Los inodoros de doble descarga están desperdiciando más agua de la que ahorran, dice la empresa de agua del Reino Unido

Written by on October 1, 2020


Los inodoros diseñados para ahorrar agua en realidad la están desperdiciando a un ritmo alarmante, dice la empresa de servicios de agua más grande del Reino Unido.

Los inodoros de doble descarga tienen botones separados para descargas fuertes o ligeras con el objetivo de reducir la cantidad total de agua utilizada. Pero los defectos de diseño y los materiales deficientes significan que es mucho más probable que tengan fugas o se usen incorrectamente, según los datos recopilados por Thames Water.

“Estamos trabajando con la industria, trabajando con los fabricantes, para eliminar este problema”, dijo Andrew Tucker, gerente de eficiencia de la empresa de servicios públicos, a As It Happens invitado anfitriona Helen Mann. “Pero aún nos queda un largo camino por recorrer”.

Entre el cinco y el ocho por ciento de los inodoros en el Reino Unido tienen goteras, y la mayoría de ellos son de doble descarga, dijo la organización de conservación de agua Waterwise. BBC. Eso significa que unos 400 millones de litros de agua se filtran de los inodoros del Reino Unido todos los días, lo suficiente para abastecer a 2,8 millones de personas.

¿Por qué tienen fugas?

El problema, dice Tucker, está en el diseño.

Primero, están los propios botones de descarga. Tucker dice que no siempre está claro para los usuarios qué botón produce una pequeña descarga de unos cuatro litros de orina, en comparación con la descarga más grande de unos seis litros requerida para las heces.

“Los botones de doble descarga con el tiempo se vuelven más estéticamente agradables, supongo, y se mueven un poco hacia la forma sobre la función”, dijo.

“Hemos estado probando esto a través de las redes sociales y también a través de la investigación de clientes, y solo después de algunas preguntas muy, muy simples, más del 50% de nuestra base de clientes realmente no sabía qué botón presionar. ”

El otro problema es con el mecanismo de descarga. Los inodoros de doble descarga generalmente tienen una válvula mecánica con un sello de goma en la cisterna que se abre para permitir que el agua fluya cuando se descarga.

Ese sello de goma puede deteriorarse rápidamente, dice Tucker. E incluso si no lo hace, los desechos como la porcelana o la arena pueden obstruirlo fácilmente, haciendo que el agua fluya continuamente.

“Entonces no hay redundancia, no hay un factor de seguridad integrado”, dijo Tucker.

“Y eso es algo que estamos viendo cada vez más cada año con más inodoros de doble descarga que se instalan en casas más antiguas a través de la remodelación o la construcción de casas nuevas”.

Los inodoros más antiguos tienden a utilice un sistema de sifón, que empuja el agua hacia arriba en un tubo conectado a la taza. Una vez que el agua alcanza cierta altura, fluye hacia el recipiente. El agua solo puede escapar cuando se eleva por encima de la línea de flotación, por lo que las fugas son poco frecuentes.

¿Su inodoro tiene fugas?

Para verificar si su inodoro tiene fugas, Tucker recomienda revisar el agua en la taza para ver si hay una ondulación en la parte posterior.

“Si ves una pequeña onda, podría ser de uno a 200 litros al día”, dijo. “Y [if] estamos viendo muchos miles de litros al día, es bastante obvio y realmente se puede escuchar desde fuera de la habitación”.

Si tiene una fuga, Tucker recomienda comprar un inodoro nuevo. Es una inversión razonable considerando el impacto que un inodoro con fugas puede tener en su factura de agua, dijo.

El sitio de conservación de agua Waterwise dice que la descarga de los inodoros representa el 30 por ciento del agua total que se usa en un hogar promedio. (Shutterstock / Bangkoker)

El problema, dice Tucker, es que la gran mayoría de inodoros en el mercado ahora son de doble descarga. Recomienda hacer su investigación para asegurarse de que el modelo no tenga un historial de fugas y buscar válvulas con un sello de silicona más resistente en lugar de caucho.

Sin embargo, no cree que la idea sea usar inodoros de modelos más antiguos. Si bien son menos propensos a las fugas, también usan más agua por descarga, hasta 13 litros, según Waterwise.

La clave, dijo, es mejorar el diseño de doble descarga.

“Si podemos, si podemos resolver este problema, entonces el inodoro de doble descarga realmente tiene un futuro brillante”, dijo. “Así que tenemos que solucionar este problema y volver a lo básico y ser lo más sostenibles posible”.


Escrito por Sheena Goodyear. Entrevista realizada por Menaka Raman-Wilms.


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