Los datos de 'muerte excesiva' en Canadá sugieren una disminución en las muertes en los primeros días de la pandemia

Written by on May 13, 2020

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Los datos publicados el miércoles por Statistics Canada sugieren que menos canadienses murieron en los primeros tres meses de 2020 que en el mismo período en años anteriores, a pesar del inicio de la pandemia de coronavirus.

En un primer intento de arrojar luz sobre el número real de muertes de COVID-19, la agencia publicó datos de ocho provincias y un territorio sobre “muertes excesivas”, un aumento sobre lo que se esperaría para el mismo período de tiempo basado en datos históricos.

Pero los números disponibles hasta ahora (87,186 muertes en el período de tres meses, una disminución de 1,145 en comparación con el año pasado) sugieren que hubo menos muertes en general en Canadá, con un exceso de muertes detectadas solo en Alberta y Columbia Británica. Los expertos dicen que eso se debe al mosaico de métodos de informe en todas las jurisdicciones, pero también muestra que las medidas de bloqueo pueden haber reducido la cantidad de muertes no relacionadas con COVID.

En países como Estados Unidos y el Reino Unido, análisis similares revelaron cientos, a veces miles de muertes en exceso. Los expertos dicen que el exceso de muertes es una medida más confiable porque capturaría no solo las muertes directamente relacionadas con COVID-19 sino también aquellas que podrían estar indirectamente relacionadas, como un ataque cardíaco o un derrame cerebral que no se trató a tiempo debido a la presión sobre el Sistema de salud.

La primera muerte confirmada de Canadá fue el 8 de marzo en Columbia Británica. A finales de marzo, hubo 126 muertes confirmadas.

(CBC News Graphics)

Las muertes confirmadas ocurrieron desde entonces, la mayoría de ellas en Quebec y Ontario.

“Los datos son provisionales; faltan muertes a partir de ahí”, dijo Owen Phillips, analista senior del programa de estadísticas vitales de Statistics Canada.

“A medida que haya más datos disponibles, y estamos capaces de asociar una causa de muerte y observar las tasas de mortalidad en diferentes edades y sexos, entonces podremos comprender mucho mejor cómo los canadienses se han visto afectados ''

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Un investigador explica por qué los números hasta ahora no cuentan la historia completa.

“Las personas generalmente mueren aproximadamente cuatro semanas después de la infección inicial, por lo que para morir antes del 28 de marzo, tendrías que estar infectado a principios de marzo, y teníamos solo un puñado de casos en ese momento”, dijo Jay Kaufman, profesor del departamento de Epidemiología, Bioestadística y Salud Ocupacional de la Universidad McGill en Montreal. “Esto significa que el impacto en la mortalidad aún no es detectable”.

(CBC News Graphics)

Cifras confusas en Quebec

Quebec tiene el mayor número reportado de muertes por COVID-19 en Canadá: hasta el miércoles, había 3,220 muertes registradas en esa provincia de 5.389 en el país, según el recuento de CBC basado en datos provinciales, información de salud regional y los informes de CBC.

(CBC News)

La cuenta de muerte by Statistics Canada plantea más preguntas que respuestas, según un experto.

Prabhat Jha, profesor de epidemiología en la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto, comparó la cantidad de muertes en Quebec reportadas por StatsCan con las obtenidas del Ministerio de Trabajo, Empleo y Solidaridad Social de Quebec por el National Post.

Los datos del gobierno de Quebec muestran un aumento de 214 en muertes en marzo, no una disminución de 563 como en los datos de StatsCan. Jha ve esto como una falla en cómo se comparten los datos entre las provincias y el gobierno federal.

“Ambos no pueden estar en lo cierto”, dijo Jha. “Esto debe resolverse. Es un llamado a una mejor coordinación entre provincias y federales durante una pandemia”.

No hay números para Ontario

Otra razón por la cual los números preliminares de StatsCan no pintar una imagen completa se debe a que no incluyen Ontario, la segunda provincia más afectada de Canadá o Nuevo Brunswick. También faltan datos de Nunavut y Yukon.

Según el recuento de CBC, se registraron 71 muertes relacionadas con COVID-19 en Ontario durante el mes de marzo.

StatsCan's Phillips dice que en los últimos años a Ontario le ha llevado más de 60 días compartir sus informes mensuales de defunción con la agencia.

Él dice que la recopilación de datos sobre muertes reportadas en todas las provincias y territorios es un “proceso complejo y descentralizado” que conlleva varios desafíos, incluso en un año no pandémico.

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“Confiamos en oficinas de estadísticas vitales. Tienen legislaciones diferentes, mandatos diferentes, problemas de capacidad diferentes, así como diferentes recopilaciones de datos métodos. Así que nos enfrentamos a 13 procesos diferentes de recopilación de datos '', dijo Phillips.

Para Colin Furness, epidemiólogo de control de infecciones y profesor asistente en la Universidad de Toronto, esto revela fallas en cómo se comparten los datos en de manera oportuna entre las provincias y el gobierno federal.

“Creo que de alguna manera esta es una historia sobre datos incorrectos”, escribió Furness a Radio-Canadá. “Pero debemos esperar hasta que los datos de abril estén disponibles y, con suerte, Ontario participará “.

Menores números de muertes aún podrían ser buenas noticias

Los datos de StatsCan aún pueden ofrecer algunas ideas, según Greta Bauer, profesora del Departamento de Epidemiología y Bioestadística en Western Universi Ty en Londres, Ontario. Por un lado, puede mostrar que algunas muertes no COVID se previnieron en los primeros días de la pandemia.

Las medidas de distanciamiento físico y confinamiento adoptadas por algunas provincias a mediados de marzo podrían haber reducido el número de personas que mueren a causa de la gripe estacional y los accidentes de tráfico porque los canadienses se quedaron en sus casas.

También es posible que haya menos suicidios, dijo.

“Estamos cambiando el riesgo de muerte al tener personas socialmente distantes”, dijo Bauer. “Lo que sabemos sobre el riesgo de suicidio puede no ser válido en una pandemia”.

Por ejemplo, el desempleo es un alto riesgo de suicidio, pero en el contexto de COVID-19 podría verse de manera diferente. “La gente está recibiendo más apoyo financiero, y tal vez hay menos auto-culpa”, dijo.

Sin embargo, sin conocer las causas de las muertes, estas siguen siendo puramente conjeturas.

Statistics Canada promete …

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