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Lo que nos dice el transporte de helados por Canadá sobre la logística de las vacunas

Written by on December 1, 2020


Los múltiples anuncios de posibles vacunas candidatas en la lucha contra el COVID-19 han sido recibidos de manera positiva en todo el mundo, pero implementar la inmunización en todos los canadienses que la necesiten y la desee será un desafío mayor que muchos campañas del pasado.

Y todo comienza con tener que mantener las cosas frías como el hielo, y algo más, durante mucho más tiempo que con vacunas como la vacuna contra la gripe.

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Las cadenas de suministro con temperatura controlada se denominan “cadena de frío”. Estos desafíos logísticos no son solo médicos. Aparecen todos los días en las tiendas de comestibles y cocinas de Canadá.

“La cadena de frío, no se puede perder ni un eslabón en el sistema”, explicó Lyle Edwards, propietario de Frozen Solid. Su empresa con sede en Calgary ofrece distribución de alimentos con temperatura controlada para mantener la parte “fría” de la cadena de frío para artículos como comestibles y alimentos para mascotas.

Piense en el helado que está en su congelador en este momento; tuvo que pasar por una cadena de frío para llegar allí. Si se calienta en algún punto del camino, está arruinado.

“Eso es lo más importante que aprendí del helado”, dijo Edwards. “Los requisitos de temperatura son tan importantes … no se puede perder ningún vínculo”.

Un congelador de temperatura ultrabaja, similar a lo que podría ser necesario para los candidatos a vacuna COVID-19, se demuestra en Tuttlingen, Alemania. (Matthias Schrader / The Associated Press)

Muchas vacunas son similares a los alimentos congelados en términos de requisitos de transporte. Al menos dos de los candidatos anunciados deben mantenerse a temperaturas bajo cero desde el punto de fabricación, hasta el envío a los almacenes y el almacenamiento en un centro de distribución, como una clínica, farmacia u hospital.

Esa temperatura debe ser extremadamente fría hasta que una vacuna se descongele y esté lista para ser inyectada en su brazo. En el caso de la vacuna candidata de Pfizer, la temperatura es de alrededor de -70 ° C. Para la candidata de Moderna, debe mantenerse en aproximadamente -20 ° C

Para mantener estas vacunas seguras y viables para su uso, los fabricantes, distribuidores y los gobiernos necesitan equipos especializados, aislamiento adicional para los almacenes y refrigeradores y congeladores especialmente diseñados.

Si bien otros medicamentos y vacunas no siempre tienen estos requisitos, se pueden aprovechar ejemplos más comunes en el mundo empresarial para comprender la cadena de frío.

Todos pedimos helado a gritos, a menos que se derrita

Al igual que las vacunas, el helado debe permanecer en una cadena de frío hasta justo antes de que esté listo para usarse o consumirse.

Piense en lo que sucede si su postre congelado se deja fuera, incluso por un período corto de tiempo, y luego se vuelve a congelar. Además de los posibles problemas de seguridad alimentaria, simplemente no es lo mismo. A menudo sabe peor y tiene cristales de hielo.

Este es un ejemplo de lo que sucede cuando se rompe la cadena de frío. Pero con las vacunas, en lugar de perder sabor y textura, se pierde efectividad.

Los almacenes, como este en Calgary, deben mantenerse a temperaturas muy bajo cero para mantener la cadena de frío. (Falice Chin / CBC)

Es un desafío operativo que Edwards conoce bien.

Los artículos que llegan a Frozen Solid para su distribución, como, sí, el helado, deben mantenerse a la misma temperatura desde el día 1.

Significa que empresas como Frozen Solid deben Contamos con una flota de camiones con temperatura controlada que básicamente funcionan como congeladores sobre ruedas, así como centros de distribución o almacenes que pueden mantener todo frío.

No se puede permitir que un artículo como el helado, al igual que las posibles vacunas COVID-19, se derrita antes de llegar a su destino final.

“Lo fabricaban y luego se congelaba instantáneamente, y luego el almacenamiento mantiene la temperatura”, dijo Edwards mientras mostraba un camión de transporte que estaba a -20 C en el interior.

“Esa temperatura debe mantenerse desde el momento en que se fabricó hasta el usuario final”, dijo.

Es tan importante mantener la temperatura constantemente en una cadena de frío, incluso para algo como el postre, que los empleados deben vestirse para el invierno canadiense más frío solo para trabajar en los camiones y almacenes de Frozen Solid todos los días.

El personal de las instalaciones de Frozen Solid en Calgary cargan huevos de Britestone Hutterite Colony, que deben mantenerse a baja temperatura durante transporte de cadena de frío. (Falice Chin / CBC)

“Los chicos se pondrán las chaquetas y se asegurarán de que se pongan los guantes y el sombrero mientras están tratando de recoger todos los pedidos “, dijo Edwards.

Muchas de las instalaciones, camiones y congeladores en los que trabaja el personal de Frozen Solid están diseñados para mantener las cosas a -20 C.

Entonces, la tecnología para mantener las cosas tan frías, desde la fabricación apuntar al punto de compra, existe en Canadá. Está tan cerca como su supermercado local.

¿Puede Canadá mantener las vacunas lo suficientemente frías?

El problema es que al menos una de las vacunas candidatas debe mantenerse aún más fría que la típica furgoneta de helados.

Los expertos dicen que la cadena de suministro canadiense de vacunas no está configurada para manejar el volumen de material que debe mantenerse tan frío como la vacuna candidata de Pfizer. Al menos no todavía.

“Habrá muchas cosas que debemos hacer antes de que podamos distribuir la vacuna”, dijo Mahesh Nagarajan, profesor de operaciones y logística en la Escuela de Negocios UBC Sauder en Vancouver.

En una entrevista con The Cost of Living de CBC Radio, Nagarajan señaló que los gobiernos canadienses y las autoridades sanitarias aún no saben cuál de las vacunas candidatas se obtendrán primero y en cuántas dosis.

La logística de mantener miles de dosis a -70 C para el candidato de Pfizer, frente a -20 C para el candidato de Moderna, significa que se deben considerar múltiples escenarios para adaptarse potencialmente a ambos.

Los expertos dicen que no hay muchos productos en el mercado (¡incluido el helado!) Que deban mantenerse fríos, por un período de tiempo tan largo como los candidatos a vacuna COVID-19. (Dado Ruvic / Reuters)

Cuando se trata de las temperaturas extremadamente bajas que requeriría la vacuna Pfizer, comprar equipo se convierte en un problema. Nagarajan dijo que Canadá necesitaría adquirir más de …


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