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Los Grandes Lagos están inundados de plástico. Un nuevo proyecto está utilizando tecnología de captura de basura para deshacerse de ella

Written by on October 4, 2020


Hace dos años, Mark Fisher estaba en kayak en el lago Superior con su familia cuando decidieron detenerse en una isla remota para almorzar.

Pero lo que debería haber sido un lugar de picnic prístino, lejos de los ajetreados puertos deportivos o la industria, resultó estar cubierto con gránulos de plástico de preproducción, arrastrados a la playa después del descarrilamiento de un tren años antes.

Fisher estaba molesto. Pero, dice, esos gránulos representan la punta del iceberg de plástico.

“Anualmente, aproximadamente 20 millones de libras de plástico llegan a los Grandes Lagos a ambos lados de la frontera”, dijo. “Encontramos [that] bastante alarmante”.

En su papel de presidente y director ejecutivo del Consejo de la Región de los Grandes Lagos, Fisher ahora está ayudando a liderar un proyecto para recolectar parte de ese plástico de los puertos deportivos de la provincia utilizando dos tipos de tecnología para atrapar basura: Seabins y Littatraps.

Entre los socios del proyecto: la ONG medioambiental Pollution Probe, el Equipo de Basura de la Universidad de Toronto y la Asociación de Botes de Ontario.

Cuatro representantes de las organizaciones asociadas involucradas en el proyecto posan con un Seabin recién instalado. De izquierda a derecha: Rick Layzell, director ejecutivo de Boating Ontario, Christopher Hilkene, director ejecutivo de Pollution Probe, Rob Thompson, vicepresidente de NOVA Chemicals y Mark Fisher, presidente y director ejecutivo del Consejo de la Región de los Grandes Lagos. (Enviado por Mark Fisher)

El Seabin es un bote de basura flotante inventado en Australia que aspira basura, mientras que los Littatraps se instalan dentro de los desagües pluviales para atrapar la basura antes de que entre en los cursos de agua.

A fines de octubre, dice Fisher, 23 puertos deportivos en lugares tan lejanos como Thunder Bay, Trenton, Midland y Spanish, Ont. tendrán un Seabin propio, y 14 de ellos también agregarán un Littratrap.

“Este es, con mucho, el despliegue más grande en el mundo de Seabins y Littatraps, particularmente en un ambiente de agua dulce”, dijo Fisher.

Proyecto piloto lanzado en Toronto el año pasado

Las semillas de la nueva iniciativa comenzaron en Toronto, donde Ports Toronto instaló tres Seabins como proyecto piloto en el puerto deportivo de Outer Harbour y Pier 6 en 2019.

Trabajando con el equipo de basura de la Universidad de Toronto, la agencia dice que ahora está capturando alrededor de 3,59 kg de basura por contenedor por día.

“Ports Toronto está encantado con los resultados del programa”, dijo el portavoz Jess Pellerin.

Los fragmentos de microplástico más pequeños que un toonie son, con mucho, los elementos más comunes que salen de los Seabins, dice Pellerin, seguidos de envases de plástico transparente, fragmentos de plástico duro de recipientes para llevar o tubos de plástico y colillas de cigarrillos “.

Cassandra Sherlock, del equipo de basura de la Universidad de Toronto, posa con la vegetación y los desechos plásticos extraídos de un Seabin que se instaló en 2019 en el puerto deportivo exterior de la ciudad. (Paul Borkwood / CBC)

Desde que se instalaron los Seabins, ha sido el trabajo del cofundador de U of T Trash Team, Chelsea Rochman, junto con miembros del equipo como la estudiante de la U of T, Cassandra Sherlock, para analizar lo que sale de ellos.

Rochman está trabajando en las pautas para clasificar los desechos que eventualmente se utilizarán en las comunidades de la provincia.

“Cualquier tipo de trampa de basura hace una cosa realmente bien … desviar nuestros desechos plásticos fuera de los Grandes Lagos”, dijo a CBC Toronto.

“Pero también puede involucrar políticas porque lo que encontramos nos dice algo sobre la fuente”.

Tome esos gránulos de preproducción que Fisher encontró en la playa de una isla en el lago Superior, que Rochman dice que también aparecen con regularidad en los Seabins de Toronto después de volar lejos de los sitios industriales.

“Este tipo de información podría informar las regulaciones para mantener esos gránulos fuera del agua de lluvia”, dijo Rochman. “Y esto es algo que estamos explorando ahora mismo con la Asociación de la Industria Química de Canadá”.

El equipo de Rochman analizará la basura a medida que regrese de los puertos deportivos de Ontario durante el próximo mes, con la esperanza de recopilar los nuevos datos para noviembre.

Una 'historia de éxito' de sensibilización

Tanto Fisher como Rochman tienen esperanzas sobre cuáles podrían ser las repercusiones de la Iniciativa de limpieza de plásticos de los Grandes Lagos.

Para Rochman, parte de ese entusiasmo proviene del impacto práctico de retirar piezas de plástico grandes y pequeñas de tantos lugares.

“La gran cantidad de basura que vamos a capturar y desviar de los Grandes Lagos marcará una diferencia medible” en la vida silvestre, dijo.

Un Littatrap instalado junto a un drenaje pluvial. La malla de la trampa recoge la basura cuando ingresa al desagüe, evitando que ingrese al sistema de alcantarillado y, en última instancia, a los cursos de agua de la provincia. (Paul Borkwood / CBC)

Rochman, quien ha visto cuánta atención y conversación generan los Seabins en Toronto, también tiene esperanzas en ese tipo de comunidad Se llevará a cabo una conversación general en todos los puertos deportivos participantes, calificando la expansión de la nueva tecnología como una “historia de éxito”.

En los próximos años, explicó Fisher, los eventos educativos se llevarán a cabo en los puertos deportivos, pero debido al COVID-19, por ahora seguirán con las campañas de concientización en línea.

El problema de gran parte del plástico que se agita alrededor de los lagos “puede resolverse reeducando a la gente sobre la importancia del reciclaje” y asegurándose de que haya una mejor eliminación de basura en las playas, parques y puertos deportivos, dijo.

Fisher también espera que a medida que pase el tiempo, más socios potenciales se unan al proyecto e instalen Seabins por su cuenta.

“El objetivo es centrarnos realmente en Ontario este año, y luego también queremos expandirlo a través de la frontera hasta los puertos deportivos de EE. UU.”


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