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Los brotes de COVID-19 en granjas de visones extranjeros tienen a los criadores de pieles en alerta máxima

Written by on October 21, 2020


Los criadores de visones canadienses están observando de cerca una serie de brotes de coronavirus en las granjas de visones europeas y estadounidenses que han obligado a las autoridades a sacrificar millones de animales posiblemente infectados con la enfermedad.

Merv Wiseman, vicepresidente de la Asociación de Criadores de Pieles de Terranova y Labrador, dice que los criadores de visones están en guardia después de que los brotes en los Países Bajos obligaron a cerrar más de 100 granjas de visones. COVID-19 también ha arrasado granjas de visones en Dinamarca, el mayor productor mundial de pieles de visón, donde las autoridades han exterminado a más de 2,5 millones de animales. También se han detectado brotes en España y Estados Unidos.

“Ahora entendemos que realmente se ha extendido como la pólvora … Estamos muy alerta y vigilantes y nos aseguramos de que todos nuestros problemas de seguridad estén en su lugar, con todas las medidas de precaución y todas las contingencias “, dijo Wiseman.

Alan Herscovici, que trabaja con la asociación industrial nacional Canada Mink Breeders, dijo a Radio-Canada que las granjas de visones están reforzando sus medidas de bioseguridad: los protocolos establecidos para garantizar que los virus y los animales salvajes permanezcan fuera de sus instalaciones.

“Hace tiempo que sabemos que los visones son vulnerables a la influenza humana, la gripe. Pero ahora sabemos que también son vulnerables al COVID-19 y que pueden contagiarse de los humanos”, dijo Herscovici. “Hemos advertido a nuestros empleadores que si un empleado está enfermo, no debería trabajar con animales”.

Un visón mira fuera de una jaula en una granja de pieles en el pueblo de Litusovo, al noreste de Minsk, Bielorrusia. Varios criadores de pieles europeos y estadounidenses han sido devastados por brotes de COVID-19. (Sergei Grits / Associated Press)

Como antes, se requieren guantes, chaquetas y botas de seguridad para manipular animales, y el acceso a los sitios está restringido a trabajadores responsables de la alimentación y la cría.

Herscovici dijo que los brotes detectados en Europa parecen deberse al personal infectado que transmitió el virus a los animales con los que trabajaban. Agregó que ciertos estudios han apuntado a una posible transmisión de COVID-19 de visones a humanos, pero esa vía para el virus no ha sido probada.

¿Qué sucede si hay un brote?

Tal como están las cosas, COVID-19 no ha llegado a las granjas canadienses de visones. Y a los criadores les gustaría que siguiera siendo así.

Pero en el caso de que se detecte un brote, tanto Wiseman como Herscovici dijeron que se notificaría inmediatamente al jefe veterinario provincial y que los funcionarios de salud pública decidirían cómo proceder. Se podría poner en cuarentena un granero o una granja completa, o se podría exterminar a toda una población, dijo Herscovici.

En casos severos, como se ve en Europa, “sacrificaremos a todos los animales solo para controlar la enfermedad y asegurarnos de que no se propague”, dijo Herscovici.

Si bien muchos de los visones se crían con el propósito específico de recolectar su piel, dijo, otros se mantienen específicamente para la reproducción. La pérdida de esos animales, que han sido criados por rasgos genéticos específicos, significa una pérdida sustancial para los criadores.

Otro duro golpe para una industria en apuros

Wiseman dijo que la industria de las pieles ya estaba enfrentando dificultades antes de la pandemia, como resultado de la sobreproducción y los precios de las pieles que se hundieron después de un pico histórico. La recesión económica causada por la pandemia y las restricciones a los viajes, que limitan severamente la posibilidad de vender pieles en una subasta, son solo los últimos reveses, dijo.

Hace seis años, cuando había alrededor de 25 granjas de visones en Terranova y Labrador, las pieles de visón podían costar alrededor de $ 100 cada una, dijo Herscovici. Hoy, cuestan alrededor de $ 40 cada uno. Solo quedan seis granjas en la provincia, según el Departamento de Pesca, Silvicultura y Agricultura provincial.

“La industria de la piel ha estado en su punto más bajo en términos de retorno de la inversión”, dijo Wiseman. Dijo que parecía que la industria estaba a punto de cambiar, porque algunos de los países consumidores más grandes, como Rusia y China, estaban comenzando a repuntar.

“Entonces llegó COVID y, quiero decir, ningún tipo de recuperación simplemente no sucedió.

” Ha ido hacia el sur de una manera que ni siquiera puedes imaginar “.

Compensación para los criadores europeos

Wiseman dijo que algunos criadores europeos han recibido una compensación del gobierno después de los brotes de COVID, pero los gobiernos canadienses no han anunciado salvaguardias similares para la industria peletera.

El lunes, Elvis Loveless , el ministro de pesca, silvicultura y agricultura de Terranova y Labrador, declinó comparecer ante los reporteros fuera de la Cámara de la Asamblea.

En un comunicado, su departamento dijo que cualquier decisión con respecto a la cuarentena o pruebas de animales después de un brote será realizado en colaboración con funcionarios de salud pública y la Agencia Canadiense de Inspección de Alimentos.

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