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Los aspectos menos democráticos de la Constitución de Canadá pueden proporcionar la mejor defensa de nuestro proceso electoral.

Written by on November 13, 2020


Esta columna es una opinión de Eric M. Adams, vicedecano y profesor de derecho en la Facultad de Derecho de la Universidad de Alberta, donde enseña e investiga el derecho constitucional canadiense . Para obtener más información sobre la sección Opinión de CBC, consulte las preguntas frecuentes.

Las democracias no se hacen el día de las elecciones. Como nos recuerdan los acontecimientos recientes en los Estados Unidos, es lo que sucede justo después de las elecciones lo que puede hacer que las democracias enfrenten su mayor desafío. La capacidad de cambiar de poder de manera pacífica y sin incidentes es el triunfo del gobierno democrático, y un valor que perdemos bajo nuestro propio riesgo.

Fue sólo una débil esperanza que el presidente Donald Trump aceptara perder las elecciones estadounidenses con una resignación silenciosa, y mucho menos la dignidad que ha definido la transferencia del poder presidencial.

Impulsadas por el narcisismo, la indecencia y la indiferencia hacia las normas democráticas fundamentales, las peligrosas acusaciones del presidente Trump de una elección robada, votos fraudulentos por correo e instituciones electorales estatales corruptas fueron parte de una estrategia calculada durante mucho tiempo para inflamar su base de ardientes seguidores. “Esto va a ser un fraude como nunca se ha visto”, afirmó el presidente Trump sobre la votación por correo durante el debate presidencial a fines de septiembre, un tema infundado al que Trump volvió con frecuencia durante la campaña electoral.

Cuando los resultados de las elecciones empezaron a inclinarse a favor de Biden, el presidente simplemente encendió las espeluznantes luces de una casa de los horrores que ya había construido. Los resultados predecibles del miedo, la sospecha, la desconfianza y la conspiración que ahora se desarrollan en las calles estadounidenses y las carreteras digitales más concurridas de las redes sociales solo corroen aún más la confianza pública que es esencial para el proceso democrático. Una vez derramado, el veneno de la desconfianza es difícil de volver a meter en la botella.

La campaña de Trump ha lanzado una demanda desafiante resultados electorales en Michigan, mientras que la Casa Blanca sigue manteniendo en el limbo al equipo de transición del presidente electo Joe Biden. 1:50

La aleccionadora experiencia de ver cómo se desarrollan estos eventos desde Canadá brinda un momento para apreciar los elementos de la Constitución canadiense que rigen la transferencia de poder.

Al igual que los Estados Unidos, Canadá tiene el derecho al voto protegido constitucionalmente. “El derecho de todo ciudadano a votar se encuentra en el corazón de la democracia canadiense”, como declaró recientemente la Corte Suprema de Canadá.

Pero ese derecho es tan significativo como los procesos que lo rodean.

Hace cien años, el Parlamento tuvo la previsión de crear lo que se convertiría en Elections Canada. Esto se hizo para eliminar el proceso electoral federal de Canadá de la posibilidad de un control gubernamental partidista y para establecer un cuerpo independiente de expertos para registrar votantes y administrar elecciones profesionales. Esa independencia importa hoy más que nunca.

Pero incluso las elecciones más justas pueden verse socavadas si los líderes políticos atacan su legitimidad.

En los Estados Unidos, esto es especialmente cierto cuando los ataques provienen directamente de la Oficina del Presidente.

EE. UU. El secretario de Estado Mike Pompeo dijo a los periodistas el martes que espera que “ habrá una transición sin problemas a una segunda administración Trump '' y repitió el mensaje del presidente de contar cada voto “ legal '', a pesar de que no hubo evidencia de fraude electoral durante las elecciones presidenciales. 1:33

Tal pesadilla en Canadá – un primer ministro reclamando una victoria sin fundamento o atacando un proceso electoral con conspiraciones salvajes – parece improbable, pero muchos habrían pensado de manera similar sobre Estados Unidos no hace mucho.

Como resultado, los aspectos menos democráticos de la Constitución de Canadá pueden proporcionar la mejor defensa contra tales posibilidades.

Si bien el artículo II de la Constitución estadounidense coloca todo el peso del poder ejecutivo, tanto simbólico como real, directamente en manos de un presidente electo, la sección 9 de la Ley de la Constitución de Canadá de 1867 estipula que el “Gobierno y autoridad ejecutivos de y por la presente se declara que Canadá continúa perteneciendo a la Reina “.

No es exactamente una teoría inspiradora del gobierno democrático. O eso puede parecer.

A diferencia del Estados Unidos, la Constitución canadiense divide la autoridad ejecutiva simbólica de la real.

A diferencia de Estados Unidos, la Constitución canadiense divide la autoridad ejecutiva simbólica de la real.

Las elecciones canadienses no cambian el ejecutivo simbólico, porque ese puesto está perpetuamente ocupado por la Corona. Al elegir un Parlamento, las elecciones canadienses determinan por medios democráticos quién puede asesorar a la Corona y gobernar en su nombre. El titular de ese poder es el líder del partido político que tiene una mayoría de apoyo en la Cámara de los Comunes.

Como representante de la Corona, el Gobernador General supervisa ese proceso haciendo muy poco, porque los líderes políticos de Canadá comprenden y están limitados por las reglas constitucionales que los gobiernan.

Un primer ministro deshonesto puede tuitear invectivas y mentiras, pronunciar falsas victorias o negarse a ceder el poder. Sin embargo, lo harían en un sistema constitucional que los haga responsables ante el Parlamento y, en situaciones extremas, ante un gobernador general con la discreción de negarse a cumplir con el consejo inconstitucional de un primer ministro que salió realmente mal.

Donald Trump y la mayoría de su equipo todavía se niegan a admitir que el presidente republicano perdió las elecciones estadounidenses del martes pasado, resistiéndose a los protocolos de transición habituales. Joe Biden lo llama vergonzoso, mientras se prepara para mudarse a la Casa Blanca en enero. 2:03

Estados Unidos resistirá esta última erosión de sus cimientos democráticos, pero aún está por verse si surge del trumpismo fortalecido o debilitado por la experiencia visto.

A medida que varias impugnaciones judiciales se desvanecen en las próximas semanas, existe la esperanza de que las palabras que el juez Robert Jackson de la Corte Suprema de los Estados Unidos escribió hace casi 70 años sigan siendo verdaderas hoy: “Con todos sus defectos, demoras y inconvenientes, [people] no he descubierto ninguna técnica para preservar el gobierno durante mucho tiempo, excepto que el Ejecutivo esté sujeto a la ley y que la ley se haga mediante deliberaciones parlamentarias. Tales instituciones pueden estar destinadas a desaparecer. Pero es deber de la Corte ser el último, no el primero, en renunciar a ellos “.

En cuanto a Canadá, un proceso electoral independiente y …