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Los incendios forestales de Ontario quemaron hectáreas de tierra más grandes que el área metropolitana de Toronto en un récord de 2021

Written by on November 10, 2021


Los incendios forestales que forzaron las evacuaciones de varias Primeras Naciones remotas del noroeste de Ontario quemaron más hectáreas de tierra en la provincia en 2021 que en cualquier otro año de la historia, superando el récord establecido hace 26 años.

Más de 3000 personas se vieron temporalmente desplazadas en los esfuerzos de evacuación durante el verano durante la temporada de incendios forestales de 2021 en Ontario, particularmente en la región noroeste de la provincia, según información publicada recientemente por Aviation, Forest Fire and Emergency Servicios (AFFES).

En todo Ontario, se quemaron más de 793.000 hectáreas de tierra, un tramo más grande que el área metropolitana de Toronto (GTA) y superando el récord anterior en 80.000 hectáreas que se había establecido en 1995. Todos menos 13.000 hectáreas de tierra quemadas en la temporada 2021 estaban en el noroeste, dijo la AFFES a fines de octubre.

Dos incendios, ambos ahora los más grandes registrados en Ontario, fueron responsables de una parte significativa de la superficie terrestre afectada. El incendio de Kenora 51 superó las 200.000 hectáreas y por sí solo superó la cantidad anual promedio de tierra quemada en toda la provincia durante la última década.

El incendio de Kenora 51, que creció a más de 200.000 hectáreas, se convirtió en el mayor incendio forestal registrado en Ontario. (Incendios forestales de Ontario)

Chris Marchand, oficial provincial de información sobre incendios, dijo que las estaciones meteorológicas en las áreas occidentales de la región, cerca de la frontera de Manitoba , reciben típicamente entre 270 y 300 milímetros de lluvia durante mayo, junio y julio.

Pero durante esos tres meses en 2021, alrededor del 60 por ciento de las estaciones meteorológicas cerca de la frontera de Manitoba registraron menos de la mitad de las cantidades de lluvia esperadas, y varias otras recibieron menos de 100 milímetros.

“Creó condiciones similares a la sequía que hicieron que esos incendios crecieran, se volvieran muy difíciles de apagar y, cuando se combinaban con vientos fuertes, se movían bastante rápido”, dijo.

Miles de personas forzadas a abandonar sus hogares

Varias Primeras Naciones (Poplar Hill, Deer Lake, Pikangikum, Keewaywin, Cat Lake, North Spirit Lake, Koocheching y Wabaseemong) fueron evacuadas parcial o totalmente debido a la amenaza de fuego o debido al humo espeso.

Si bien algunos municipios del noroeste, incluidos Thunder Bay, Kenora y Sioux Lookout, pudieron acoger a los evacuados, cientos de personas fueron enviadas a destinos más remotos que en algunos casos estaban a miles de kilómetros de distancia.

Los miembros de la comunidad de Deer Lake, una comunidad remota en el extremo noroeste de la provincia, fueron trasladados en avión al extremo este de Ontario en Cornwall, limitados a una sola maleta para su estadía. Otras ciudades como Sudbury, Londres y GTA se convirtieron en comunidades anfitrionas.

Las personas de las Primeras Naciones remotas del noroeste de Ontario que se vieron obligadas a abandonar sus hogares debido a los incendios forestales en el verano de 2021 fueron reubicadas cientos , si no miles, de kilómetros de distancia. (CBC News)

El primer ministro Doug Ford visitó Thunder Bay a fines de julio para reunirse con los evacuados y los líderes indígenas, después de semanas de demandas para aparecer en el comunidad. Se le presentó un informe de 80 páginas de Nishnawbe Aski Nation que describe un concepto de gestión de emergencias específico de las Primeras Naciones.

Un año después de una evacuación apresurada, la ciudad de Red Lake volvió a pasar otro verano lidiando con la amenaza de incendios forestales. Varios incendios grandes ardieron cerca, causando humo cuando los vientos soplaron hacia la ciudad minera. Algunos residentes abandonaron la ciudad de forma proactiva, pero los que se quedaron pasaron semanas preparándose para una posible evacuación.

Algunos pacientes del Margaret Cochenour Memorial Hospital en Red Lake fueron trasladados a instalaciones en otros lugares de la región como medida preventiva en caso de que se requiriera una evacuación más amplia.

Los equipos pasaron semanas construyendo cortafuegos y colocando rociadores para proteger la propiedad y la infraestructura en caso de que se acercaran incendios.

Julio, un mes particularmente seco

Las condiciones de yesca seca alcanzaron su punto máximo a mediados de julio, cuando algunos días vieron más de 100 incendios activos ardiendo en el noroeste de Ontario. El 20 de julio, se confirmó un total de 80 nuevos incendios en un solo día en toda la región.

Para ayudar en los esfuerzos de extinción de incendios en el noroeste de Ontario, en algunas áreas, se establecieron prohibiciones provinciales sobre la quema al aire libre, incluidas las fogatas, desde finales de junio hasta principios de septiembre. Además, una orden que restringe cierta actividad industrial duró casi un mes, hasta mediados de agosto, para tratar de prevenir incendios provocados por el hombre.

El humo de varios incendios forestales cerca de la frontera entre Ontario y Manitoba forzó la evacuación de cuatro Primeras Naciones en Manitoba durante el verano. (Ministerio de Recursos Naturales y Silvicultura de Ontario / Twitter)

La provincia también trajo a casi 500 bomberos de fuera de Ontario, incluidas partes de Canadá y Australia, México y Estados Unidos.

Si bien muchas provincias enviaron refuerzos, otras estaban en medio de sus propios incendios.

“Nuestras provincias vecinas de Manitoba y Saskatchewan se enfrentaban cada una a situaciones de incendios forestales muy graves”, dijo Marchand. “Definitivamente fue un gran año, no solo en Ontario y el noroeste, sino en las otras secciones boreales de Manitoba y Saskatchewan”.

'Maneje el combustible'

Mientras que los incendios de Ontario dieron como resultado paisajes quemados , la provincia evitó la destrucción vista en otros lugares de Canadá.

Este verano, con la Columbia Británica bajo una cúpula de calor que resultó en las temperaturas más altas jamás registradas en Canadá, el pueblo de Lytton fue destruido en gran parte por un feroz incendio forestal a finales de junio.

Cinco años antes, Fort McMurray, Alta., Fue el escenario de la destrucción después de que un rápido incendio arrasó la ciudad y costó millones de dólares en daños.

Jian Wang, profesor de la facultad de gestión de recursos naturales de la Universidad Lakehead en Thunder Bay, prestó mucha atención a la temporada de incendios de este año en el noroeste.

Wang dijo que una de las formas más fáciles de controlar los incendios forestales y proteger los lugares donde vive la gente es administrar el combustible.

“Si puedes tener un cinturón de uno o dos kilómetros, que se llama cinturón de seguridad, realmente puedes manejarlo”, dijo, proponiendo que las comunidades corten un área inmediatamente alrededor de su límite.

Wang dijo que las quemaduras culturales indígenas también se han identificado como una forma de ayudar a administrar el combustible que podría amenazar …