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Los hospitales canadienses se vuelven ‘creativos’ para expandir las instalaciones de atención de COVID-19

Written by on April 1, 2020

El mundo se maravilló de la capacidad de China de construir un hospital de dos pisos y 645,000 pies cuadrados en 10 días.

Con muchos expertos prediciendo un aumento en los casos de COVID-19 aquí en las próximas dos semanas, muchos hospitales canadienses también están buscando soluciones constructivas mientras se preparan.

Tendrán que ser “creativos” para abordar la afluencia de pacientes y las situaciones de desbordamiento que resultarán, según el CEO de HealthCareCAN, la organización nacional de hospitales más grande de Canadá.

“Deben estar preparados para el peor escenario, que sería el exceso de capacidad, los hospitales no pueden tratar a tantos pacientes como están llegando a su puerta”, dijo Paul-Émile Cloutier.

Dice que los administradores del hospital están buscando centros de recreación, hoteles y otras instalaciones que pueden estar vacantes en este momento. Además, algunos han ordenado la construcción de hospitales y centros de cuarentena “improvisados”. “No quieren estar en la misma posición que Italia”, dice.

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‘Cronología ajustada’

La construcción ha comenzado esta semana en una unidad de respuesta pandémica de 93 camas en Joseph Brant Hospital en Burlington, Ontario. Se espera que la estructura modular temporal, que se construirá en el estacionamiento del hospital, esté operativa para el 10 de abril. Consiste en un marco de aluminio cubierto con una “membrana arquitectónica”, y estará equipada con tabiques, baños, estaciones de desinfección de manos y un suministro de oxígeno dedicado para cada cama.

 

Una representación del tipo de sala de emergencia del hospital que BLT Construction de Vancouver puede construir en cuestión de días, utilizando una estructura instantánea Sprung de Calgary (BLT Construction Services and Sprung)

 

“Hemos establecido un cronograma ajustado”, dijo Eric Vandewall, presidente y CEO del hospital. “La fecha fue elegida para coincidir con nuestro aumento anticipado de casos, y aunque es apretada, es realista, y estamos comprometidos con esa fecha”.

El hospital también está considerando alojar a algunos pacientes, aquellos que requieren un menor nivel de atención – en hoteles cercanos. “Ese trabajo está en marcha”, dijo Vandewall. “Estamos finalizando los arreglos con los hoteles locales esta semana”.

‘Desesperadamente asustado’

La Unidad de Respuesta a la Pandemia está siendo construida por BLT Construction, con sede en Vancouver. Su vicepresidente, Paul Waddell, dice que la compañía es capaz de construir una gran variedad de estructuras de respuesta médica de emergencia muy rápidamente: áreas cubiertas de pruebas de manejo, centros de triaje y salas de hospitales, por ejemplo.

A Waddell le gustaría correr la voz sobre las posibles soluciones de BLT para los hospitales de todo el país. “Tenemos una increíble red de construcción. Podemos escalar muy rápidamente”, dice. Pero le preocupa tener suficientes materiales debido a la demanda de tales estructuras en todo el mundo en este momento. “Tememos desesperadamente que nuestras acciones canadienses actuales se coman”, dice.

BLT utiliza productos fabricados por Sprung Instant Structures, una empresa de 133 años con sede en Calgary, pero Sprung tiene relaciones de larga data con clientes internacionales, incluido el ejército estadounidense.

“Hemos tratado de asegurar Sprung, pero si otros países demandan acciones, no podemos controlar eso”, dice Waddell.

¿Suficiente para Canadá?

El presidente de Sprung Instant Structures confirma: “Estamos hablando con cientos de partidos en todo el mundo que requieren instalaciones de emergencia”.

Phil Sprung dice que su compañía siempre tiene un inventario “enorme” a mano, pero dice que algunos clientes internacionales han tomado un tono exigente. “Hace que los clientes llamen por teléfono y amenacen con ‘Queremos todo su inventario'”, dijo. Hasta ahora, sin embargo, nadie ha realizado, y pagado, un pedido de ese tamaño.

“Si uno de los muchachos del extranjero decide apretar el gatillo en un pedido enorme, de repente estamos tratando de equilibrarnos”, dijo Sprung. “Pero nuestra posición es que también trataremos de retener algo de inventario para cuidar a nuestros colegas canadienses y norteamericanos”.

Infraestructura existente

Hay otras soluciones para hacer frente con una oleada de casos.

En los EE. UU., Los barcos de hospitales navales se han puesto en servicio en Nueva York y California.

Sin embargo, una solución fuera del sitio presenta desafíos. El jefe de personal de la nueva Unidad de Respuesta a Pandemias en Burlington prefiere mantener a los pacientes con COVID-19 cerca.

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“La razón para mantener a los pacientes en el sitio es que con COVID-19, las condiciones de los pacientes pueden cambiar muy rápidamente”, dice Dr. Ian Preyra. “Queremos que estén cerca del hospital para que podamos transferirlos directamente a cuidados intensivos si sus condiciones empeoran”.

Eso es lo que han hecho en la ciudad de Nueva York, el epicentro de los más afectados estado en el país, donde el Centro de Convenciones Javits ha sido asumido por la Agencia Federal de Manejo de Emergencias para albergar unas 2,000 camas de hospital para pacientes que no tienen COVID-19 para aliviar la carga en los hospitales locales.

 

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