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Los costos de limpieza del derrame de petróleo en el Ártico podrían alcanzar los $ 9.4 mil millones en 5 años, dice un analista de riesgos

Written by on July 18, 2021


A medida que aumentan las temperaturas globales, el hielo en el Ártico canadiense se está derritiendo a un ritmo sin precedentes. Esto significa que el Paso del Noroeste verá más tráfico de barcos, lo que aumenta el potencial de derrames de petróleo o combustible en la región.

Una nueva evaluación de riesgos sobre las consecuencias de un hipotético derrame de petróleo en la región de Rankin Inlet de Nunavut postula que los costos de limpieza y socioeconómicos de tal desastre podrían subir a $ 9.4 mil millones ($ 7.5 mil millones de dólares estadounidenses) en cinco años el peor de los casos.

El peor de los casos es cuando no se intenta limpiar o mitigar el derrame. Si bien la no intervención es poco probable, el informe dice que considerar una situación tan desfavorable es “el mejor escenario para tomar decisiones sobre seguros, asignación de recursos y planificación de contingencias”.

El Ártico también puede ser un medio ambiente que ofrece sólo una pequeña ventana para la respuesta en aguas abiertas a un desastre ambiental. Como tal, una respuesta tardía a un derrame de combustible en el Ártico es plausible.

El estudio, como parte del proyecto GENICE, también mostró que los impactos de un derrame de petróleo en el Ártico serían devastadores para los inuit y el medio ambiente.

“Es un evento de baja probabilidad y alta consecuencia, lo que significa que ocurre de vez en cuando, pero cuando sucede, las consecuencias son realmente, muy altas”, dijo Mawuli Afenyo, becario postdoctoral en el Instituto de Transporte de la Universidad de Manitoba con un doctorado en ingeniería de petróleo y gas y autor principal del estudio.

El costo aumenta cada año

Para estimar las consecuencias de un derrame, Afenyo y sus colegas simularon el derrame de petróleo del Exxon Valdez de 1989, en el que 11 millones de galones de crudo se derramaron petróleo en una ensenada del golfo de Alaska.

El derrame simulado en su análisis tuvo lugar en la región costera de Rankin Inlet. No ha habido verdaderos derrames de petróleo en esta área.

Usando un método “único” que desarrollaron para esta investigación, los investigadores determinaron que cada año, hay un aumento gradual en el impacto socioeconómico, como daños a la flora y fauna, interrupción de la caza y efectos psicológicos negativos. así como el costo.

El método usa probabilidad condicional y combina datos subjetivos y objetivos para producir resultados en términos de valores en dólares. Además, se puede actualizar nueva información para predecir la realidad de un escenario en cualquier momento.

Mawuli Afenyo es investigador de la Universidad de Manitoba y autor principal de un nuevo estudio que describe las consecuencias financieras de un Ártico potencial Derrame de petróleo. (Enviado por Mawuli Afenyo)

El primer año registró aproximadamente 630 millones de dólares (500 millones de dólares estadounidenses) en impactos. Para el quinto año, el costo acumulado creció a $ 9,4 mil millones ($ 7,5 mil millones de dólares).

Afenyo dice que esta es la razón por la que la rápida intervención de los derrames de petróleo es especialmente importante en el Ártico.

Importancia de la intervención rápida

El autor principal explica que el Ártico es un área difícil porque es remota y el medio ambiente es hostil.

“Si no tenemos una intervención rápida, en primer lugar, lo que va a suceder es que el aceite pasará por debajo del hielo, será absorbido, en realidad podría ser absorbido por la nieve, “dijo Afenyo.

Afenyo agrega que el petróleo también podría quedar atrapado entre el hielo, lo que hace que sea extremadamente difícil de manejar en comparación con las aguas abiertas.

Esto hace que la limpieza de un derrame de petróleo en el Ártico sea significativamente más cara que en otras regiones.

“Si no llegamos a tiempo y usamos los métodos que se supone que debemos usar, lo que sucederá es que se volverá aún más complejo, más difícil, más costoso lidiar con el hielo y los impactos y las consecuencias simplemente aumentarán “.

Efectos en las comunidades inuit

Si bien Afenyo es un experto en los riesgos del transporte marítimo del Ártico, estaba más interesado en investigar los efectos de un posible derrame de petróleo en las comunidades inuit cercanas.

Fue el desastre del Exxon Valdez lo que lo inspiró. Dice que leyó que el derrame causó disfunción familiar y afectó la composición de la comunidad, y quería saber exactamente cómo.

“¿Qué le sucede a la gente? ¿Qué le sucede a la comunidad? Esa pregunta aún estaba sin respuesta”.

Afenyo dice que los efectos serían devastadores para los inuit, especialmente si la pesca es su medio de vida. Por eso es importante que los inuit participen en la conversación sobre el transporte marítimo en el Ártico desde el principio.

“El Ártico [Ocean] no es solo un trozo de agua, sino que en realidad es una parte integral de la vida de las personas que viven allí”, dijo Afenyo.

En el futuro, Afenyo espera continuar recopilando datos y desarrollando su método para crear una aplicación para calcular los riesgos financieros asociados con los derrames de envío.


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