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Los astronautas con discapacidad pueden postularse a la agencia espacial europea por primera vez

Written by on May 6, 2021


Desde que los humanos comenzaron a tener presencia en el espacio, solo unas 550 personas han estado en órbita alrededor de nuestro planeta. Eso es porque los astronautas son considerados la élite: bien educados, en plena salud física y capacitados. Sin embargo, ha habido un grupo que se ha quedado fuera de la carrera, sin importar qué tan bien educados, en forma o capacitados sean: las personas con discapacidades físicas.

La Agencia Espacial Europea (ESA) tiene como objetivo cambiar eso.

En su convocatoria de reclutamiento más reciente de cuatro a seis astronautas, la agencia anunció su Parastronaut Faasibility Project destinado a incluir candidatos con algunas discapacidades físicas.

Además de cumplir con requisitos rigurosos, que incluyen tener una maestría o un título superior en ciencias naturales, medicina, ingeniería, matemáticas o informática, los candidatos a astronauta pueden postularse si:

  • Ellos tiene una deficiencia de un miembro inferior (por ejemplo, debido a una amputación o deficiencia congénita de un miembro).
  • Tienen una diferencia de longitud de pierna.
  • Son de baja estatura (<130 cm).

Es algo que la ESA cree que ha tardado en llegar.

“Está en el principio de diversidad e inclusión”, Lucy van der Tas, directora de adquisición de talento de la ESA.

Por primera vez en más de una década, la ESA busca nuevos astronautas. La agencia está permitiendo que los astronautas con alguna discapacidad física se postulen para viajar al espacio. (ESA)

En particular, van der Tas dijo que solo uno de los seis astronautas de la última convocatoria de reclutamiento era una mujer, algo que ellos ' estamos tratando de abordar el problema consiguiendo que más mujeres se postulen (las mujeres solo representaron el 15,5 por ciento de los solicitantes). Su objetivo es aumentar ese número al 50 por ciento, al tiempo que hace que todo el proceso sea más inclusivo.

“Así que estamos haciendo un gran esfuerzo para atraer a más mujeres a postularse”, dijo van der Tas. “Al mismo tiempo comenzó la discusión, en la medida en que nadie ha puesto a alguien con una discapacidad en el espacio. ¿Y por qué no? Y si no empezamos ahora, nunca sucederá”.

El la vacante se cierra el 28 de mayo con la selección final anunciada en octubre de 2022.

'Oh, Dios mío. Finalmente '

Cuando Heather escuchó la noticia, estaba extasiada.

“Mi primera reacción fue, 'Oh, Dios mío, finalmente', dijo.” Luego, 'Oh, pero no es la Agencia Espacial Canadiense' “.

Heather, quien preguntó no quiere que se publique su apellido debido a temores de discriminación en la búsqueda de trabajo, es ingeniera mecánica que vive en el suroeste de Ontario. Hace mucho que soñaba con convertirse en astronauta y dijo que sigue siendo el trabajo de sus sueños. Pero, como nació con problemas cerebrales parálisis, ese sueño ha estado fuera de su alcance.

“Desde el principio [the current process] descarta a alguien como yo”, dijo. “Habrá limitaciones que algunas personas no pueden cumplir físicamente , pero para descartar a todo el mundo con un solo pincel … te paran justo en la puerta “.

Con una vista del icónico edificio de ensamblaje de vehículos a la izquierda, un cohete SpaceX Falcon 9 se eleva desde el Complejo de lanzamiento 39A en el Centro Espacial Kennedy de la NASA en Florida el 23 de abril , 2021, con la cápsula Crew Dragon Endeavour de la compañía. (NASA / Ben Smegelsky)

Su parálisis cerebral afecta su lado izquierdo y tiene un uso limitado de sus manos, lo que significa que todavía no lo hace cumple con los criterios en la contratación más reciente de la ESA, pero aún así dijo que es un alivio ver a las personas con discapacidades representadas.

“No hay visibilidad. Y entonces ves a todos los astronautas, ves a esa gente [and think] 'esa no soy yo'”, dijo.

Si bien Canadá es un estado miembro asociado de la ESA, no forma parte de su programa de astronautas, por lo que los canadienses no pueden postularse.

En 2007, el cosmólogo de renombre mundial Stephen Hawking, que tenía una enfermedad de la neurona motora que lo dejó inmóvil, voló en gravedad cero en un avión Boeing 727 modificado (el avión vuela en arcos parabólicos que simulan ingravidez).

Siguiendo el ejemplo

Si bien el programa de la ESA puede ser un comienzo bienvenido para muchos, es solo eso: un comienzo.

El plan actual, que tiene un presupuesto de 1 millón de euros, es reevaluar el hardware, la capacitación y otros elementos de la misión para determinar qué modificaciones pueden ser necesarias para garantizar que las personas con discapacidades físicas puedan operar de manera segura en el espacio.

“La seguridad es un gran problema en el espacio y la seguridad de todos los participantes”, dijo van der Tas. “Además, hay mucho trabajo por hacer en el espacio. Por lo tanto, la persona también deberá poder contribuir a las actividades que se han realizado allí”.

Los astronautas canadienses Jeremy Hansen y David Saint-Jacques se paran frente al simulador Columbus en la Agencia Espacial Europea. Hay varios lugares alrededor del mundo donde los astronautas entrenan, incluso en el Centro de Entrenamiento Robótico de la Agencia Espacial Canadiense en Montreal. (CSA / ESA / Sabine Grothues)

Si bien ninguna otra agencia espacial está explorando misiones para astronautas con discapacidades, una declaración enviada por correo electrónico de la NASA dijo que sí siguiendo con interés el programa de la ESA.

“La NASA aplaude el énfasis de la ESA en la diversidad y la inclusión para su proceso y programa de selección de paraastronautas. La NASA comparte un objetivo común con nuestras asociaciones comerciales e internacionales para hacer que el espacio sea completamente accesible”, dijo la agencia.

La Agencia Espacial Canadiense dijo que “exploraron la apertura de campañas de reclutamiento para personas con discapacidades en el pasado, sin embargo, a través de consultas preliminares con socios en ese momento, no pudimos identificar una discapacidad que no limitaría la asignación de la misión”.

También dijeron que, “aunque actualmente no hay ninguna campaña de reclutamiento planeada en Canadá, esperamos los resultados del proyecto de la ESA, que tiene como objetivo ofrecer oportunidades de vuelos espaciales profesionales a un grupo más amplio de personas”.

Heather dijo que todavía tiene la esperanza de que Canadá realice cambios en su programa de contratación.

“Realmente me gustaría vernos dar un paso al frente y decir que obviamente esta es la dirección en la que vamos”, dijo. “Es hora de que hagamos algunos cambios”.