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Lo que Jason Kenney afirma sobre la industria petrolera frente a lo que dice la evidencia

Written by on October 5, 2020


Si hay un tema del que Jason Kenney le encanta hablar, es la industria petrolera.

Y es comprensible.

El petróleo, por supuesto, es uno de los principales impulsores de la economía de Alberta. A pesar de decenas de miles de despidos en los últimos años, la industria sigue siendo un empleador masivo. Hasta que las regalías se redujeron a raíz de la última recesión, eran una fuente sustancial de ingresos directos para el tesoro provincial. Las esperanzas de equilibrar el presupuesto de Alberta siguen estando fijadas en que las regalías se recuperen, hasta cierto punto, en algún momento en el futuro.

Por eso, no es de extrañar que el primer ministro de Alberta haga del petróleo un tema de conversación tan frecuente.

Pero algunos de los comentarios recientes de Kenney sobre el tamaño, la escala y el estado de la industria han llamado la atención de las personas que siguen de cerca estas cosas. Y comparar la retórica del primer ministro con la evidencia disponible no siempre resulta en una combinación perfecta.

Kenney ha hecho algunas afirmaciones sólidas que, cuando se analizan, parecen menos precisas. Cuando se remonta a su origen, algunas de las cifras que le gusta citar parecen exageradas, seleccionadas o redondeadas. Otros se ven mejor, sin embargo, a la luz de la evidencia externa. Y gran parte de esa evidencia proviene de uno de los frecuentes contratiempos de Kenney: el gobierno federal.

En términos generales, hay pocas dudas sobre el punto general que el primer ministro hace tan a menudo: el petróleo sigue siendo un componente importante no solo de la economía provincial, sino también de la economía de Canadá. Y a pesar de los vientos en contra que enfrenta la industria, es probable que siga siendo así durante algún tiempo.

El diablo entra en los detalles.

A continuación, se muestran algunos ejemplos recientes.

Afirmación: 'La industria más grande de Canadá: el sector energético'

Kenney hizo esta afirmación, más recientemente, después del discurso del trono federal.

En una declaración escrita enviada a los medios de comunicación, el primer ministro dijo que el discurso no reconoció “la crisis que enfrenta la industria más grande de Canadá: el sector energético que sustenta 800.000 empleos, directa e indirectamente”.

Hay mucho que desempacar aquí.

Primero que nada, el idioma. “Energía” y “petróleo” a menudo se usan indistintamente en Alberta, pero la elección de palabras de Kenney aquí es importante. ¿Qué quiere decir exactamente con “el sector energético” y de dónde obtiene estos números?

El gerente de asuntos del primer ministro, Matt Wolf, remitió esa pregunta al Ministerio de Energía de Alberta, quien remitió preguntas detalladas a el Canadian Energy Center (comúnmente conocido como la “sala de guerra”), que dijo que tomó su definición de “energía” de Natural Resources Canada.

“Esto incluye actividades de apoyo y extracción de petróleo y gas, servicios públicos, fabricación y tuberías de productos de petróleo y carbón, actividades de apoyo al almacenamiento y transporte, energías renovables y servicios”, dijo Mark Milke, director de investigación del Canadian Energy Centre, en un correo electrónico.

Específicamente, citó esta sección del sitio web de Natural Resources Canada, que de hecho respalda la afirmación de Kenney sobre el empleo: “En 2018, el sector energético de Canadá empleó directamente a más de 282.000 personas e indirectamente apoyó a más de 550.500 puestos de trabajo”.

Sume eso y obtendrá 832.500 puestos de trabajo, un poco más que la cifra de 800.000 que citó Kenney.

¿Pero eso convierte al sector energético en la industria más grande de Canadá?

Es más difícil ver cómo el primer ministro llega a esa conclusión, ya que otras industrias emplean a mucha más gente. Casi 1,6 millones de personas trabajaron en el sector manufacturero el año pasado, según datos de Statistics Canada. Y más de 2,8 millones de personas trabajaron en el comercio mayorista y minorista.


Por supuesto, hay más en una industria que la cantidad de personas que emplea y, en términos de productividad, los combustibles fósiles han hecho una contribución enorme a la economía nacional. La minería, el petróleo y el gas contribuyeron con más de $ 200 en valor agregado al PIB de Canadá por hora trabajada, según un documento de 2016 del economista Trevor Tombe de la Universidad de Calgary, lo que lo convierte en “con mucho el sector más productivo de la economía canadiense”.

Cuando se suma toda la actividad económica directa e indirecta del “sector energético” en su conjunto, representó el 11,1% del PIB total de Canadá en 2018, según el Energy Fact Book de Natural Resources Canada.

Entonces, ¿esto la convierte en la industria más grande de Canadá?

Es difícil decirlo definitivamente. No solo existen diferentes formas de definir la industria; también existen diferentes formas de medir y reportar el PIB.

Según estos datos de Statistics Canada y sus definiciones, el “sector de la energía” representó el 9,4% del PIB en 2018, que fue inferior al de la manufactura (10,4%) y el sector inmobiliario (12,6%). . Y recuerde, el “sector energético” incluye más que solo combustibles fósiles. En conjunto, la minería y la extracción de petróleo y gas representaron el 8,1 por ciento del PIB.

El petróleo crudo, por sí solo, representó el 2.8 por ciento del PIB nacional, según la contabilidad de Natural Resources Canada.

Un cuadro que describe las contribuciones del 'sector energético' a la economía nacional. (Recursos naturales de Canadá)

En el pasado, Kenney se refería a menudo al petróleo como la industria de exportación más grande de Canadá, lo que sin duda se refleja en el comercio internacional datos.

Cuando se habla de improviso, esto quizás podría abreviarse accidentalmente a simplemente “industria”. Pero en comentarios escritos como los de Kenney sobre este tema, es más difícil ver cómo se justifica la afirmación.

Afirmación: 'Incluso estimaciones conservadoras … muestran que la demanda mundial de petróleo aumentará durante los próximos 20 años'

Kenney hizo esta afirmación en un tweet reciente.

Y en ese punto, Sara Hastings-Simon dice que el primer ministro está simplemente equivocado.

“Eso no es lo que dicen las estimaciones”, dijo Hastings-Simon, quien trabaja como investigador principal en el Instituto Payne para Políticas Públicas en la Escuela de Minas de Colorado y como investigador en la Escuela de Política pública.

Hay “obviamente mucha incertidumbre” en los diversos modelos que estiman la demanda futura de petróleo, dijo, y hay una amplia gama de conjeturas sobre cuándo llegará el consumo máximo de petróleo.

“Pero si observa el conjunto de estimaciones más 'conservadoras', es decir, lo más cercano que podría estar el pico, hay estimaciones de que el pico ya pasó”, dijo.

BP Energy, en particular, presentó una de esas estimaciones a mediados de septiembre. En uno de los tres escenarios, la empresa …


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