movimiento de la depresión de Takhini.

Cyrielle Laurent, una técnica de GIS, trabaja con Calmels en el sitio del proyecto. Se está preparando para lanzar una misión con drones para registrar el tamaño y el alcance de la depresión. Esas imágenes les permiten a los investigadores saber cuánto está progresando. (Anna Desmarais / CBC)

El equipo de investigación tiene que hacer un par de retoques más en el sistema antes de que entre en pleno funcionamiento, dijo Calmels, pero que debe completarse antes de fin de año.