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Los cirujanos colocan un riñón de cerdo en un cadáver en un esfuerzo por desarrollar órganos animales para su uso en trasplantes

Written by on October 21, 2021


Científicos de la Universidad de Nueva York adjuntaron temporalmente un riñón de cerdo a un cuerpo humano y lo vieron comenzar a funcionar, un pequeño paso en la búsqueda de décadas para usar algún día órganos de animales para trasplantes que salvan vidas .

Los cerdos han sido el foco de investigación más reciente en el esfuerzo por abordar la escasez de órganos, pero uno de los obstáculos es que un azúcar en las células de los cerdos, ajeno al cuerpo humano, provoca el rechazo inmediato de órganos.

El riñón para este experimento provino de un animal editado genéticamente, diseñado para eliminar ese azúcar y evitar un ataque al sistema inmunológico.

Los cirujanos unieron el riñón de cerdo a un par de vasos sanguíneos grandes fuera del cuerpo de un receptor fallecido para poder observarlo durante dos días. El riñón hizo lo que se suponía que debía hacer: filtrar los desechos y producir orina, y no desencadenó el rechazo.

“Tenía una función absolutamente normal”, dijo el Dr. Robert Montgomery, quien dirigió el equipo quirúrgico el mes pasado en NYU Langone Health en la ciudad de Nueva York.

“No tuvo este rechazo inmediato que nos preocupa”.

Un equipo quirúrgico en NYU Langone Health examina un riñón de cerdo adherido a un humano. La prueba fue un paso en la búsqueda de décadas para usar algún día órganos de animales para trasplantes que salvan vidas. De izquierda a derecha: Zoe A. Stewart-Lewis, Robert A. Montgomery, Bonnie E. Lonze y Jeffrey Stern. (Joe Carrotta / NYU Langone Health / The Associated Press)

Esta investigación es “un paso significativo”, dijo el Dr. Andrew Adams de la Universidad de la Escuela de Medicina de Minnesota, que no formaba parte del trabajo. Tranquilizará a los pacientes, investigadores y reguladores “de que nos estamos moviendo en la dirección correcta”.

Una breve historia del sueño del trasplante de animal a humano

El sueño de Los trasplantes humanos, o xenotrasplantes, se remontan al siglo XVII con intentos fallidos de utilizar sangre animal para transfusiones. En el siglo XX, los cirujanos intentaban trasplantes de órganos de babuinos a humanos, en particular Baby Fae, un bebé moribundo que vivía 21 días con un corazón de babuino.

Sin un éxito duradero y con mucho alboroto público, los científicos pasaron de los primates a los cerdos, manipulando sus genes para cerrar la brecha de especies.

Un cerdo que fue modificado genéticamente para eliminar un azúcar en las células del cerdo, ajeno al cuerpo humano, que provoca el rechazo inmediato de órganos. Los científicos unieron temporalmente un riñón de un cerdo similar a un cadáver y lo vieron comenzar a funcionar, un pequeño paso en la búsqueda de décadas para usar algún día órganos de animales para trasplantes que salvan vidas. (Revivicor / The Associated Press)

Los cerdos tienen ventajas sobre los monos y los simios. Se producen para la alimentación, por lo que su uso como órganos genera menos preocupaciones éticas. Los cerdos tienen camadas grandes, períodos de gestación cortos y órganos comparables a los humanos.

Las válvulas cardíacas de cerdo también se han utilizado con éxito durante décadas en humanos. La heparina, que es un anticoagulante, se deriva de los intestinos de los cerdos. Los injertos de piel de cerdo se utilizan en quemaduras y los cirujanos chinos han utilizado córneas de cerdo para restaurar la vista.

En el caso de la NYU, los investigadores mantuvieron el cuerpo de una mujer fallecida en funcionamiento con un ventilador después de que su familia aceptó el experimento. La mujer había querido donar sus órganos, pero no eran adecuados para la donación tradicional.

La familia sintió que “existía la posibilidad de que algo bueno pudiera surgir de este regalo”, dijo Montgomery.

El propio Montgomery recibió un trasplante hace tres años, un corazón humano de un donante con hepatitis C porque estaba dispuesto a tomar cualquier órgano.

“Yo era una de esas personas que yacían en una UCI esperando y sin saber si un órgano llegaría a tiempo”, dijo.

Varias empresas de biotecnología que trabajan en órganos de cerdo para trasplantes

Varias empresas de biotecnología están intentando desarrollar órganos de cerdo adecuados para trasplante para ayudar a aliviar la escasez de órganos humanos. Más de 90,000 personas en los EE. UU. Están en línea para un trasplante de riñón. Todos los días, 12 mueren mientras esperan.

Un equipo quirúrgico del hospital Langone Health en Nueva York examina un riñón de cerdo adherido al cuerpo de un receptor fallecido en busca de signos de rechazo el mes pasado. (Joe Carrotta / NYU Langone Health / The Associated Press)

El avance es una victoria para Revivicor, una subsidiaria de United Therapeutics, la empresa que diseñó el cerdo y sus primos, una manada de 100 criados en condiciones estrictamente controladas en una instalación en Iowa.

Los cerdos carecen de un gen que produce alfa-gal, el azúcar que provoca un ataque inmediato del sistema inmunológico humano.

En diciembre, la Administración de Alimentos y Medicamentos aprobó la alteración genética en los cerdos Revivicor como segura para el consumo de alimentos y medicamentos para humanos.

Pero la FDA dijo que los desarrolladores necesitarían enviar más papeleo antes de que los órganos de cerdo pudieran ser trasplantados a seres humanos vivos.

“Este es un importante paso adelante para hacer realidad la promesa del xenotrasplante, que salvará miles de vidas cada año en un futuro no muy lejano”, dijo Martine Rothblatt, directora ejecutiva de United Therapeutics, en un comunicado.

Los expertos dicen que las pruebas en primates no humanos y el experimento del mes pasado con un cuerpo humano allanan el camino para los primeros trasplantes experimentales de riñón o corazón de cerdo en personas vivas en los próximos años.

Criar cerdos para que sean donantes de órganos se siente mal para algunas personas, pero puede volverse más aceptable si se pueden abordar las preocupaciones sobre el bienestar animal, dijo Karen Maschke, investigadora del Hastings Center, quien ayudará a desarrollar la ética y recomendaciones de política para los primeros ensayos clínicos bajo una subvención de los Institutos Nacionales de Salud.

“El otro problema será: ¿Deberíamos hacer esto solo porque podemos?” Maschke dijo.


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