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Los científicos resuelven el misterio de cómo los koalas obtienen agua sin dejar árboles

Written by on May 5, 2020


Los científicos han resuelto un misterio persistente sobre el comportamiento de los koalas: cómo estos marsupiales nativos de Australia que consumen árboles consumen suficiente agua para vivir.

Un nuevo estudio describe el comportamiento de consumo de koalas en la naturaleza por primera vez, descubriendo que lamen el agua que corre por la superficie lisa de los troncos de los árboles durante la lluvia, un fenómeno llamado “flujo del tallo”, y no confían simplemente en El contenido de agua de las hojas que componen su dieta.

Los hallazgos, que según los investigadores pueden ser útiles en los esfuerzos de conservación de los koalas, se basaron en 46 observaciones de koalas en la naturaleza entre 2006 y 2019, principalmente en el Parque Regional You Yangs en el estado de Victoria.

“Creo que el mensaje principal es que las observaciones de comportamiento en la naturaleza son muy importantes para establecer lo que es normal y lo que es inusual, y para comprender realmente lo que los animales necesitan. Si los observamos cuidadosamente, nos dirán “, dijo la etóloga Valentina Mella de la Universidad de Sydney, autora principal de la investigación publicada esta semana en la revista Ethology.

Los koalas, que no son osos a pesar de un error común, pasan la mayor parte de sus vidas en lo alto de eucaliptos. Dependen de una dieta de hojas de eucalipto, que normalmente consume alrededor de 500 a 800 gramos al día.

Se cree que el nombre significa 'no beber'

Se cree que la palabra koala significa “no beber” en uno de los idiomas aborígenes australianos. La cuestión de su consumo de agua había sido durante mucho tiempo desconcertante.

“Se ha alegado que los koalas nunca beben agua libre en la naturaleza, o que beben solo ocasionalmente. El comportamiento al beber a menudo se ha considerado inusual y se atribuye a enfermedades o al estrés por calor severo”, dijo Mella.

“Se creía que los koalas obtenían la mayor parte del agua que requerían del contenido de humedad en las hojas de las que se alimentaban y bebían agua involuntariamente en la naturaleza al comer hojas húmedas después de la lluvia, o cuando el rocío es presente en la superficie de la hoja “, agregó Mella.

Un koala bebe agua ofrecida por una botella por un bombero durante incendios forestales en Cudlee Creek, Australia del Sur en diciembre. Anteriormente se pensaba que los koalas no bebían, excepto cuando estaban enfermos o bajo un fuerte estrés por calor. (Oakbank Balhannah CFS / Reuters)

Duermen aproximadamente 20 horas al día para conservar energía, porque su dieta requiere mucha energía para digerir.

“Los koalas son animales nocturnos, por lo que solo están activos por la noche y son arbóreos, lo que significa que viven en los árboles y dependen de ellos para alimentarse, refugiarse y, como acabamos de descubrir, también para beber “, Dijo Mella.

“Los koalas en realidad pasan el 98 por ciento de sus vidas en los árboles y el único momento en que están en el suelo es cuando intentan encontrar otro árbol con un suministro de alimentos más generoso, o un compañero”.


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