Los científicos descubren nuevas especies de esponjas marinas frente a las costas de B.C.

Written by on July 19, 2020


Un equipo de investigación de la Universidad de Alberta ha publicado un estudio sobre el descubrimiento de una nueva esponja marina que vive en la costa de Columbia Británica.

La nueva especie, llamada Desmacella hyalina fue descubierta usando un robot submarino que viajó a lo largo del fondo del océano, inspeccionando arrecifes y recolectando muestras.

La bióloga del Departamento de Pesca y Océanos de Canadá, Lauren Law, que trabajó en el estudio como parte de su título de posgrado, dice que estas nuevas esponjas son diferentes de las esponjas de vidrio en las que crecen.

Law dijo que la esponja incrustante crece sobre los esqueletos de esponjas de vidrio para crear estructuras que pueden albergar vida marina. Esto crea mejores hábitats que el suelo fangoso del océano.

“Sin ellos, sería como organismos o animales en el fondo del océano tratando de vivir en pequeñas chozas en lugar de vivir en condominios”, dijo en una entrevista telefónica.

Estas estructuras proporcionan hábitats para peces roca, camarones, cangrejos y halibut.

Efectos sobre los arrecifes de esponja de vidrio

El objetivo ahora, dijo Law, es descubrir si la nueva especie está afectando la construcción de delicados arrecifes de esponja de vidrio que son exclusivos de la costa del oeste de Canadá .

En febrero de 2017, el gobierno federal designó el Estrecho de Hecate y la región de Queen Charlotte Sound como un área marina protegida para preservar los arrecifes de aguas profundas, que se estima que tienen una antigüedad de hasta 9,000 años.

Las formaciones de arrecife brindan hogar a muchos animales marinos, como peces de roca, halibut y cangrejos. La nueva esponja incrustante se puede ver en la esquina inferior derecha de la imagen. (Sally Leys, Departamento de Pesca y Océanos de Canadá y Plataforma Operada Remota para Ciencias del Océano)

La ley dice que se sugirió que la esponja recién descubierta podría tener un impacto negativo en el desarrollo y rebrote de los arrecifes al competir con esponjas de vidrio juveniles por espacio, pero es difícil saber qué daño se ha hecho porque las esponjas se reparan a una velocidad muy lenta.

Dijo que la Universidad de Alberta continuará estudiando la complejidad de las estructuras de esponjas para comprender mejor el ecosistema submarino.

“Una de las razones más importantes para estudiar la diversidad de las esponjas marinas en nuestros océanos es para el manejo de la conservación”, dijo Law en un comunicado de la universidad.

“Muchos estudios en el área protegida se han centrado en describir los crustáceos y peces que viven en los arrecifes, pero las esponjas que no forman arrecifes permanecen ignoradas”.


Continue reading

Current track

Title

Artist