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Los cerdos salvajes invasores y destructivos de Alberta han traspasado los límites del parque nacional por primera vez

Written by on October 11, 2021


Una de las especies invasoras más destructivas y de rápida propagación del continente se ha encontrado por primera vez en un parque nacional canadiense.

Los cerdos salvajes, que destrozan paisajes y comen de todo, desde raíces hasta huevos de aves y ciervos, están presentes regularmente en Elk Island National Park, el único parque nacional completamente vallado, ubicado a unos 40 kilómetros al este de Edmonton, dice Parks Canadá.

“Los avistamientos públicos y los videos proporcionados por los propietarios confirman que hay al menos una sonda (una cerda y lechones) en la región que se sabe que ingresa periódicamente al parque”, dijo la portavoz Janelle Verbruggen. .

“La evidencia física del enraizamiento y los avistamientos públicos sugieren que también puede haber una segunda sonda”.

Se llevaron cerdos salvajes a Saskatchewan y Alberta en la década de 1990 para ayudar a las granjas a diversificarse. Algunos escaparon.

Aproximadamente la mitad de los 296 municipios rurales de Saskatchewan ahora tienen cerdos salvajes, dijo Ryan Brook del Proyecto de Investigación Canadiense de Cerdos Salvajes con sede en la Universidad de Saskatchewan en Saskatoon. Su área de distribución se extiende por casi 800.000 kilómetros cuadrados, principalmente en las praderas.

En Alberta, se han visto cerdos en 28 condados, dijo Perry Abramenko, que dirige el programa de extracción de cerdos del gobierno de Alberta.

“La cantidad de informes recibidos aumenta cada año”, dijo. “A nadie se le ocurre si hay cientos o miles”.

Un híbrido de cerdos domésticos y jabalíes europeos, los animales pueden alcanzar más de 150 kilogramos.

“Son el gran mamífero invasor más exitoso del planeta”, dijo Brook.

Los cerdos salvajes se muestran en la noche en esta imagen proporcionada por el Proyecto de Investigación Canadiense de Cerdos Salvajes en la Universidad de Saskatchewan, tomada con un cámara de vida silvestre. Los cerdos salvajes fueron llevados a Saskatchewan y Alberta en la década de 1990 para ayudar a diversificar las granjas, pero algunos escaparon. (Ryan Brook, University of Saskatchewa / The Canadian Press)

Su dieta incluye aves que anidan en el suelo, sus huevos y polluelos, pequeños mamíferos, anfibios e incluso algún que otro ciervo. Comen frutos, semillas, hojas, tallos, brotes, bulbos, tubérculos y raíces.

Los cerdos sobreviven al invierno amontonando espadañas en madrigueras que Brook llamó “pigloos”.

“Se revuelcan en los humedales y los destrozan para hacer sus nidos”, dijo. “Contaminan el agua con lodo y patógenos, destruyen cultivos, son un peligro para la seguridad pública y pueden transmitir enfermedades a los seres humanos, las mascotas, el ganado y la vida silvestre”.

Un estudio estadounidense de 2007 sugirió que los cerdos causaron casi $ 2 mil millones en daños anuales. Otro estudio encontró que los arroyos con poblaciones de cerdos tenían 40 veces más bacterias E. coli que los arroyos sin ellas.

Los cerdos salvajes 'un verdadero desafío para capturar'

Es difícil deshacerse de los cerdos, dijo Abramenko, quien trabaja en el área a las afueras de Elk Island.

“Son un verdadero desafío para capturar. Son muy sospechosos”.

Después de que el equipo de Abramenko confirma un informe de cerdo, prepara el cebo con una cámara operada de forma remota. Pueden pasar semanas antes de que una sonda se sienta cómoda para regresar al sitio del cebo.

Una vez que eso sucede, se erige un corral con una puerta operada por control remoto. El equipo usa la cámara para ver cuando toda la sonda está adentro, luego bajan la puerta.

“Es importante captar una sonda completa y no tener ninguna en el lado equivocado de la puerta”, dijo Abramenko. “Cualquiera que escape se volvería más inteligente”.

La caza no ayuda a resolver el problema.

“Tan pronto como hay algún tipo de perturbación de caza, se dispersan. Infestan nuevas áreas. Se vuelven nocturnos. Se vuelven realmente cautelosos con los humanos, y cualquier esfuerzo de captura que propongamos disminuye”, dijo Abramenko.

Aunque Elk Island, un pequeño parque con 194 kilómetros cuadrados de bosques boreales y humedales, es hasta ahora el único parque nacional con jabalíes, es probable que otros lo sigan. Brook dijo que el Parque Nacional Prince Albert en Saskatchewan probablemente será el próximo.

“Si no hay cerdos salvajes establecidos, los habrá muy pronto”, dijo.

Verbruggen dijo que Parks Canada está buscando ayuda del gobierno de Alberta para eliminar a los cerdos.

“Parks Canada espera trabajar juntos por el objetivo unificado de prevenir el establecimiento de jabalíes en el área”, dijo.