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Lo que necesita saber para una Serie Mundial como ninguna otra

Written by on October 21, 2020


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Esto es lo que necesita saber ahora mismo del mundo de los deportes:

Una Serie Mundial como ninguna otra comienza esta noche

Como todos hemos aprendido durante la pandemia, a veces se trata solo de pasar el día. Así que el béisbol se merece algunas felicitaciones por llegar tan lejos. Sea honesto: cuando los Marlins y los Cardinals experimentaron esos grandes brotes que llevaron a un montón de aplazamientos a principios de agosto, ¿pensaron que habría una Serie Mundial este año?

Pero aquí estamos, con el Juego 1 entre el campeón de la Liga Americana Tampa Bay Rays y el campeón de la Liga Nacional Los Angeles Dodgers programados para esta noche justo después de las 8 pm ET. En caso de que haya renunciado al béisbol (lo que es justo) o simplemente necesita un repaso, aquí está a quién y qué buscar en esta Serie Mundial única:

Está sucediendo en un sitio neutral

Quizás asustados directamente por esos brotes de principios de temporada, la Major League Baseball y el sindicato de jugadores acordaron realizar las últimas tres rondas de la postemporada en “burbujas” restringidas en un lugar neutral. La Serie Mundial se juega en el nuevo estadio de los Texas Rangers en Arlington. Tiene capacidad para alrededor de 40,000, pero MLB solo permite la entrada de 11,000 fanáticos en cada juego, lo que hará que las multitudes más pequeñas de la Serie Mundial en más de un siglo.

Los dos mejores equipos están aquí

La sabiduría convencional de cara a esta temporada alterada por la pandemia era que sería una batalla contra todos. El béisbol era un deporte bastante aleatorio incluso antes de que la temporada regular se redujera de 162 juegos a 60, el campo de playoffs se infló de 10 equipos a 16 y la primera ronda declaró un mejor de tres amistoso para la sorpresa. Agregue la incertidumbre de las infecciones por coronavirus que podrían afectar a cualquier equipo en cualquier momento y tendrá todos los elementos para el caos puro.

Lo probamos cuando los Marlins, elegidos por muchos para terminar últimos en la Liga Nacional incluso antes de que 18 de sus jugadores fueran marginados por pruebas positivas, no solo llegaron a la postemporada, sino que barrieron a los Cachorros. la primera ronda. Sin embargo, la crema subió a la cima. Los Dodgers y los Rays son los principales sembrados en sus respectivas ligas y tuvieron los dos mejores récords del béisbol.

Es un enfrentamiento entre David y Goliat

Los Dodgers son una de las franquicias deportivas más ricas y con más historia. Su nómina del día de la inauguración de este año (y recuerde, los salarios se prorratearon hasta aproximadamente el 37 por ciento) fue de $ 107 millones de dólares. Solo los Yankees gastaron más que los Dodgers, quienes aprovecharon sus profundos bolsillos en la aparición número 21 en la Serie Mundial en la historia de la franquicia (que se remonta a su tiempo en Brooklyn).

Este es solo el segundo viaje de Tampa Bay, un equipo de expansión de 1998 con una base de fanáticos indiferentes que juega en uno de los peores estadios deportivos y gastó solo $ 28.3 millones en los salarios de los jugadores este año. Esa es la tercera más baja en béisbol y solo $ 2 millones menos de lo que L.A. pagó por solo dos jugadores (Clayton Kershaw y Mookie Betts) esta temporada.

Es fácil ver por qué los Dodgers son buenos

Tienen estrellas arriba y abajo en el roster. Kershaw les da un tres veces ganador del Cy Young en la cima de la rotación y están particularmente cargados a la ofensiva. El campocorto Corey Seager acaba de publicar un absurdo OPS de 1.230 y conectó cinco jonrones en la Serie de Campeonato de la Liga Nacional para ganar el premio al Jugador Más Valioso de la serie. El antesalista Justin Turner y el receptor Will Smith se embasaron el 40 por ciento del tiempo esta temporada. Los jardineros AJ Pollock y Mookie Betts conectaron 16 jonrones en solo 55 juegos.

Betts es uno de los mejores jugadores del béisbol. Ganó el Jugador Más Valioso de la Liga Americana de 2018 antes de que los Medias Rojas se rebajaran y lo cambiaran a Los Ángeles el invierno pasado. No jugó a un nivel de MVP este año, pero sigue siendo uno de los mejores bateadores y corredores de bases en el juego y también realiza recepciones en el jardín derecho como esta para robar un jonrón en el Juego 7 de la NLCS:

Es mucho más difícil ver por qué los Rays son buenos

Si eres un aficionado ocasional al béisbol, es muy probable que puedas mirar hacia arriba y hacia abajo en la alineación de Tampa y no ver un solo nombre que reconozcas. Debido a sus limitaciones financieras, los Rays realmente no pueden permitirse jugadores estrella.

Pero ninguna franquicia en el béisbol, tal vez ninguna en todos los deportes, es mejor para pulir los pequeños bordes que, cuando los sumas, pueden resultar en un equipo de calibre de campeonato con un presupuesto de último lugar. La forma más sencilla de explicarlo: los tomadores de decisiones de Tampa buscan jugadores que otros equipos consideran demasiado defectuosos para su gusto. Pero en lugar de insistir en sus limitaciones, los Rays se concentran en sus una o dos habilidades de élite (casi todos en este nivel tienen una) y les dan a estos jugadores roles que maximizan sus fortalezas mientras ocultan sus debilidades. Es similar a cómo Bill Belichick, el entrenador de fútbol más inteligente de todos los tiempos, construye sus equipos.

Por ejemplo: ¿un relevista que puede lanzar llamas a 99 mph pero golpea la pared después de solo unos pocos bateadores? No hay problema, utilícelo solo para unos pocos bateadores. ¿Un abridor que lucha por tercera vez en el orden cuando los oponentes lo descubren? Bien, tira de él antes de eso. ¿Un jugador de cuadro que aplasta a los lanzadores derechos pero no puede batear a los zurdos? De acuerdo, enérgicamente, colóquelo con un tipo que sea lo contrario. Y todos en el equipo se benefician del análisis de vanguardia de los Rays sobre las tendencias de los bateadores opuestos, que el manager Kevin Cash usa para posicionar a sus fildeadores en los lugares donde es más probable que la pelota sea golpeada, no donde décadas de convención de béisbol dictan que deberían hacerlo. representa a cada bateador.

Entonces, ¿recuerdas nuestra analogía de David y Goliat? Esto sería como si David hiciera que las personas más inteligentes del Valle de Ela le diseñaran la honda más eficiente del mundo y le mostraran exactamente dónde apuntar las piedras.

Pero, no se equivoquen, los Rays tienen muy buenos jugadores

Ya sea que sepas sus nombres o no, Tampa tiene un suministro interminable de lanzallamas en su bullpen que nunca duda en aprovechar si el motor de arranque falla. O a veces incluso antes de que el abridor suba al montículo. Los Rays inventaron el concepto del “abridor”: un relevista que …


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