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Los fósiles de peces chupadores de sangre anulan la teoría que alguna vez fue popular sobre nuestra evolución

Written by on March 15, 2021


Las lampreas son peces deshuesados ​​que parecen serpientes chupadores de sangre y se consideran “fósiles vivientes” que apenas han cambiado desde que surgieron durante la era Paleozoica, más de 100 millones de años antes de los primeros dinosaurios.

Curiosamente, desde el siglo XIX, los científicos han pensado que los primeros antepasados ​​de todos los vertebrados, incluidos nosotros, se parecían a los bebés con forma de gusano de las lampreas.

Ahora, fósiles de lamprea bebé recientemente descubiertos han anulado esa teoría evolutiva popular, que algunos científicos ya estaban comenzando a cuestionar, informa un estudio dirigido por Canadá publicado en el último número de la revista Nature. .

Resulta que las baby lampreas de la era Paleozoica, que habían estado “perdidas” en el registro fósil hasta ahora, no se ven de la forma en que los científicos habían hipotetizado anteriormente, lo que genera nuevas preguntas sobre lo que realmente eran nuestros antepasados. me gusta.

Por qué los científicos pensaban que nuestros antepasados ​​eran como lampreas bebés

Sin duda, las lampreas adultas parecen un candidato poco probable a lo que podría haber sido el progenitor de los vertebrados.

Son depredadores de aspecto alienígena con una boca parecida a una ventosa rodeada de múltiples filas de dientes afilados que utilizan para perforar la piel de sus presas, generalmente otros peces, y chuparles la sangre. Una especie, la lamprea de mar, ha devastado las pesquerías de los Grandes Lagos desde que las invadió a principios del siglo XX a través de canales de navegación.

Se trata de una lamprea marina adulta, una especie que ha invadido los Grandes Lagos y devastado las pesquerías allí al chupar la sangre de otros peces. , a menudo matándolos en el proceso. Las lampreas no tienen huesos, solo cartílago, por lo que no se fosilizaron bien. (crédito de la foto: T. Lawrence GLFC)

Pero las lampreas no nacen como monstruos. Sus crías o larvas son criaturas diminutas, ciegas, parecidas a gusanos llamados ammocoetes que se entierran en el lodo y sorben algas y materia orgánica en descomposición que flota.

También tienen un parecido asombroso con animales parecidos a gusanos llamados lancetas que no tienen columna vertebral, pero tienen muchas otras características de los vertebrados, el grupo que incluye peces, anfibios, reptiles, aves y mamíferos. Eso coloca las lancetas justo al otro lado de la frontera entre vertebrados e invertebrados como gusanos, caracoles e insectos.

Este es el ammocoete o larva de una lamprea del Pacífico moderna. Es un animal diminuto, ciego, que se alimenta por filtración, parecido a un gusano que carece de los ojos grandes, la boca succionadora y los dientes del adulto. (Gregory Kovalchuk)

La lanza se ve debajo de los óxidos microscopio. Las lancetas son animales parecidos a gusanos que no tienen columna vertebral, pero comparten muchas otras características con los vertebrados. Los ammocoetes tienen un parecido físico con las lancetas. (D. Kucharski K. Kucharska / Shutterstock)

Los biólogos también creían que el desarrollo larvario o embrionario de algunos animales era, de alguna manera, un mira hacia atrás en el tiempo a su evolución. Por ejemplo, los embriones humanos tienen una cola y estructuras en forma de branquias alrededor del cuello.

Todo eso llevó a los científicos a teorizar sobre cómo podría haber sido el antepasado de todos los vertebrados, desde los peces hasta las aves de corral y los humanos.

Tetsuto Miyashita, un científico investigador del Museo Canadiense de la Naturaleza en Ottawa que dirigió el nuevo estudio, dice que desde el siglo XIX, cuando la gente miraba ammocoetes, “la sabiduría común era que estábamos mirando. .. nuestros antepasados ​​lejanos en la cara “.

Brecha en el registro fósil

No es un pensamiento halagador, pero fue popular hasta hace varios años ..

Fue entonces cuando investigadores como Margaret Docker, profesora del departamento de ciencias biológicas de la Universidad de Manitoba, comenzaron a cuestionar la evidencia.

Por un lado, los científicos no habían encontrado fósiles de ammocoete que se remontaran a hace 125 millones de años, a pesar de que los fósiles de lamprea más antiguos conocidos tienen 360 millones de años.

Entonces, ¿las lampreas tempranas tenían siquiera una etapa de ammocoete?

“No hubo ninguna de las etapas anteriores aparente”, dijo Docker, que no participó en el nuevo estudio. Ella publicó un artículo con otros dos científicos en 2018 sugiriendo que las lampreas tempranas no tenían una etapa larvaria o solo tenían una muy corta, pero señaló que no fueron las primeras en pensar en eso.

“Durante mucho tiempo, llegué a la conclusión de que nunca lo sabríamos con certeza”.

Tetsuto Miyashita (derecha) junto al investigador Rob Gess en 2016 sobre el depósito de esquisto en Makhanda, Sudáfrica, que ha producido fósiles de la lamprea Priscomyzon de 360 ​​millones de años. En este sitio se han encontrado muchos otros invertebrados y fósiles de plantas. (Tetsuto Miyashita)

Eso es porque las lampreas no se fosilizan bien, ya que no tienen huesos, solo cartílago. Solo forman fósiles comprimidos en condiciones muy específicas, similares a las que preservaron criaturas antiguas de cuerpo blando en Burgess Shale de Canadá dijo Philippe Janvier, director emérito de investigación del Centro Nacional de Investigación Científica francés (CNRS). ) en un correo electrónico.

“Durante mucho tiempo, estos fósiles se han considerado apenas más informativos que una babosa aplastada en una carretera”, dijo Janvier, coautor del artículo de 2018 con Docker. Era difícil saber si alguno de ellos era ammocoetes o juvenil en medio de la metamorfosis en adultos.

Cómo se llenó el vacío

Aún así, Miyashita estaba decidido a observar más de cerca esa evidencia fósil para ver si la teoría sobre los ammocoetes antiguos era cierta, por lo que fue a buscar el más antiguo conocido Se había encontrado un fósil de lamprea: un sitio en Sudáfrica llamado Waterloo Farm.

En el Paleozoico, Sudáfrica estaba ubicada en el Polo Sur, pero hacía mucho más calor y no siempre estaba helado. En ese momento, Waterloo Farm era una laguna costera repleta de peces e invertebrados, que constituían la mayoría de los animales en la Tierra en ese momento, cuando los antepasados ​​de los anfibios modernos apenas comenzaban a dar sus primeros pasos fuera del agua y hacia la tierra. .

Miyashita se puso en contacto con el experto local, Robert Gess, paleontólogo e investigador asociado en el Museo de Albany y la Universidad de Rhodes en Makhanda, Sudáfrica. Gess había rescatado 100 toneladas de esquisto que contenía miles de especímenes fósiles en Waterloo Farm antes de la construcción de una carretera local.

Fósil de la cría de Priscomyzon, de la era Paleozoica hace unos 360 millones de años. La cría ya está equipada con grandes …