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Los barcos tienen un efecto mayor en las orcas hembras cercanas que en los machos, dice un investigador

Written by on January 20, 2021


Investigadores en el estado de Washington han descubierto que el impacto que tienen los barcos cercanos sobre las orcas residentes del sur en peligro de extinción no es igual entre machos y hembras.

Un estudio publicado en la última edición de la revista Frontiers in Marine Science muestra que es más probable que las orcas hembras dejen de buscar comida cuando los barcos están cerca, un hallazgo que genera más preocupaciones sobre la capacidad de la población residente del sur, cada vez menor para encontrar el alimento necesario para reproducirse.

“Me sorprendió ver un efecto mayor en las mujeres, pero cuando lo piensas más, tiene sentido”, dijo Marla Holt, autora principal del artículo e investigadora bióloga de vida silvestre con la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Holt razonó que las orcas hembras tienen cuerpos más pequeños y menos capacidad para realizar inmersiones más profundas, y es más probable que estén asociadas con orcas más jóvenes, que tienen incluso menos capacidad para realizar inmersiones profundas.

Holt y su equipo llevaron a cabo el estudio de 2010 a 2014, utilizando etiquetas de sensores múltiples unidas temporalmente a las orcas mediante ventosas. Las etiquetas usaban acelerómetros y magnetómetros para rastrear movimientos e inmersiones, así como hidrófonos para registrar el ruido de los barcos y los sonidos que usan las orcas para rastrear a sus presas.

La identificación de los diferentes tipos de sonidos que hacen los animales cuando cazan ayudó a los investigadores a determinar si estaban usando la ecolocalización para encontrar posibles presas en el agua debajo, o si se estaban acercando a los peces y capturándolos, un comportamiento que incluye clics tan rápidos que suena como un zumbido para el oído humano.

“Tanto los machos como las hembras hicieron menos inmersiones, y pasaron menos tiempo en inmersiones que implicaban la búsqueda profunda de alimento y la captura de presas”, dijo Holt, y agregó que las embarcaciones “cercanas” incluían las que estaban dentro de las 400 yardas (366 metros ).

Pero ese efecto fue más significativo en las mujeres.

Un investigador de la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica usa un brazo para colocar una etiqueta temporal de múltiples sensores a un miembro del sur población residente de orcas. (NOAA)

“El hecho de que descubramos que, cuando los barcos están cerca de las hembras, renuncian a buscar alimento, es muy significativo, porque las calorías perdidas pueden tener efectos en cascada sobre la capacidad de una mujer para apoyar los esfuerzos reproductivos “, dijo.

En las aguas del sur de B.C., una orden provisional prohíbe los barcos a menos de 400 metros de las orcas. Holt dijo que de acuerdo con la ley del estado de Washington, las embarcaciones deben mantenerse a 274 metros de los lados de las orcas y a 366 metros si están delante o detrás de ellas. La ley federal de los EE. UU. Solo requiere 183 metros del lado de una orca.

Según Holt, uno de los objetivos de esta investigación es proporcionar una base científica para reglas claras en las diferentes jurisdicciones que la gente pueda seguir fácilmente.

El número total de orcas residentes en el sur, que viven en el Mar Salish en B.C. y el estado de Washington, se cree que tiene 74 años, después de que nacieran dos nuevos terneros en septiembre.

Holt dice que los factores principales que afectan la recuperación del grupo en peligro son los contaminantes, la disponibilidad de presas como el salmón chinook y las perturbaciones de los barcos.


¿Tienes más para agregar a esta historia? Envíe un correo electrónico a rafferty.baker@cbc.ca

Foillow Rafferty Baker en Twitter: @raffertybaker


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