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Los científicos apuntan a 'ver' la transmisión invisible del coronavirus

Written by on May 2, 2020


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El coronavirus que causa COVID-19 se propaga a través de gotitas que arrojamos al respirar, hablar, toser y estornudar, tan pequeñas que son invisibles a simple vista.

Es por eso que quedan preguntas sobre la transmisión del virus y qué precauciones deben tomarse para frenar su propagación a medida que los gobiernos comienzan a levantar las restricciones. ¿Ayudará si todos usan una máscara? ¿Mantener a todos a dos metros de distancia lo suficiente?

Algunos investigadores pretenden aprender más sobre la transmisión tratando de hacer más visibles los estornudos invisibles, la tos y la respiración. Aquí hay una mirada más cercana a esa investigación y lo que podría revelar.

¿Cómo creen los científicos que se transmite COVID-19?

Según la Organización Mundial de la Salud, la enfermedad se propaga principalmente a través de pequeñas gotas expulsadas cuando una persona infectada con SARS-CoV-2 estornuda, tose , exhala o escupe mientras habla. Pueden infectar a otra persona que:

  • entra en contacto con esas gotas a través de los ojos, la nariz o la boca (transmisión de gotas).

  • Toca objetos o superficies sobre las que han caído las gotas y luego toca sus ojos, nariz o boca (transmisión de contacto).

La OMS dice que es importante mantenerse “a más de un metro de distancia” de una persona enferma. Pero la Agencia de Salud Pública de Canadá recomienda mantenerse a una distancia de al menos a dos metros o dos brazos de distancia de distancia, no solo de las personas enfermas sino de todas las personas con las que no vive.

¿Por qué es 2 metros la distancia recomendada para prevenir la transmisión?

Los científicos del siglo XIX mostraron que las gotitas respiratorias de la nariz y la boca de una persona pueden transportar microorganismos como bacterias y virus.

Luego, en 1934, W.F. Los pozos de la Escuela de Salud Pública de Harvard mostraron que las gotas grandes (de más de 0.1 milímetros) tendían a caer y asentarse en el suelo a una distancia de dos metros, mientras que las gotas más pequeñas se evaporaron y las partículas de virus que quedaron podrían permanecer suspendidas en el aire por más tiempo. mucho tiempo.

Wells propuso que podría explicar cómo se transmiten las enfermedades.

Desde entonces, las enfermedades respiratorias se han dividido en aquellas transmitidas a través de gotas (generalmente por contacto cercano) y aquellas que se transmiten por el aire y pueden extenderse a distancias más largas, como el sarampión o la tuberculosis.

Estas partículas diminutas son presumiblemente empujadas por las corrientes de aire, pero no pueden moverse fácilmente debido a la resistencia del aire. Entonces, sus movimientos reales no han sido bien modelados o medidos, dijo Lydia Bourouiba, profesora y directora del Laboratorio de Transmisión de Enfermedades de Dinámica de Fluidos en el Instituto de Tecnología de Massachusetts.

“Y es por eso que la noción de [transmission] en el aire es muy turbia”, dijo Bourouiba, originario de Montreal.

¿Por qué los expertos no piensan que el virus está en el aire?

Un par de estudios recientes plantearon la noción de transmisión por el aire, pero Loeb advierte que no se debe almacenar demasiado.

Los investigadores encontraron rastros de ARN del SARS-CoV-2 en baños y algunas áreas de alto tráfico en hospitales en Wuhan, China y en Nebraska, y sugirieron que ingresó a esas áreas por el aire, aunque hubo No hay evidencia de que las partículas aún sean infecciosas.

Las pautas gubernamentales en Canadá recomiendan que las personas se mantengan al menos a dos metros de distancia como parte de las medidas de distanciamiento físico para frenar la propagación de COVID-19. (Gary Moore / CBC)

Mark Loeb, profesor de epidemiología clínica y patología, una cátedra de enfermedades infecciosas en la Universidad McMaster de Hamilton, dice que eso es solo un “señalizar” que parte del virus estaba allí.

“¿Significa que COVID-19 se está propagando de persona a persona a través de aerosoles? Definitivamente diría que no”, dijo Loeb.

Si el virus estuviera en el aire, ya lo sabríamos, dijo la Dra. Allison McGeer, porque cada trabajador de la salud se infectaría a pesar de usar equipo de protección personal.

“Tú y yo no tenemos que preocuparnos caminando por la calle porque vamos a respirar el aire de alguien que caminó por la calle cinco minutos por delante de nosotros que tenía COVID-19 y no No lo sé “, dijo McGeer, un especialista en enfermedades infecciosas de Sinai Health en Toronto que lidera un equipo nacional de investigación que estudia cómo se transmite COVID-19. “De eso podemos estar seguros”.

¿Hay evidencia de que el virus podría extenderse más allá de 2 metros?

Algunos estudios, incluidos los de Bourouiba, muestran que las gotas de la tos y los estornudos pueden, en De hecho, viaja mucho más lejos de lo esperado. Las imágenes y mediciones de alta velocidad de Bourouiba muestran que las gotas respiratorias más pequeñas no se comportan como gotas individuales sino que forman una nube en movimiento. El ambiente húmedo reduce la evaporación, permitiendo que las gotas de muchos tamaños sobrevivan mucho más tiempo y viajen mucho más de dos metros, hasta siete u ocho metros, en el caso de un estornudo .

VER | Vista de primer plano de las gotas liberadas por una persona que estornuda

Dijo que la investigación “se trata de revelar lo que no se puede ver a simple vista “.

Un estudio canadiense más reciente utilizó una” cámara para la tos “para mostrar que si alguien tose sin cubrirse la boca, las gotitas de la tos todavía viajan a una velocidad de aproximadamente un kilómetro por hora cuando golpean el borde de dos metros de la cámara. Dentro de la cámara, las gotas permanecieron suspendidas por hasta tres minutos.

VER | La velocidad y la distancia recorrida por las gotas de una tos

Dr. Samira Mubareka, viróloga del Hospital Sunnybrook de Toronto, coautora del estudio, dijo que “le da una idea de cuáles son las posibilidades”, pero señaló que los investigadores, que estudiaban pacientes con gripe, detectaron muy poco virus en las gotitas. .

¿Qué dice eso sobre la guía de 2 metros?

Bourouiba dice que su investigación señala el potencial de exposición más allá de dos metros de alguien que está tosiendo y estornudando. Como ella escribió en la revista JAMA Insights en marzo, eso significa que es “de vital importancia” para los trabajadores de la salud usar equipo de protección personal, incluso si están a más de dos metros de distancia de los pacientes infectados.

Sin embargo, ella cree que dos metros es lo suficientemente lejos para personas sanas en …


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