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Los grandes bancos quieren actuar sobre el cambio climático, entonces, ¿qué los detiene?

Written by on November 19, 2021


Nuestro planeta está cambiando. Nuestro periodismo también. Esta historia es parte de una iniciativa de CBC News titulada Our Changing Planet para mostrar y explicar los efectos del cambio climático y lo que se está haciendo al respecto.


A medida que se asienta el polvo de la reciente cumbre climática de la ONU en Glasgow, todavía hay mucho debate sobre lo que realmente se logró en la COP26 y cómo varias naciones alcanzarán los elevados objetivos ambientales que han fijado prometido.

Sin embargo, hay poco debate de que el sector financiero mundial ocupó el centro del escenario en el evento de dos semanas, de una manera que no ha sucedido en las últimas décadas en ninguna de las conversaciones climáticas anteriores.

Eso se debe en gran parte a Mark Carney, el ex gobernador del Banco de Canadá y del Banco de Inglaterra. Su última tarea, como enviado especial de las Naciones Unidas para la acción climática y las finanzas, fue movilizar a la industria financiera para hacer de la inversión verde una prioridad.

En la COP26, anunció la formación de un grupo de 450 bancos globales, fondos de pensiones, compañías de seguros y otras firmas financieras, con recursos por un total de 130 billones de dólares estadounidenses, todos comprometidos a financiar la transición a un mundo con bajas emisiones de carbono. y limitar el calentamiento global.

Como Carney dijo a CBC News en la conferencia, “Uno de los mensajes clave de esta COP es: El dinero está ahí”.

Tener esos fondos disponibles es importante, pero también es solo el primer paso para que el sector financiero actúe de manera más rápida y sustancial ante la amenaza del cambio climático.

VER | Mark Carney ayudó a negociar un acuerdo con 450 instituciones financieras importantes:

Mark Carney lidera los bancos occidentales en un acuerdo para inversiones más ecológicas

El ex gobernador del Banco de Canadá, Mark Carney, ayudó a negociar un acuerdo con 450 instituciones financieras importantes para hacer su parte por un futuro más verde y con menos emisiones. 2:16

El anuncio de la COP26 de Carney fue recibido con cierto escepticismo por los críticos ambientales, ya que muchas de las instituciones que firmaron, incluidos los bancos canadienses , todavía financian proyectos de combustibles fósiles y no se han comprometido a dejar de hacerlo.

Será difícil que cualquier cantidad de nueva inversión verde compense el crecimiento continuo de la producción de petróleo, gas natural y carbón, dijo Ben Caldecott, director del Grupo de Finanzas Sostenibles de Oxford en la Universidad de Oxford.

  • ¿Tiene preguntas sobre ciencia, política o política climática? Envíenos un correo electrónico: ask@cbc.ca. Su opinión ayuda a informar nuestra cobertura.

En los últimos años se ha estado acumulando presión en el sector para hacer más; La COP26 solo atrajo un mayor escrutinio sobre la industria.

“Esa presión es saludable”, dijo John Stackhouse, vicepresidente senior del Royal Bank of Canada, que es uno de los principales banqueros del mundo en la industria de los combustibles fósiles.

“Lo escuchamos de clientes corporativos, así como de individuos, y escuchamos de empleados. Todo eso es bueno y hay una variedad de opiniones”, dijo.

Uno de los desafíos que enfrenta el sector financiero cuando invierte más dinero en reducir las emisiones mundiales es la naturaleza de aversión al riesgo arraigada en el ADN de muchos bancos: las tecnologías de etapa inicial son intrínsecamente riesgosas.

Sin embargo, los proyectos eólicos marinos se citan a menudo como ejemplo de éxito; Los bancos de Europa dudaban en invertir en la tecnología hace 15 años, pero ahora se sienten mucho más cómodos con el sector a medida que ha madurado.

Muchas tecnologías que podrían resultar críticas para la descarbonización (el uso de hidrógeno como combustible, la electrificación continua de la economía y el crecimiento de la captura y almacenamiento de carbono) aún están en desarrollo.

'Parte delantera de la curva de riesgo'

Pero aún está lejos de ser seguro si las empresas involucradas en estos proyectos tendrán éxito financiero.

“En este momento, estamos al frente de la curva de riesgo en muchas de las tecnologías que serán necesarias para la transición”, dijo Stackhouse. “Eso requerirá un enfoque de financiamiento diferente al que obtendría para las tecnologías establecidas y ampliadas”.

WATCH | La dificultad para predecir el ritmo de la transición a una economía baja en carbono:

El mundo está haciendo la transición hacia combustibles más limpios, pero ¿con qué rapidez?

John Stackhouse de RBC sobre cómo el sector financiero quiere apoyar el cambio hacia una economía baja en carbono. 2:28

Una solución es combinar las fuentes de financiación con bancos, capitalistas de riesgo y gobiernos, y sus diferentes apetitos de riesgo, todos juntos.

Hace cuatro años, el banco de inversiones francés Natixis desarrolló un fondo que invierte en organizaciones involucradas en el uso sostenible de la tierra, como la silvicultura y la agricultura sostenibles. La ONU y el gobierno de Luxemburgo son inversores y dijeron que asumirían la primera pérdida si el fondo pierde valor. El acuerdo proporciona al banco y otros inversores privados cierta seguridad financiera adicional.

“Aunque el desempeño ambiental y social de esos productos es muy alto, no siempre se refleja en el desempeño financiero”, dijo Karen Degouve, directora de desarrollo empresarial sostenible de Natixis, en una entrevista.

Evaluación de lo que es 'verde'

También hay otros obstáculos, dijo, incluido el número limitado de proyectos con bajas emisiones de carbono que respaldar y la mejor manera de juzgar qué tan “verde” es una empresa o proyecto realmente lo es.

El sector petrolero mundial, por ejemplo, está formado por muchas corporaciones grandes en las que es fácil invertir. Pero hay muy pocas empresas eólicas y solares que tengan una escala significativa. Los expertos sugieren que puede ser necesario consolidar las industrias ecológicas para aumentar la cantidad de inversión que fluye hacia el sector.

Y actualmente, no existe un sistema de clasificación estándar o dominante sobre cómo evaluar qué empresas están marcando la mayor diferencia en la lucha contra el cambio climático.

Como muchos actores financieros, Natixis decidió desarrollar su propio sistema de calificación, llamado Green Weighting Factor; asigna a cada uno de sus clientes un color, del marrón al verde, en una escala de siete niveles, para juzgar el progreso medioambiental de la empresa.

Las emisiones de carbono son un factor importante en la clasificación, dijo Degouve, pero también hay otras consideraciones ambientales, como el uso del agua.

Karen Degouve habló en un evento de la COP26 centrado en cómo financiar la carrera global hacia cero. (Kyle Bakx / CBC)

Y elegir a qué empresa respaldar no siempre es sencillo cuando hay diferentes prioridades climáticas y diferentes caminos hacia la red. cero.

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