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Los cazadores submarinos descubren un desorden de basura pesquera de décadas como el del Titanic

Written by on June 4, 2020


Durante una cacería bajo el agua no muy lejos de su casa costera en Mahone Bay, N.S., el buzo Tony Sampson y sus compañeros de tripulación a bordo de una barcaza encontraron “la carga de la madre” la semana pasada.

Pero no era un tesoro. Era la basura de otro hombre: equipo de pesca abandonado o perdido, llamado equipo fantasma.

“Al asomarse de la oscuridad llegaron estas imágenes, casi parecía el Titanic”, dijo Sampson, que trabaja para la compañía Titan Maritime, con una sonrisa.

En el agua turbia, se encontró explorando tres kilómetros de sedal de plástico pesados ​​por 50 bolsas llenas de arena y grava, que se asemejan a los puntales del famoso barco hundido.

No eran los restos del Titanic, sino una inmensa cantidad de equipo fantasma esparcidos sobre una tumba acuosa de 600 metros.

De izquierda a derecha, Tony Sampson, Ken deBoer y Ryan Mosher, tres miembros de la tripulación de Titan Maritime que transportaron cuatro toneladas de equipo fantasma cerca de Mahone Bay, NS (Steve Lawrence / CBC)

“¿No hubiera sido agradable encontrar un naufragio cargado de oro? Por supuesto, habría sido, “dijo mientras señalaba cuatro toneladas de equipo apestoso que levantaron y subieron al bote.

Puede ser basura, pero su eliminación es una contribución invaluable a la protección de las ballenas francas del Atlántico Norte en peligro de extinción, cuyo número está disminuyendo debido al enredo de los aparejos de pesca.

En las aguas costeras de la costa sur de Nueva Escocia, los artes de pesca también pueden dañar a las tortugas laúd en peligro de extinción que migran a sus casas de verano en Cape Breton y a los grandes tiburones blancos.

La tierra todavía estaba a la vista cuando la tripulación sacó el equipo fantasma. Y no estaba en aguas muy profundas, solo a unos 15 metros. Si se hubiera liberado en una tormenta, podría haber amenazado a los navegantes recreativos.

“Si un barco que viaja a gran velocidad quedara atrapado en eso, tendría un final muy malo”, dijo Sampson.

Tony Sampson y Jamie Hiltz fueron los buzos en la operación del equipo fantasma. Esta imagen es de un ROV, un dron submarino. (Ken deBoer)

En julio pasado, el Departamento de Pesca y Océanos y la Guardia Costera canadiense pasaron tres días transportando el equipo de pesca perdido del Golfo de San Lorenzo. Apodada la Operación Fantasma, las cuadrillas anotaron nueve kilómetros de cuerda y 101 trampas de cangrejo de nieve.

Pero eso es solo una gota en un vasto océano contaminado.

Cada año, 640,000 toneladas de artes de pesca quedan en la basura de los océanos de Canadá. El año pasado, DFO anunció que gastaría $ 8.3 millones durante dos años para la recuperación, eliminación y tecnología innovadora de equipo fantasma.

Pero en el primer año, todo el programa se aprovecha. En una declaración, la secretaria de prensa de la ministra de Pesca, Bernadette Jordan, Jane Deeks, dijo que ingresaron 82 propuestas valoradas en $ 39 millones. DFO otorgó fondos para 26 proyectos canadienses e internacionales.

Titan Maritime no recibió ningún financiamiento a pesar de cumplir con los requisitos del programa, dijo Allen Munroe, director de desarrollo comercial de la compañía. El ex comandante de la marina dijo que el equipo no tenía más remedio que ayudar.

“Lo comparo con: escuchas un día de mayo cuando estás en el mar”, dijo Munroe. “Estás obligado como marinero a ir y responder, y en este caso estamos obligados a responder también”.

Ryan Mosher es el capitán de la barcaza. Manejó una grúa para levantar las pesadas bolsas de arena. (Steve Lawrence / CBC)

Para respaldar su propuesta de financiación, la compañía habló con pescadores de Yarmouth en el sur de Nueva Escocia a Cabo Bretón y encontró se apresuraron a revelar sus secretos. El equipo desechado también amenaza con enredar trampas, redes y líneas aún en uso.

“Son muy honestos, y nos mostraron dónde está mucho, y dijeron millones de toneladas. Por lo tanto, tomará mucho, mucho tiempo conseguir que el océano sea fregado”, dijo Munroe .

La esperanza de Titán es que se renueve el programa federal.

Deeks dijo que el departamento es optimista sobre el interés en el programa, pero no está en condiciones de comprometerse con fondos adicionales.

Sampson dice que hay muchas pistas que apuntan a las décadas de antigüedad del equipo fantasma. (Ken deBoer)


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