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Los investigadores escuchan a los pájaros en busca de respuestas porque sus números son tan bajos

Written by on July 12, 2020


Los investigadores de Alberta están utilizando cientos de dispositivos de grabación de audio mientras buscan entender por qué las poblaciones de aves están disminuyendo.

Un profesor de la Universidad de Alberta dice que un estudio publicado el año pasado que sugirió que América del Norte había perdido miles de millones de pájaros revolvió muchas plumas en la comunidad científica.

“Supongo que la premisa básica de que hemos perdido tres mil millones de aves es probablemente conservadora”, dijo Erin Bayne a Radio-Canadá.

“Que, de hecho, el número es mayor que eso. Eso es lo que estamos tratando de averiguar. ¿Cuánto más? ¿Cuáles son algunas de las cosas que podemos hacer para reducir esa pérdida y quizás restaurar y recuperar ¿algo de eso? “

Bayne dijo que el trabajo de los investigadores como él es fortalecer esos números, y una forma de hacerlo es simplemente escuchando.

Están utilizando unidades de grabación autónomas (ARU), alrededor de 1,000 de ellas en el oeste de Canadá, para crear grabaciones de paisajes sonoros de aves y otros elementos naturales.

“El ruido humano afecta la vida silvestre”, dijo Bayne. “Hemos demostrado de manera muy concluyente que el ruido del tráfico y el ruido de los sitios industriales reduce la calidad de un hábitat perfectamente bueno. Los animales simplemente evitan estar allí.

” La comunicación vocal es tan importante para esos animales, así es como se comunican con El uno al otro. Cuando agregamos nuestro ruido, hace que sea más difícil que esa señal se interprete correctamente “, dijo.

” Estamos viendo con el tiempo cada vez menos pájaros que hacen los sonidos que hacen que un paisaje sonoro sea tan hermoso algo que escuchar “.

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Erin Bayne es una profesora de la Universidad de Alberta que estudia la actividad de las aves en relación con el desarrollo industrial. (Vincent Bonnay / Radio-Canada)

Un estudio en la revista Science desde el otoño pasado señaló una pérdida de 2.9 billones de aves en América del Norte desde 1970, incluyendo una “crisis de biodiversidad pasada por alto”.

Bayne dice que hay tres culpables principales: gatos, ventanas y desarrollo industrial.

Mantener a su gatito adentro sería de gran ayuda, como lo sería el uso de herramientas para reducir las colisiones de aves con ventanas en casas y edificios de oficinas, como el tinte o el adición de un recubrimiento de película.

“Lo más importante que tenemos que hacer es equilibrar nuestra necesidad de recursos de hábitats como este”, explicó Bayne.

“Si quitamos demasiado de un hábitat dado, esas aves no podrán recuperarse. Esa es la más grande. Si no manejamos bien nuestro hábitat, vamos a ser en serios problemas “.

La desaparición de las poblaciones de aves podría tener serias repercusiones. Cómo los científicos están usando el sonido para rastrearlos. 2:55

Y midiendo dónde estamos es dónde entran las ARU.

Sus unidades de grabación de audio programables pueden capturar como tantos datos como se desee.

“Tenemos aproximadamente 700 terabytes de grabaciones de paisajes sonoros de todo el oeste de Canadá, probablemente uno de los conjuntos de archivos de audio más grandes de la naturaleza en cualquier parte del mundo”.

Dijo que tomaría 2½ humanos vidas para escuchar todas esas grabaciones.

“Con este equipo, estamos en mejores condiciones de rastrear exactamente cuántas personas hay, cuándo están allí, cuándo están llegando. Eso es todo a través del sonido. La mayoría de los animales emiten un sonido único. rastrear “, dijo.

La luz artificial también puede tener un impacto.

Carrie Ann Adams es una estudiante que observa los efectos de la luz artificial en pájaros e insectos, empleando unidades de grabación autónomas. (Vincent Bonnay / Radio-Canada)

Y ahí es donde entra la estudiante Carrie Ann Adams.

“Estamos estudiando cómo Todo tipo de desarrollo humano afecta la vida silvestre. Estoy viendo los efectos de la luz artificial en las aves “, dijo Adams.

“Estoy viendo las especies que están presentes y la frecuencia con la que usan este sitio cambia cuando hay luz artificial. La luz artificial está creciendo a un ritmo rápido en todo el mundo y, sin embargo, podría ser una de las más fáciles. contaminantes controlados. “

Adams dice que los pájaros nocturnos y su fuente de alimento están actualmente en su radar.

“Estoy interesada en ver cómo las aves nocturnas responden a la luz artificial porque están activas en un momento en que la luz artificial es más visible en el medio ambiente y se aprovechan de los insectos que también están activos por la noche”, dijo. .

“En el futuro, es probable que estudiemos murciélagos, y utilizando ARU también podemos hacer eso”.

Hay un grupo en Calgary que está analizando el papel que juegan los edificios de oficinas en las poblaciones de aves. .

El Equipo de Respuesta de Especies Migratorias de Calgary dice que cambios menores pueden hacer una gran diferencia.

“Podría estar relacionado con apagar las luces en un momento determinado, puede ser algo solo en el cristal que no afectará la apariencia del edificio, pero puede ayudar a las aves y los murciélagos a evitar colisiones en el futuro “, Kathleen Johnson le dijo a CBC News en noviembre.

Se estima que 25 millones de aves mueren cada año por los edificios en huelga en Canadá.

Mientras tanto, el investigador Bayne dice que algunas especies de aves están en mayor riesgo que otras.

“Los insectívoros aéreos son aves que verías regularmente en granjas y en tus campos. Comen insectos voladores. Algunos de ellos han disminuido un 90 por ciento”, dijo Bayne.

“Cuando era niño, mi granja tenía golondrinas en todas partes”, dijo. “Han disminuido del 90 al 95 por ciento en los últimos 20 a 30 años y suponemos que se debe principalmente a la pérdida del suministro de alimentos para insectos. Los insectos en general están disminuyendo.

” También una nueva clase de pesticidas llamados neonicotinoides que se cree que tienen un efecto bastante sustantivo en el suministro de alimentos para insectos, particularmente en áreas agrícolas “.