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Los científicos negros de todo el mundo piden acción, igualdad y representación

Written by on February 26, 2021


Esta historia es parte del especial Black in Science que se transmitirá el 27 de febrero en Quirks & Quarks .

El 25 de mayo de 2020, Christian Cooper caminaba por el Ramble, una parte del Central Park de la ciudad de Nueva York. Vio a un perro sin correa y le pidió a su dueña, Amy Cooper (sin pariente) que cumpliera con las reglas de la correa. La mujer se enojó y llamó a la policía, en un momento alegando que “un hombre afroamericano” la estaba “amenazando” a ella ya su perro, una afirmación que fue refutada por el video de Christian Cooper que luego fue publicado en las redes sociales.

Fue el mismo día en que George Floyd fue asesinado por un oficial de policía en Minneapolis.

Resulta que Christian era un observador de aves negro, simplemente caminaba y observaba en uno de sus lugares favoritos para hacerlo . Su hermana compartió su encuentro en Twitter y estalló, causando ira, indignación y acción.

Rápidamente, el hashtag #BlackBirdersWeek comenzó a ser tendencia, destacando el trato injusto y la sospecha que enfrentan las personas negras mientras simplemente disfrutan de su profesión o su pasatiempo.

Comenzaron a aparecer más y más de estos hashtags: #BlackinAstro, #BlackinChem, #BlackinPhysics, #BlackinNeuro, #BlackinGeoscience.

¿El objetivo? Dedicar una semana a esas ramas de la ciencia y promover a los científicos negros que trabajaron en sus respectivos campos. El movimiento se conoció como “BlackinX”.

MIRAR | Los observadores de pájaros negros rechazan los estereotipos y el racismo con #BlackBirdersWeek:

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#BlackBirdersWeek es un movimiento global en línea provocado por un incidente racista en Central Park. 2:03

La ciencia ha sido durante mucho tiempo el dominio del hombre blanco, y ahora, tras incidentes como el encuentro de Central Park, los científicos negros están llamando la atención no solo sobre una historia de racismo en la ciencia misma, sino también sobre la falta de representación e igualdad en los campos científicos en general.

Y la disparidad se ve ampliamente.

Los negros representan aproximadamente el 13% de la población de EE. UU. pero según la Fundación Nacional de Ciencias de EE. UU., Que recopila datos sobre doctorados en ciencias e ingeniería, solo el dos por ciento de aquellos que se identificaron como negros o afroamericanos recibieron doctorados en ciencias de la salud en 2017. En geología y astronomía, estuvo más cerca del uno por ciento.

En física atmosférica y meteorología, no hubo ni una sola persona negra que se graduó con un doctorado ese año.

(No existe una recopilación de datos equivalente en Canadá, aunque recientemente se han formado organizaciones como la Red Canadiense de Científicos Negros para abordar la falta de representación).

El problema, dicen muchos científicos negros , es que la academia sigue siendo un entorno de racismo sistémico. No es un lugar donde se sientan escuchados o vistos como iguales.

“Conozco a muchos negros que eran eruditos increíbles, artistas increíbles, activistas que, de hecho, más tarde, se enfrentaron a problemas de salud mental o física [issues]por la violencia que experimentaron en el sistema educativo y tener que demostrar constantemente que son inteligentes. [It’s] el síndrome del impostor “, dijo Roberta Timothy, directora de promoción de la salud en la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto, que participa en el estudio de los negros experiencia durante la pandemia de COVID-19.

Roberta Timothy, directora de promoción de la salud en la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto, está estudiando actualmente cómo COVID- 19 está afectando a la población negra. (Escuela de Salud Pública Dalla Lana / Universidad de Toronto)

“El síndrome del impostor es el impacto de la violencia contra los negros. Es el impacto de ir a clase, levantar la mano todos los días y el maestro no te dice nada; dices una gran declaración en clase, y va desde el jardín de infancia a la universidad y a ser profesor, dices algo en una reunión, y nadie responde, porque tu conocimiento no es válido, lo que estás diciendo no es válido “.

Hay otras formas en que este racismo sistémico está afectando a los negros. Los dispensadores de jabón electrónicos han tenido problemas para detectar la mano de una persona negra. El software de reconocimiento facial tiene dificultad para reconocer a las personas negras .

“Cuando hablas del hecho de que los desinfectantes de manos no pueden reconocer la piel oscura, o del hecho de que hasta hace unos años, la mayoría de las imágenes el software de reconocimiento identificaba a las personas negras como monos, eso no es culpa de la tecnología, es culpa de los datos de entrenamiento que la gente está usando para informar estos algoritmos “, dijo Tyrone Grandison, director de tecnología de The Telehealth Market en Colorado .

Eso es lo que sucede, dijo, cuando los programadores tienen una visión limitada del mundo.

El 'negro excepcional'

Pero una vez que estés estudiando en el campo que deseas, la experiencia puede ser agotadora. Muchos científicos dicen que deben esforzarse más para demostrar que pertenecen.

“Tienes que ser el 'negro excepcional' para tener éxito, no puedes ser una imagen determinada, ¿verdad? O una determinada cosa, porque la gente te percibirá como diferente, por eso tengo estos [dreads] en mi cabello “, dijo Ashley Walker, una astroquímica y creadora de #BlackinAstro. “Entonces, definitivamente es muy, muy difícil”.

“Puede ser muy, muy difícil y, a veces, agotador mentalmente porque tenemos que pasar por muchos obstáculos, solo para llegar a donde tenemos que ir. “

Luego está la única persona negra en la sala.

“He tenido personas, donde estoy presentando, que me han pedido que vaya a buscarles cafés”, dijo Grandison. “He tenido personas que me han confundido con el chófer, la ayuda, en las habitaciones donde soy yo quien le proporciona el material a la audiencia”.

Si bien él los corrige cortésmente, la verdad es que peaje.

“Yo personalmente no tenía ninguna instalación o salida, o ningún campeón en la sala para abordarlo directamente”, dijo. “Así que simplemente me encojo de hombros, hago lo que voy a hacer. Y luego lo hablo, lo proceso con la gente después. Porque en esas salas, simplemente no hay una salida o un defensor”.

Tener más científicos negros también es importante porque permite que la generación negra más joven se vea a sí misma en esos roles.


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