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Lo que esperamos de los gobiernos regionales y municipales está cada vez más fuera de sintonía con sus poderes

Written by on November 27, 2020


Esta columna es una opinión de Tomas Hachard {19459programaseinvestigaciónenelInstitutodeGobernanzayFinanzasMunicipalesdelaEscuelaMunkdeAsuntosGlobalesyPolíticasPúblicasdelaUniversidaddeTorontoParaobtenermásinformaciónsobrelasecciónOpinióndeCBCconsultelaspreguntasfrecuentes

A lo largo de la crisis de COVID-19, los gobiernos de las ciudades canadienses han estado en primera línea entregando servicios esenciales mientras luchan con recursos fiscales limitados. Las presiones de la pandemia han dejado en claro que existen fisuras en la estructura federal de Canadá, particularmente en relación con las ciudades.

A pesar de que los gobiernos de las ciudades están creciendo en importancia y responsabilidad, siguen siendo “hermanos pequeños” en el federalismo canadiense, a menudo ignorado por Ottawa o anulado por las provincias.

Este desequilibrio tiene repercusiones para todos los canadienses. Canadá es uno de los países más descentralizados del planeta, y poco se puede lograr sin garantizar que todos los gobiernos estén equipados para tomar las decisiones y mantener las inversiones que Canadá requiere para su éxito futuro.

Como señalé en una investigación para el Instituto de Finanzas y Gobernanza Municipal, las ciudades enfrentan cuatro desafíos particulares debido al desequilibrio en las relaciones intergubernamentales.

El primero es el paternalismo. Las ciudades tienen una apariencia de autoridad en varias áreas políticas, pero a menudo tienen poco poder real para realizar cambios.

Por ejemplo, dependiendo de dónde viva en Canadá, los cambios en los límites de velocidad pueden requerir la aprobación provincial, la toma de decisiones de salud pública local se cuestiona y las decisiones de planificación municipal se pueden apelar a los órganos de supervisión regulados por la provincia. al igual que la vigilancia de las decisiones presupuestarias.

El segundo desafío son las limitaciones financieras. Las ciudades tienen fuentes de ingresos inadecuadas y una flexibilidad fiscal insuficiente para cumplir con sus responsabilidades.

Una consecuencia de esto son los planes o acciones de la ciudad que, sin fondos provinciales y federales, simplemente no pueden continuar. El mayor efecto se produce en la infraestructura y, en particular, en el tránsito, donde muchas ciudades no pueden pagar sus facturas de reparación, y mucho menos el costo de la nueva construcción o la expansión necesaria.

El tercer desafío es la mala coordinación. La jurisdicción poco clara y superpuesta entre órdenes de gobierno conduce a programas ineficientes y disputas sobre la responsabilidad.

En Ontario, este desafío ha sido personificado recientemente por debates sobre qué poder tienen las ciudades para imponer restricciones de salud pública por sí mismas.

La pandemia ha requerido una cooperación más estrecha entre funcionarios federales como la ministra de Salud Patty Hajdu, a la derecha, primeros ministros como Doug Ford de Ontario , izquierda, y funcionarios municipales. (Chris Young, Adrian Wyld / Canadian Press)

El desafío final es la fragmentación. Muchas de las ideas más visionarias para el futuro de las ciudades se implementan mejor a escala metropolitana. Los desafíos de vivienda y tránsito, por ejemplo, cruzan las fronteras municipales y afectan regiones metropolitanas enteras. Sin embargo, en la mayor parte de Canadá, las regiones metropolitanas están compuestas por varios municipios y existen estructuras de gobernanza inadecuadas para permitir una coordinación eficaz.

¿Cómo se pueden abordar estos desafíos?

Primero, se necesita una aclaración de los poderes y responsabilidades de las ciudades modernas. Canadá sufre actualmente de respuestas conflictivas y contradictorias a las preguntas de qué deberían ser los gobiernos municipales y qué deberían hacer.

Si los gobiernos de las ciudades son creadores de políticas públicas cada vez más importantes, deben tener los recursos, la autonomía y las instituciones adecuadas para cumplir con esa función. Una revisión basada en principios de las relaciones provinciales-municipales para aclarar quién hace qué y cómo lo pagamos ayudaría a garantizar que los gobiernos municipales puedan cumplir con las expectativas que tenemos para ellos.

Por supuesto, las provincias y territorios canadienses también se ven afectados por el equilibrio actual de las relaciones intergubernamentales. Cualquier revisión de las responsabilidades provinciales-municipales debería tener en cuenta el contexto federal-provincial / territorial.

En segundo lugar, las relaciones entre los gobiernos federal, provincial / territorial y municipal de Canadá deben profundizarse.

Muchos de los mayores desafíos políticos de Canadá requieren una mayor coordinación y cooperación entre los tres órdenes de gobierno. Sin embargo, no existe un mecanismo para las relaciones formales federales-provinciales-municipales continuas.

Las ciudades, provincias y el gobierno federal necesitan vías formales para la gobernanza colaborativa. Los comités establecidos que incluyen alcaldes y administradores de ciudades, y sus contrapartes a nivel provincial y federal, crearían vías para la cooperación continua. No es factible que todos los municipios canadienses estén en la mesa intergubernamental, pero ese vacío podría ser llenado por instituciones metropolitanas que representen ciudades-regiones, o por asociaciones municipales en cada provincia.

Ha habido debates sobre cuánto poder tienen los niveles de gobierno municipal, provincial y federal a la hora de decidir las medidas para prevenir la propagación de COVID-19 y hacerlos cumplir. (Adrian Wyld / Canadian Press)

Al mismo tiempo, los gobiernos deben buscar acuerdos trilaterales para abordar los desafíos políticos que requieren una acción coordinada y a varios niveles fondos. Dichos acuerdos podrían seguir el modelo de los acuerdos de desarrollo urbano en Vancouver y Winnipeg, que reunieron a socios gubernamentales y comunitarios y llevaron a la financiación para el desarrollo económico y la revitalización de vecindarios.

Fundamentalmente, en un área de políticas como la salud mental, que involucra a todos los órdenes de gobierno, porque se cruza con la vivienda, la crisis de opioides, la atención médica y la vigilancia, los acuerdos trilaterales podrían coordinar el trabajo existente que realizan los gobiernos individuales y dirija los recursos a donde más se necesitan.

Hacer que todo esto suceda no es tarea fácil y requiere un toma y daca de todos los niveles de gobierno, pero es esencial si realmente queremos arreglar las fisuras obvias del federalismo canadiense.

En combinación, estas medidas no solo pondrían a las ciudades sobre una base más firme, sino que también garantizarían una financiación, coordinación y prestación de servicios públicos más eficaces en todos los órdenes de gobierno. Canadá podrá “reconstruir mejor” a partir de COVID-19, abordar el cambio climático, reformar la política social y mejorar …


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