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Los científicos vuelven sobre los pasos del mamut de la Edad de Hielo a lo largo de toda su vida

Written by on August 12, 2021


Hace más de 17.000 años, un mamut lanudo deambulaba lo suficiente por el paisaje de Alaska como para dar dos vueltas a la Tierra.

Eso es según un nuevo artículo en la revista Science de un equipo internacional de investigadores que trazó la vida de una de las antiguas criaturas árticas extintas.

La historia del mamut está escrita en su colmillo a través de “isótopos” de átomos diminutos, dijo Mat Wooller, un paleoecólogo de la Universidad de Alaska.

“Los isótopos son como un pequeño registrador químico GPS (sistema de posicionamiento global)”, dijo Wooller.

Al observar los isótopos, los investigadores analizaron 400.000 puntos de datos microscópicos en un colmillo de mamut lanudo de dos metros de largo encontrado en Alaska en 2018. Pudieron determinar que el animal era un macho que vivió hasta los 28 años. .

La forma en que crece el colmillo hace que sea más fácil de analizar, dijo Clement Bataille, un investigador de la Universidad de Ottawa que también trabajó en el proyecto.

Cómo los investigadores volvieron sobre el camino del mamut

Cada año, nuevas capas crecen en el colmillo del mamut, “como si estuvieras apilando un montón de conos de helado uno encima del otro”, dijo Bataille.

Los isótopos encontrados en el colmillo del mamut se compararon con mapas creados al analizar los dientes de cientos de pequeños roedores en Alaska. Ese conjunto de datos se utilizó luego como base para rastrear los movimientos del mamut a través de Alaska.

“Es como un videojuego que nos ayuda a reconstruir los posibles caminos del mamut”, dijo Bataille.

“Cuando el mamut bebe agua, el oxígeno de esta agua se transmite a su tejido y se conserva porque el colmillo crece constantemente y reporta su dieta y movimientos”, agregó.

Mat Wooller, director de Alaska Stable Isotope Facility, se arrodilla entre una colección de algunos de los colmillos de mamut en la Universidad de Alaska Museo del Norte. (JR Ancheta / University of Alaska Fairbanks)

Algunos de los viajes notables del mamut

Bataille dijo que su equipo se sorprendió al saber Los movimientos del mamut cambiaron abruptamente alrededor de los 15 años. Los investigadores creen que es probable que sea cuando el animal fue expulsado de su manada para que saliera solo, de la misma manera que los elefantes tratan a sus crías.

Durante ese tiempo, el mamut a veces viajaba 500 kilómetros o más durante unos meses, dijo Bataille.

“Hubo algunos momentos en los que simplemente despegó”.

Los investigadores descubrieron que el mamut tenía un rango mucho mayor de lo esperado, cubriendo la mayor parte de Alaska durante su vida. También determinaron que el mamut tenía algunos lugares favoritos donde quedarse, como valles de ríos y llanuras de tundra donde la comida era abundante, dijo Bataille.

“Al final, estás mirando tu computadora, animando al mamut”, dijo. “Es casi como estar allí con él en el paisaje”.

La muerte del mamut a los 28 años también es un poco trágica, dijo Bataille, porque se sabía que los animales vivían hasta los 80 años.

Battaille dijo que sus isótopos de nitrógeno aumentaron durante el último invierno de su vida, lo que apunta a la inanición.

Los investigadores aún saben muy poco sobre los mamuts lanudos, pero los nuevos datos proporcionan una línea de base para estudiar más al mamífero.

“No sabemos nada acerca de los mamuts. Tenía todo este sesgo de mis hijos viendo Ice Age “, dijo Bataille.

“Hasta este momento, teníamos muy poca información sobre cómo se movían los mamuts por el paisaje”, agregó Wooller. “Es un gran salto técnico”.

Este es un primer plano del colmillo de mamut que se analizó. Cada año, crecían nuevas capas en el colmillo del mamut, dijeron los investigadores. (JR Ancheta / University of Alaska Fairbanks)

Más preguntas que deben responderse

Wooller dijo que es solo el comienzo de la investigación sobre la historia de vida de los mamuts. También quiere saber exactamente por qué se extinguieron las criaturas, un misterio que ha desconcertado a los científicos durante mucho tiempo.

“Esa es una historia de detectives sobre la que los científicos han discutido durante muchos años”, dijo Wooller.

La desaparición de los mamuts en el pasado también plantea preguntas sobre qué otras especies están en riesgo de extinción ahora y en el futuro.

“El clima está cambiando muy rápidamente. El Ártico está cambiando. ¿Qué en la ecología influirá en la extinción?” Dijo Bataille.


Esta historia se produjo con la ayuda financiera de la Beca de Noticias de Prensa Canadiense de Facebook, que no participa en el proceso editorial.