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Los científicos instan al gobierno federal a intensificar los esfuerzos de conservación en el Ártico oriental

Written by on November 26, 2020


Un equipo de científicos canadienses insta al gobierno federal a intensificar sus esfuerzos de conservación en el Ártico oriental para tratar de salvar parte del último hielo marino restante durante todo el año y los organismos no descubiertos que viven dentro eso.

En un nuevo artículo, Testigo del colapso del hábitat de hielo en el Ártico canadiense, publicado el jueves en la revista Science, el geólogo de la Universidad de Carleton Derek Mueller y el biólogo Warwick Vincent de la Universidad Laval destacan el colapso de la plataforma de hielo de Milne en julio de 2020 la última plataforma de hielo intacta conocida en el Ártico canadiense.

Durante un período de dos días, la plataforma Milne de 4.000 años de antigüedad se rompió y envió el 43% de su masa a la deriva hacia el Océano Ártico como islas de hielo más pequeñas.

La plataforma de Milne se encuentra dentro del área marina protegida de Tuvaijuittuq, que, quizás irónicamente, se traduce como “el lugar donde el hielo nunca se derrite” en Inuktitut. Es el hogar del hielo marino más antiguo y grueso del Océano Ártico.

Un mapa que muestra la ubicación de la plataforma de hielo de Milne en la isla de Ellesmere en el Alto Ártico de Canadá. (CBC)

Un área aproximadamente del tamaño de Polonia, Tuvaijuittuq rodea el Parque Nacional Quttinirpaaq en la esquina noreste de la isla Ellesmere.

Es parte de lo que los científicos creen que será la última porción del Océano Ártico que mantendrá el hielo durante todo el año, es decir, hasta 2050, momento en el que se espera que se derrita el hielo más antiguo y más fuerte del Ártico.

En su artículo, Mueller y Vincent instan al gobierno federal a crear un área marina protegida permanente que se extienda por el Ártico canadiense. También quieren que Ottawa trabaje con el gobierno de Groenlandia para extender aún más un área protegida hacia el este “a pesar de los obstáculos jurisdiccionales”.

El La plataforma de hielo de Milne, conocida como la última plataforma de hielo restante en el Ártico canadiense, se rompió durante un período de dos días en julio de 2020. (Joseph Mascaro (Planet Labs Inc))

La protección permanente significaría que el área sería esencialmente una zona libre de transporte y extracción de recursos.

“Se están planificando muchas áreas de conservación, pero lo que realmente nos interesó destacar fue que podrían extenderse para capturar por completo algunos de los ecosistemas vulnerables que se encuentran en la costa norte de nuestro planeta”, dijo Mueller en una entrevista con CBC.

Mueller y su equipo descubrieron recientemente organismos microbianos en lagos de agua dulce que se encuentran sobre la plataforma de hielo de Milne. Mueller dice que no cree que muchos de esos organismos sobrevivieran después de que la plataforma colapsara este verano. (Enviado por Derek Mueller)

Recientemente, Mueller y su equipo descubrieron pequeños lagos de agua dulce en la plataforma de hielo de Milne que se crearon a partir de agua dulce -a distancia de los glaciares cercanos. Estos lagos son el hogar de pequeños organismos microbianos, muchos de los cuales nunca antes se habían visto.

“Encontramos esta comunidad realmente genial de animales bentónicos que vivían dentro de la plataforma de hielo. Estábamos a punto de estudiar esos organismos y esos son uno de los descubrimientos sorprendentes que se pueden encontrar en estos lugares remotos entornos vulnerables “, dice Mueller.

“Cuando se rompió la plataforma de hielo, no creemos que esos animales sobrevivieran”.

Piscinas de agua dulce que se encuentran encima de la plataforma de hielo de Milne contienen un pequeño organismo microbiano. Muchos de estos organismos nunca se han estudiado. (Luke Copland)

Mueller dice que ampliar las áreas protegidas actuales de Tuvaijuittuq y el Parque Nacional Quttinirpaaq reduciría la cantidad de factores estresantes en este ecosistema ya vulnerable.

“Cuando los seres humanos caminan por un entorno, ven las focas y los osos polares, pero se pierden, porque son tan pequeños, todos los microbios. Pero en realidad están en la base de la red alimentaria . Son mucho más complejos de lo que puedes imaginar “, dice Mueller,

” Lo que estamos tratando de hacer es comprender cómo funcionan estos ecosistemas, estos ecosistemas microbianos dependientes del hielo, antes de que se derritan “.

La protección marina de Tuvaijuittuq rodea el extremo norte de la isla de Ellesmere. Fue creado en agosto de 2019 en una asociación entre el gobierno federal y la Asociación Inuit Qikiqtani. (Fisheries and Ocean Canada)

Tuvaijuittuq se creó en asociación entre el gobierno federal y la Asociación Inuit de Qikiqtani. Un portavoz de QIA dice que se necesita recopilar más conocimiento inuit del área.

La organización dice que estaba planeando realizar un Estudio de conocimiento inuit del área este verano, pero que se pospuso debido a la pandemia de COVID-19. Dice que le preguntará a las comunidades en el área si apoyarían cambios en los límites del área.

Mueller y Warwick también están pidiendo al gobierno federal que cumpla con sus compromisos en el Acuerdo de París. El Acuerdo, redactado en 2015, contó con 197 signatarios que se comprometieron a mantener el aumento de la temperatura media mundial muy por debajo de dos grados por encima de los niveles preindustriales, con el objetivo final de limitar el aumento a solo 1,5 C.

Como Como parte del acuerdo, Canadá se comprometió a reducir sus emisiones anuales de gases de efecto invernadero a un 30% por debajo de los niveles de 2005 para 2030.

“Incluso con COVID, nuestras emisiones de gases de efecto invernadero siguen aumentando. Necesitamos hacer cambios considerables en nuestra emisiones de gases de efecto invernadero y, si podemos, entonces esta última área de hielo tiene una mayor probabilidad de permanecer en el futuro “, dijo Mueller.


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